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你准备好了吗?距离地球548光年的参宿四,最早或于2022年爆发

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莉视酱看科技 2021-09-16 13:19

2019年一颗亮度持续变暗的恒星引起了科学家们的注意,它就是距离地球仅有548光年的参宿四,它曾是夜空中最明亮的10颗恒星之一,可从2019年10月以来,它的亮度就在持续降低,甚至一度跌出了亮度排行的前20名,一些科学家根据这种情况进行了推测,参宿四很可能在2022年发生爆炸,要知道参宿四直径大约是太阳的1000倍,如此巨大的恒星发生爆炸,那地球上的人类用肉眼能看到吗?

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其实对于现代人来说,超新星爆发其实并不罕见,因为超新星都是由恒星演变而来的,换句话说,每颗恒星进入生命的最后阶段就会发现超新星爆发,随后变成恒星级黑洞,或者变成中子星或白矮星,而距离地球640光年的参宿四已经走到了生命的末期,作为一颗红超巨星,参宿四随时有爆发的可能。

参宿四可以说是最有趣的天体之一,它并不是球体,而是呈碟状,其中心还会像人类的心脏一样有规律的收缩和膨胀,不过引起科学家注意的并不是它的有趣,而是其忽明忽暗的亮度,科学家发现从2019年到2020年2月,它的亮度降低了三分之二左右,可是在两个月后又恢复了原本的亮度。不仅是亮度发生了变化,它的直径在15年间缩短了15%,并且缩短程度还在逐年的加快。

澳大利亚的一位物理学博士认为参宿四的直径一直在变化,这意味着恒星正在融合它自身的碳原子,这就是红超巨星重力崩溃的典型表现,也就说明了参宿四即将走向生命的终点。根据科学家的计算,参宿四在未来的数千年内随时可能发生超新星爆炸,不过最早可能出现在2022年,也就是明年,不过这个时间点是按照地球上观测的时间计算的,也就是说如果我们今天看见距离地球548光年的参宿四爆炸,那真正的爆炸时间就是在548光年之前。

不过人们关于参宿四到底还能生存多久,一直存在着很大的争议,而争议产生的原因其实是因为人类对参宿四的了解并不多,它的距离、质量以及体积都是不能确定的,每次对参宿四距离进行估计,得出来的数据都有所不同,像前几年科学家通过三角视差法估算参宿四的距离约为643光年,而科学家通过高精度视差测量卫星得出来的最新数据又变成了548光年,恒星的距离是影响其参数的根本条件,也就是说其所有数据都会随着距离的变化而更新。

所以目前科学家关于参宿四做出的所有预测都是不确切的结果,如果参宿四发生爆炸,那么地球上的人类至少会有几个月的时间在白天都能看到参宿四的亮光,这将会成为人类能用肉眼观测到最亮的一次超新星爆发。

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