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神舟十二号返回!中国航天员要回家了,这次为何不降落在老地方?

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冯善智观察 2021-09-16 10:37

前一阵子,世界上的大事着实不少:东京奥运会、阿富汗政权更迭、美国9·11事件20周年……一连串吸引眼球的事情,几乎让不少人都忘了还有3名中国航天员在太空“出差”呢。

自6月17日发射升空后,3名航天员已经在太空生活工作了3个月,如今也到了该回家的时候了。近日,中国载人航天工程办公室宣布,神舟十二号飞船将于9月17日返回地球。但有意思的是,神舟十二号此次返航的地点不再是过去常用的四子王旗着陆场,而是启用了之前一直作为备用着陆场的东风着陆场,这是为何?

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关于着陆场的选择,中美俄这三个领先世界的航天大国各有各的“玩法”。美国的宇宙飞船返回舱大都选择在海上降落,这是因为美国有全球最强大的海军和航天控制与追踪系统,即便返回舱的落点偏离了预定位置,美方也能在准确追踪实际落点的情况下,及时出动大规模的海上搜索力量,对返回舱进行找寻。而且海上降落还有一大优点,那就是返回舱需要承受的冲击较小,可在一定程度上降低飞船返回舱的研制难度与生产成本。

至于中国和俄罗斯,则普遍选择陆地降落场,主要原因有两个:第一,中俄两国同属于有着广袤领土的大国,国内不乏人烟稀少且地形相对理想的无人区。第二,中国领海范围内岛礁较多,对返回舱造成危险的可能性较大,而俄罗斯海军的规模较小,搜索效率相对较低。如此一来,中俄自然更加青睐陆地降落场。

当然了,陆地降落场的要求可不只是地广人稀就够了,其至少要满足四点才行:1.当地气象情况良好,最好干燥少雨且能见度高;2.必须位于飞船经过的轨道下方,尤其是处于返回舱降落落点范围内;3.场地开阔且障碍物少,便于地面人员观察返回舱并前往回收;4.地势较为平缓且地质结实,保证返回舱软着陆后的姿态平稳,不至于发生滚动。掰着手指头算一算,国内位置合适的沙漠或干燥草原就是较为理想的地方,四子王旗着陆场和东风着陆场,基本就是如此。

至于这一次,多被用于备用的东风着陆场为何成了主着陆场,原因大概有这么几个:

第一,9月17日的飞船预计返回时间及之后的几天内,东风着陆场的气象条件更优。

所谓的预计返回时间不一定100%能实现,即飞船可能因某些原因而推迟返回。身处太空轨道的航天器绕着地球运转,而地球本身是有自转的。在绕飞地球的过程中,飞船会在规定的时间点抵达降落区域上方并降落地球,如果错过了这个时间窗口,或是临时出现问题未能降落,那这圈绕飞就白绕了,等你再绕一圈回来的时候,由于地球在自转,飞船早就和着陆场错开了。因此,只有等24小时明天再说,即地球自转一圈后,飞船才会获得新的降落窗口。

也就是说,着陆场不仅要在预计返回的日子保证气象条件良好,最好还要在未来几天内都保持好天气。或许在9月17日及之后的几天内,东风着陆场的条件要好于四子王旗着陆场,故前者为主着陆场。

  1. 东风着陆场离发射中心等保障性设施较近。

神州十二号于酒泉发射基地发射升空,这里还有一个名字,即“东风航天城”,东风着陆场就包含于这座航天城内,距离酒泉发射基地较近。如果返回舱能在距离发射基地较近的地带降落,那搜救队抵达并接回航天员的难度就小一些,时间等方面的成本也更低,同时还有利于航天员更及时地接受专业的医学疗养。因此,启用更便利一些的东风着陆场为主着陆场,也就不足为奇了。

让我们共同期待三位航天员的顺利返回!

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责任编辑:谢子辉_NBJS16177
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