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无论美国怎么折腾,都无法阻止经济崩溃的到来

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云石 2021-09-15 20:13

时至今日,但凡对经济形势稍有了解的朋友,都知道美国有大麻烦了——股市屡创历史新高,债务累积达到28万亿美元的惊人地步、贫富差距突破1929大萧条;通胀也已经连续数月飙升,未来也看不到停下来的迹象;而与此同时,美国的常规救市子弹却几乎打光,经济复苏却不如预期、德尔塔病毒又再次席卷全美,新一轮疫情箭在弦上。总而言之,种种迹象都表明,美国经济积重难返,崩盘已经是不可避免。

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但美国的统治集团却并没有放弃——拜登政府拼命放水、祭出疯狂财政刺激计划、启动税收改革、折腾大基建计划——认为这些政策可以帮美国渡过危机;面对汹涌的通胀浪潮,美联储主席鲍威尔一口咬定这只是暂时的;几个月后就可以缓解;财政部长耶伦更猛,直接祭出所谓现代货币理论(MMT)——也就是无节制放水,言之凿凿的认为这套未经实践验证的理论可以拯救美国经济。

当然,对于这帮人的做法和说辞,很多经济分析者嗤之以鼻,认为纯属死鸭子嘴硬的大忽悠。但也有很多人,相信美国可以美国政府可以说到做到——毕竟美国是人类有史以来最强大的帝国,美元也是无可替代的世界货币,过去几十年,美国经济屡次逼近危机,尤其是08年更是危在旦夕,但最终在美国政府的政策操作下,还是转危为安。

那么,这种看法有道理吗?我们的答案当然是:扯淡。逻辑很简单:任何的政策,本质上都只是术而已;术的操作再精妙,也必须在势具备的前提下,才能起到效果。而美国这次的麻烦,其实是其过去几十年来政治、经济、文化、意识形态、种族等各方面矛盾积累的总爆发,这个横档在河道中央的大礁石拆不掉,你开船的技术再好,又有什么用?

当然,这么比喻,可能很多人觉得太抽象,那么,我们就从具体的角度,来分析下美国为什么躲不过这场经济崩盘?

根据历史经验,一般来说,要摆脱经济危机,通胀有以下几种模式:

首先就是战争。这个最典型的例子就是二战。二战前,美国长期深陷1029经济崩盘带来的大萧条。

那么,这场大萧条,最后美国是怎么走出来的呢?很多人将功劳归于罗斯福新政。当时罗斯福总统摒弃自由主义教条,政府积极干预市场,通过对资本家和大企业的超高征税,以及大量的基础设施建设,带动了美国经济发展,给民众提供了就业岗位和收入,进而摆脱了危机。

这一套解释在世界上很流行,甚至还进了不少国家的历史教科书。但实际上,美国真是靠罗斯福新政摆脱的危机吗?

其实不然。如果仔细分析一下,罗斯福新政摆脱危机的说法,存在很大的逻辑BUG:

首先,大量的基础设施建设——这个确实是在危机期间拉动经济的良药——既可以带动经济,又可以解决就业;所以08年金融海啸后中国就是这么玩的——而且玩得很成功;现在拜登祭出大基建计划,摆明了就是他也想这么玩。

但基础设施建设,它有两个问题:

基建的资金从哪儿来?

基建很烧钱的。这个大家都知道。当时美国经历了大萧条,大家都很穷,财政手里也没钱。

教科书告诉我们的罗斯福解决方案,是向富人和资本家征税。

这个确实没错。罗斯福新政的一大特色,就是对资本课以重税——罗斯福新政启动后,美国的总税率高达60%以上,而且逐年攀升。这在今天看来简直是不可想象。

但问题是,资本家的钱也是有限的。而基建是个超级花钱的活计。就算大基建过程中,资本家可以通过参与其中,以及工人收到工资后的消费,再把这些钱收回来,这个过程也是很漫长的,而且必然有损耗——毕竟你不可能把资本家赚到的钱全给收走,总得给他们留一部分。如果你每次都吃干抹净,那资本何必还累死累活承担着巨大风险来参与经济活动,配合你搞什么基建?还不如直接搁在手里躺平,让你一毛钱谁也收不到!

所以,除了对资本收税,罗斯福新政,或者说最关键的大基建计划得以实施,还有另一个手段——就是发债印钱!通过发债,筹措资金进行基础设施建设,通过发债,推动美元贬值,让大家不敢存钱也没法存钱,必须把钱拿出来用掉——这样经济才可以维持正常运转。

这才是罗斯福新政资金来源的关键渠道。但是发债印钱也有问题——首先,会造成通货膨胀,其次,发债是要还的,如果还不上,那就是天崩地裂,国家经济体系崩溃。

通货膨胀,这个当时在很多国家都出现,不过美国毕竟是当时的全球第一工业大国,地大物博,又刚经历了第二次工业革命,所以相对来说好点——至少没像德国那边的魏玛共和国那样,一印钱就立马引发恶性通胀,进而导致体制崩溃,纳粹上台。

但问题是,就算你美国家底雄厚,可以暂时稳住形势,可发的债如果后面还不上,那照样会引发经济崩溃,体制溃败。

那么,怎样才能把发的债还上?最常规的套路,是基础设施建设使得社会生产力和经济运行效率大幅提升,进而创造出更多的社会财富——这样就把放的水对冲掉。

这是08年金融海啸后的中国模式。但中国之所以这么玩能成功,是因为当时中国是一个初级工业国,其他各方面基础条件——比如劳动力规模和素质、产业基础、行政效能、体制文化等等方面又具备了中级工业国的底蕴——所以有极大的提升空间;同时,当时因为中国帮美国背通胀,稳住了美国的经济形势,进而稳住了全球经济形势,所以中国基础设施建设催发的工业进阶和产能提升,也有全世界市场来消化。

可罗斯福时代就不行了。本来大萧条就重创了经济,引发消费萎缩。而且30年代全球大萧条时,美国的第二次科技革命已经风风火火的进行了十几二十年,当时生产力水平下容易开发的国土和资源,其实之前就已经开发了,所以基建对美国生产力水平提升的效果并没有那么大——至少潜力不如刚从半农奴半工业社会转型而来的苏联。而且当时全球因为没有控制住经济崩溃,各国都深陷危机,为了自救,纷纷竖起贸易壁垒,不允许其他国家的货在本国势力范围内销售。

美国在当时还不是世界霸主,全球主要市场都是英法殖民地,纷纷禁止外国货进入。美国就算生产效率提升,多生产出来的货也卖不出去。

东西卖不出去,产能过剩,这意味着罗斯福新政下,基础设施建设的投入无法获得相匹配的产出,债自然也就还不上。这么搞下去,三五年可以靠美国的强大家底硬撑,但拖的久了,最终还是会面临无以为继,经济和社会总崩盘的局面。

但这一切并没有发生。相反,美国最终走出了危机,并且成为这场危机中最大的胜利者。

为什么会这样?因为二战!

二战爆发后,全球主要国家悉数卷入,而且参战各国的工业在战争中几乎全被摧毁。唯独美国,因为孤悬西半球,并没有受到战争的直接冲击——甚至前期都没有参战,所以工业基础完好。

工业没了,可战争还在继续。打仗当然离不开工业支撑,那工业不够用,甚至直接被摧毁的参战国怎么办?

只能找美国买呗!所以,在美国参战前,全世界的资源主动向美国集中,美国产能过剩的问题迎刃而解。等到后面,日本空袭珍珠港,美国直接参战,那更是不得了——同盟国这边,各种优质资产作为交换条件让渡给美国。轴心国那边,随着德意日战败,他们直接国家主权都落入美国之手。二战过后,西半球国家的工业基本被毁,产能全部出清,美国再趁着重建,将各国的各种主权资产乃至人才一网打尽。

最后的结果,就是除了苏联靠着地大物博和战争中打下的军事基础;中国因为中共打败了作为美国代言人的国民政府,废除了《中美友好通商航海条约》,得以保住主权资产;其他世界主要国家,乃至次主要国家,全部沦为美国经济的附庸。美国正是靠着对这些所谓“自由世界”的掌控,获得了大量的资源和市场,最终不仅成功走出大萧条阴霾,还为接下来的第三次科技革命,以及美苏冷战,打下了坚实的基础。

通过这段分析,大家就明白了,罗斯福新政这个“术”,并不是美国走出经济危机,摆脱经济崩盘的根本原因。它的作用,只是给美国争取到了时间,最终解决美国经济危机的,其实是二战这个“势”,二战摧毁了美国以外所有国家的产能,引发了的全球政治经济秩序的彻底洗牌,美国在此过程中,获得了大半个世界的经济控制权,这份重大利益,才是美国得以脱困并崛起的根本原因!

这是美国摆脱经济崩盘的成功经验。但这个经验无法复制——今时不同往日,现在主要国家都拥有大量核弹,恐怖核平衡之下,世界大战必然导致参战国乃至人类的共同毁灭。所以,美国不可能通过战争,重新获得改变全球秩序之“势”,自然也就不可能用这种方法,解决自己的经济困局。

那除了战争,还有没有其他途径?我们再回顾下历史,发现其实也是有的——那就是科技革命和全球化。科技革命是生产力的质级飞跃,意味着人类财富上限被打开;而全球化则是现有资源的最大范围优化配置,能够有效压低成本,生产效率大幅提升——这二者都可以创造出大量的新增财富;进而冲抵债务,抹平股市泡沫,摆脱经济危机。

这一点,美国最成功的历史经验就是应对70年代的滞胀。1973年石油危机爆发后,西方世界全部深陷滞胀泥潭不能自拔。但美国在灰头土脸了好几年后,终于在80年代成功出坑。

美国为什么能出坑?很多人把其归功于时任美联储主席沃尔克,这哥们上任后疯狂加息,以阶段性打压美国经济的代价,最终摁住了通货膨胀,让美国经济恢复健康。

这个也是很多经济学家津津乐道的。但同样也存在逻辑BUG——如果加息就能摆脱滞胀,那为什么之前的美联储主席不做?为什么日本后来90年代初的加息,不仅没摁住通胀,反而带来的经济崩盘,给美国送来?

当然,日本的经济崩盘有很多原因,跟美国情况不一样,不能一概而论。但一招加息之“术”,就能化解滞胀之“势”,这个逻辑明显是有问题的,能化解一种势的,只能是另一种势。只有新势的力量大于旧势,才能将整个宏观大势逆转。

那真正让80年代的美国摆脱滞胀大坑的“势”是什么?答案是第三次科技革命和全球化的第二阶段高潮。

第三次科技革命进行到80年代,有一个非常明显的特征,就是个人计算机在西方的大规模普及。个人计算机盒的出现,极大的解放了生产力、提高了生产效率——这意味着人类财富的上限被再一次打开。

与此同时,国际格局也发生了重大变化——一方面,中国改革开放启动、中美建交,未来的世界工厂和全球第一工业大国,正式开始融入西方主导的经济秩序;另一方面,国际共运式微,苏联影响力在第三世界迅速消退,美国影响力成为主流——以上二者,都意味着美国主导的全球化,其边界大幅拓展。

这才是80年代美国得以摆脱滞胀的大势。如果没有这种大势,沃尔克的加息之术,不仅不会成为帮助美国脱困的灵丹妙药;反倒极有可能搞成后来玩死俄罗斯的休克疗法。

而现在,美国有这种大势吗?

当然没有。第三次科技革命的红利已经被人类吃干抹净,第四次科技革命连影子都还没见到,全世界都在加剧内卷,都想着把别人家的存量撬过来给自己吃;至于全球化——现在明显是在逆全球化的陆上了,全球产业链支离破碎,连芯片都被疫情和中美科技战搞的超级紧缺。这种大环境,这种大势,你美国政府用点牛掰的政策就能逆转困境?

做梦!

既然战争和科技革命、全球化都不行,那还能拯救美国的,就只有收割一途了。

在收割这条路上,美国是有着丰富经验的。二战在经济上,其实就是美国对苏联以外全球主要和次主要国家的暴力收割。至于后来非暴力软刀子的,更是一说一大串——80年代通过《广场协议》收割了日本、90年代初通过冷战胜利收割了苏联、97年通过亚洲金融风暴收割了东南亚、08年金融海啸后又通过欧债危机收割了欧洲——至于拉美,美国收割的镰刀一百年来就从没放下。算来算去,除了1946年通过《中美友好通商航海条约》收割中国,因为同意让它收割的国民政府在三年后被中共击败,而最终功败垂成之外;当今世界的主要势力,就没哪个没被美国收割过。

现在,美国已经走到了经济崩盘的边缘,无论从哪方面看,美国的“势”,都已经到了山清水浸,无以为继的地步。这种情况下,美国只有通过一次大型收割,才能冲抵掉这无以为继的债务,抹平即将破灭的股市泡沫。而放眼世界,符合美国收割条件,能填饱美国胃口的,也就只有咱们中国。

这就是美国眼下死缠着中国不放,用尽各种手段跟中国作对的根本原因。因为美国明白,大势已去的处境下,只有收割了中国,让自己重新掌握势,自己的战术,才有操作空间。而如果收割不了中国,拿不回这个势,那自己的术就是再精妙,也是无源之水、无本之木——或许可以让自己苟延残喘几年,但阻止不了自己坠入悬崖的最终命运——甚至,由于自己离悬崖边已经近在咫尺,所以就是苟延残喘,也喘不了两年了。

可问题是,美国没法收割中国。在《云石:美国疯狂收割全球,为什么唯独割不动中国?》中,我们已经系统性地分析了,中国的经济基本面远比美国健康、政策储备远比美国充分、体制韧性远比美国坚强、现实的防疫能力也远比美国强大,所以,美国根本无法用常规手段收割中国。而如果割不了中国,那么以美国现在的糟糕状况,恐怕两三年之内,其就将因为股市泡沫破灭和债务危机爆发,而坠入万丈深渊——中国高层这几年屡次提及的百年未有之大变局,也就会如期来临。

这就是美国的宿命。不是拜登的政策不正确,不是耶伦的操作不给力,也不是鲍威尔的决策有问题,而是美国现在的衰颓之势,决定了这些美国政治精英即便再努力,也无法通过术的操作,逆转大势的坠落。

所以,剩下的,就只有我们中国。只要我们中国稳住阵脚,不犯大错,不给美国收割我们,重新夺取大势的机会,那我们就将有幸在未来几年之内,见证人类有史以来最强帝国的最大一次坠落——虽然这一坠,不至于让美利坚合众国粉身碎骨,但美国的全球霸权,也就是美美利坚帝国——必将会因为这次坠落,而无可奈何花落去,从此再也不复返!

当然,美国是不会坐以待毙的。即便不可避免,但死到临头之前,依然要垂死挣扎。至于挣扎的办法,就是豁出去狂印美元,争取在自家爆仓之前把全球资产价格拉爆,然后再加息启动美元潮汐,这样就是爆了,后面也能通过收割全球回血。而中国,则是美国收割的首要目标——毕竟中国是美国最大的对手,也是美国眼中最肥的羊——以美国现在的状况,只有割掉中国,才有可能填满它的窟窿。

而美国这种做法其实也不是没有效果。前段时间大宗商品的飙涨,给了中国生产端极大的压力,逼的中国不得不全面降准应对。而接下来,中国可能还会有降准等措施。如果最后中国撑不住,房产泡沫被泛滥的流动性引爆,先于美国陷入经济危机,那美国就将实现收割中国的目的。

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