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美空军实验室“企业家机遇计划”取得初步成效

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看航空 2021-09-14 16:49
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美空军研究实验室拥有一系列创新技术及专利。图为2018年获得专利的可变弯度兼容式机翼原型。

美空军研究实验室“企业家机遇计划”取得良好成效

8月25日,美空军官网透露,美空军研究实验室(AFRL)小型企业办公室(SBO)宣布其于2016年创立的“企业家机遇计划”(EOP)已获得良好成效。该计划旨在鼓励其所属的科研人员创办商业企业,加速新兴技术成果转化并交付作战部队。

美空军认为,AFRL虽然擅长技术创新,但亟需转化为实际成果并投入批产,才能使作战人员真正受益。EOP将帮助AFRL的科学家和工程师围绕该机构(部分情况下甚至可以是其本人)开发的技术创办小型企业或特许执照。EOP还包含了一份“回归协议”,相关人员签署后可在五年内返回AFRL继续工作。在SBO看来,“一项新兴技术的创造者同时也是将其带入实际运用的最合适的转化者”,最大的问题在于如何鼓励这些工作规律、收入稳定的科研人员离开“舒适区”,去“围绕AFRL的知识产权做生意”,去“为空军和国民经济做贡献”。

为此,AFRL在内部职位公告栏上为EOP划定了专门的永久性区域。感兴趣的科研人员可联系SBO,双方合作创建一揽子商业方案,随后提交AFRL技术局领导层,后者将组织企业界专家和此前参与过EOP的人员进行评估和筛选,确保成功几率的最大化。

目前,AFRL员工参与EOP主要通过三种途径:

途径一:经营美空军特许技术;——以该技术为核心创办一家公司,解决美空军需求;

途径二:向一家使用美空军特许技术的小型企业提供暂时性的支持。

其中,前两种途径主要分为两个阶段:

阶段一:留薪停职。员工在该阶段可保留现有薪酬和福利,同时创建企业。该阶段的主要活动包括可行性研究、寻找客户和资金、开发商业规划、创制原型。

阶段二:停薪离职。员工在该阶段正式离开 AFRL,开始全职经营企业和美空军特许技术。

对于选择第三种途径的员工,AFRL也将提供薪酬和福利保障。

美空军称,截至目前,没有EOP参与者激活其“回归协议”返回AFRL,这些人员均取得了成功,同时对现状表示满意。

EOP的首位候选人杰夫·格拉雷在2015年创办了2英里(Mile 2)公司,专门为企业提供定制化软件服务,目前其客户遍布初创公司和全球500强巨头,公司规模已超过100人。

EOP的成功依赖于AFRL员工在选择特许技术后签署的“专利许可协议”(PLA),从而获得官方授信的知识产权。这些协议也得到了美空军技术转化计划(AFTTP)及其附属的研究与技术应用办公室(ORTA)和多家中介机构的大力推动。AFRL官方发布的数据显示,过去三年中年均颁发15张特许技术执照,但不全是通过EOP颁发的。

美企业界人士认为,EOP使得军方能够与“栅栏之外”的商业企业快速分享其独特技术,后者可快速响应、快速转化并创造大量就业岗位,从而实现军队、企业和地方的三赢局面。

AFRL执行主任蒂姆·萨库利奇指出,该机构的使命任务始终是“交付足以改变游戏规则的能力,确保美空军、美太空军乃至整个美国保持技术优势”,EOP是该机构实现这一使命任务的另一种方式,通过企业人才、军事技术创新和商业化的结合,强化整个国家的技术生态系统,持续、持久地为军种创造更具竞争力的技术优势。

美空军研究实验室弹药局新启用两组快速技术开发设施

8月26日,美空军研究实验室(AFRL)网站宣布,该实验室(AFRL)弹药局新启用了两组建筑,旨在提供适应性、合作式的工作环境,鼓励跨学科、快节奏的互动,从而在弹药研究人员和建模仿真软件开发人员之间培养启发性、创造性和创新性的文化。

这两组建筑分别是“军械科学创新中心”(OSIC)和“应用计算工程与科学”(ACES)大楼。OSIC获得了美国防部总额9800万美元的“先进弹药技术综合体军事建设”计划的资金支持,将为美空军开发爆炸物提供尖端能力。ACES紧邻OSIC,将负责为AFRL提供武器开发和评估的预测性能力。这两组建筑均由美陆军工程兵部队、埃格林土木工程公司和AFRL合作建设。

OSIC采用开放式设计,内部空间高度灵活,中央为合作工作区,两侧配楼为办公区,可容纳60余人。该建筑适合举办各种研讨活动和合作攻关,其成果以集成技术创新为主。ACES的面积较OSIC稍小,其核心是一座功能强大的软件设计实验室,其办公区域可容纳50余名软件开发专家。两组建筑将引信、战斗部、装药和建模仿真等专业人员集中在一起,打破了过去各部门“各自为战”的壁垒。

美空军2019年发布的新版科技战略要求持续开发并交付转型战略能力,OCIS和ACES的启用将为作战人员寻求多学科解决方案提供必要的创新环境,从而联合推进武器的快速开发,并最大程度地提高对相关科技的认知多样性。

未来,OCIS和ACES的科研人员将从数字概念入手研发下一代武器,通过建模仿真实现设计的连续迭代,建造小比例和全尺寸原型,开展复杂的试验和演示验证活动,最终为美空军和美太空军交付创新性的、非常规的、一体化的作战能力。

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