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最新发现!冠状病毒约在3亿年前就已诞生,二人类祖先也曾被感染

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科学AC计划 2021-09-14 10:59

导语:截止到前几天,新冠病毒一直没有放缓蔓延的脚步,全球每天都有几十万人染上这种疾病,累计也高达几亿患病人数。

新冠病毒从分类上来说应该是典型的冠状病毒,科学家目前也一直在研究这种病毒的基因序列,希望弄清这种病毒的起源

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牛津大学曾经研究过这个问题,团队发现,这种疫情早在接近两万年前就曾经在地球上有过

直到1920年左右的时候,科学家检测到了能够让鸡患病的冠状病毒。又过了四十年左右,有研究人员又找到了以人类为宿主的冠状病毒。

全球现在共有人类为宿主的冠状病毒七种,这里面有三种是二十年内陆续发现的,并且都容易导致大型的流行传染

我们都知道,病毒容易引起人类患某些疾病,但人开始探索病毒的时间其实很短,前后不到两个世纪。

然而我们都知道,病毒很早之前就在地球上大量繁殖了,这中间隔了非常漫长的时间,这种生物的历史甚至可以追溯到刚刚起源时,冠状病毒也不例外。

冠状病毒一开始的宿主是蝙蝠以及鸟类,它们据调查是病毒最为广泛的宿主。之前做过的研究也能看出,冠状病毒一开始诞生在接近三亿年前的时候

目前的分类是甲、乙等四个天干命名的四个分支。距今三千万年之前,它们已经开始侵袭蝙蝠以及鸟类这些宿主,并且能够依靠这些动物进行全球范围的扩散。

甲型和乙型其实主要寄居在蝙蝠体内。二者的寄生关系绵延很长一段时间,一些变异种类,开始具有了感染更高级动物的能力。

像是著名的可以引起中东呼吸病症的冠状病毒一开始就寄居在蝙蝠体内,然后经过漫长的时间,它们找到新的宿主一一骆驼,后来随机发生的基因突变被选择,又具有感染人类的能力。

人类的祖先是好几万年前进化出来的原始智人,现代人类的共同祖先起源于30万年前的智人。我们可以看出来,冠状病毒的历史比人类悠久很多。

当年《当代生物学》杂志也曾经讨论过这个比较深刻的问题。英国牛津大学有研究人员早就察觉到。

包括最近肆虐的病毒在内的许多病毒都来自很久以前的差不多两万年之前,和此前科学家发现的时间竟然相差了大概三十倍

由于本质上属于一种RNA病毒,就引起遗传物质本身十分的不稳定,因此说冠状病毒是非常容易突变的。而DNA病毒就不会这样。

通常情况下,这种病毒突变积累数量也因为时间的推移而被限制,此前的病毒已然早就适应了宿主体内的环境,因此说变异的速度也会慢下来。

研究人员正在研究预测的 数学模型,因此说按照时间尺度我们可以通过模型去探索 病毒的起源。比较广泛的病毒的进化已经具有了非常高精度 拟合的模型

通过这些已知的模型我们就能分析出,新冠病毒的起源确实是距今接近两万的时间。科学家也研究了这种病毒的序列。

发现和目前已知的人类基因惊人地一致,这也就暗示很久之前人类祖先在初始阶段被冠状病毒的祖先感染过。

而被冠状病毒寄生的原始人类有很大概率应该是在东亚地区,没有死亡的感染者就将病毒的基因传了下来,这也印证了上面说的科学家的检测结果

结束语:

然而,现在科学家也无法调查出到底多少人在当时被病毒感染,这一点科学家也一直在研究。

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