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16.9万年前,12岁小孩在青藏高原海拔4200米处留下一副“涂鸦”

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前瞻网 2021-09-16 11:46
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图片来源:论文/Zhang et al., Science Bulletin, 2021

足迹化石,以及更罕见的手印,在世界各地都能找到。在新的研究中,一个研究团队在青藏高原上发现了古代儿童的手印和脚印。

研究小组认为,这些痕迹代表了洞穴艺术的最早例子。洞穴艺术是指在岩石表面的绘画、素描和雕刻——这些东西你会在洞穴中找到,尽管藏族人的痕迹并不在洞穴中。

刻有痕迹的石灰石可以追溯到公元前16.9万到22.6万年间。这将使该遗址成为目前世界上已知的最早的这类艺术的例子。

这将为青藏高原上的人类和其他人属(hominins)成员提供最早的证据。这一发现也增加了将儿童视为最早艺术家的研究。

手的形状在史前洞穴中很常见。通常用手做模板,颜料涂在手的边缘。印度尼西亚的苏拉威西岛或西班牙的埃尔卡斯蒂略的洞穴就有一些很好的例子,它们是目前已知的最古老的洞穴。

在青藏高原的邱桑,广州大学章典(David Zhang)带领的团队在一个温泉的石灰华中发现了保存下来的手印和脚印。石灰华是一种淡水石灰石,通常用作浴室瓷砖,在这种情况下,它是由地热提供的热水沉积下来的。

类似于水壶里积累的水垢。当石灰华变软时,会留下印记,但随后会变硬成为岩石。

五个手印和五个脚印似乎是被小心放置的,从痕迹的大小来判断,可能是两个孩子。这些脚印不是在正常行走时留下的,似乎是故意留下的。

留下脚印的孩子大概7岁左右,而留下手印的那个孩子稍大一些,12岁。年龄估计是根据参照世界卫生组织等现代增长曲线的轨迹大小得出的。

当其他成员去泡温泉时,孩子们是在泥里随意玩耍吗?我们不知道,但研究小组认为这是留下的一件艺术品,或者是史前涂鸦。

研究小组根据在石灰岩中发现的铀的衰变情况,使用放射性测量法确定了石灰华的年代。它的年龄令人惊讶,可以追溯到大约16.9万到22.6万年前。

这可以追溯到中更新世(冰河世纪中期),为最早的人类(或他们的直接祖先)在青藏高原的居住提供了证据。

这是相当令人难以置信的,当地海拔超过4200米,即使在间冰期也会很冷。这个时代也使它成为世界上最古老的洞穴艺术的例子。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2095927321006174

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