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茶的魅力有多大?先风靡中国,再征服世界,朱元璋为它女婿都杀了

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浩然文史 2021-09-16 11:30
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《武媚娘传奇》上流社会品茶

茶叶原本是自然界的一种植物,是中国人最早驯化了这种植物。根据神话传说,早在距今约五千年的上古时期,中国的人文始祖之一炎帝就已经发现了茶。而根据文字资料记载,大约在距今三千年前的周武王时期,茶就被当作贡品,被地方诸侯敬献给周朝中央政府。

一、饮茶之风的盛行

据说先秦时期,中国人已经正式开始饮茶,而当时茶叶的主要产地在蜀地,也就是今天的四川。根据后世史学家的考证,从先秦一直到唐朝之前,饮茶之风只是在贵族之间盛行,并未在民间大规模普及开来。后来到了唐宋时期,由于经济的发展,再加上陆羽所著《茶经》的问世,饮茶之风开始在平民阶层风靡起来。比如到了宋朝之时,由于商品经济的发展以及市民阶层的诞生,在许多城镇之内出现了茶楼和茶坊,而这些茶楼和茶坊,既为达官贵人提供服务,也为普通的市民阶层提供饮茶消遣的需求。

茶是一种有魅力的饮品,其饮用方法一旦变得成熟,就必然会收割来自不同地域的粉丝。自唐宋时期开始,除了中原的百姓喜爱饮茶之外,塞外的游牧民族也发现了饮茶的好处。据当时的一些资料记载,在辽国,“辽人相见,其俗先点汤后点茶。至饮会亦先水饮,然后品味以进”。其实这也可以理解,毕竟游牧民族多食牛羊肉,多喝茶可以促进消化,也可以补充维生素。

二、茶成为战略物资

中国周边的游牧民族在见识到了饮茶的好处之后,纷纷沾染上了喝茶的习惯。但在这些游牧民族所占据的草原上,又不产茶叶那怎么办呢?答案很简单,那就是用游牧民族生产的马匹,来向中原王朝换取茶叶。据资料记载,从唐朝时开始,中原政府便开始用茶叶来换取吐蕃人的战马。

但是到了宋朝时期,今天中国的西北一带被当时的西夏党项人所占据,而党项人又常年和宋朝交战,宋朝政府无法通过传统的商路来和吐蕃人继续进行茶马交易,因此宋朝政府便把目光投向了当时的西南云贵一带,通过民间的马帮作为中介机构,宋朝政府又将茶叶从云贵一带运到了青海藏区,来换取马匹。后来宋朝政府与西夏的关系又开始缓和,宋夏边界也开始有了茶叶换马匹的交易。

影视剧中的茶市

到了明朝,在朱元璋执政期间,中央政府对茶叶的管制严格到了无以复加的地步。首先政府垄断了所有的茶叶贸易,建立了茶叶专卖制度。所有想要贩茶的商人,都必须从政府手中获得一种叫作“茶引”的凭证。朱元璋这么做的目的也很明确:第一,饮茶的人口太多了,控制了茶叶的专卖权,就能够大幅度提高政府的财政收入。第二,当时游牧民族带来的边患依然非常严重,政府以控制茶叶销售的方式来和游牧民族进行茶马交易。而拥有了大量马匹的明朝军队,便可以组建强大的骑兵来抵御入侵之敌。

朱元璋剧照

那明朝初期对于茶叶的管控到底严格到了什么程度呢?据史料记载,洪武三十年,安庆公主的驸马欧阳伦因为在边关走私少量茶叶,而被朱元璋赐死。为了几斤茶叶连女婿都杀了,这一方面证明了朱元璋的铁腕手段,另一方面也证明了当时明朝政府对茶叶专卖制度的高度重视。

三、茶叶专卖制度的崩坏

明朝洪武年间,由于朱元璋严格执法,官吏廉洁执政,茶叶专卖制度勉强得以推行。但随着时间的推移,高度僵化且缺乏活力的政府机构,就开始为了利润而不择手段。塞外游牧民族对中原茶叶的需求量极大,明朝政府便逐渐抬高茶叶的价格。从洪武时期到洪熙时期(期间相隔大约半个世纪左右),相对于茶叶而言,一匹马的价格竟然跌了三到四倍。如此之大的落差让边疆的游牧民族叫苦不迭,渐渐地他们也不愿意再用战马来换取茶叶。

后来到了宣德年间(1426年),由于吏治的腐败,明朝官方实行的茶叶专卖制度几乎崩坏。而相反的民间茶叶走私则异常猖獗。据相关资料记载,当时民间的茶叶走私现象,由洪武、永乐年间的偶尔为之,变成了连官府也无法管控的常见现象。到了弘治十七年(1504年),也就是距离宣德年间约80年后,明朝政府在明白茶叶垄断制度无利可图之后,终于开放了茶禁。自此以后,民间以及塞外边关地区的的茶叶贸易又开始兴盛起来,“商贾满于关隘,而茶船便于江河”。

茶叶贸易让商家和明朝政府都赚得盆满钵满,那么那些茶农们是否也因此而受益呢?事实恰恰相反,茶叶越是暴利,明朝政府越是加大对茶农的剥削。对此,曾有一位明朝诗人作诗道:“富阳江之鱼,富阳山之茶,鱼肥卖我子,茶香破我家。”讲的就是明朝官员残酷压榨和剥削茶农以及渔民。

四、茶叶走向世界

1517年,一群没见过世面的葡萄牙人在中国品尝到了喝茶的高端享受,然后便将这种神秘的东方饮料,不远万里地通过海路运到了欧洲。自此以后,能喝上一口纯正的中国茶,成为了欧洲贵族的标配。

后来的欧洲贵族在品尝茶叶之时,又喜欢在其中加糖,并且由此逐渐形成了自己独特的饮茶风尚。为了能够从中国进口更多的茶叶,欧洲人开始琢磨如何建造更大的能够跨洋航行的船只。英国人进口到了更多的中国茶叶,为了能够在品茶时加入甜美的糖,他们又大肆在海外开辟殖民地,以便于种植甘蔗制糖。如此一轮下来,人类的造船技术进步了,各大洲之间的交流也更紧密了,喝茶的口味变多了,中国人的钱包也变得比以前更鼓了。只是可怜了那些非洲黑人,因为英国殖民地的不断开辟,一批又一批黑奴被运往美洲,从事着非人道的体力劳动。

文史君说

茶叶原本只是中国古代贵族之间的高端享乐活动,但是随着经济的发展,以及制茶技术的进步,茶叶逐渐由中国古代的上层人士普及到普通民众之中。后来游牧民族也见识到了茶的好处,加入了饮茶大军。再后来地理大发现之后,茶叶又传到了欧洲,饮茶之风风靡全欧。这种源自中国的东方树叶,的确是有着令人难以抗拒的魅力,无声地改变着世界。

参考文献

杜君立:《新食货志》,磨铁图书2019年版。

(作者:浩然文史·阚翔)

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