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1天五千多亿没了!这家小公司为何能让苹果遭遇史上最大挫败?

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华商韬略 2021-09-13 17:23
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文 | 华商韬略 泽瑾

一向在软件生态上强势的苹果,最近却被一纸法院判决重创。9月10日,美国加州地方法院就Epic Games起诉苹果垄断应用市场一案作出判决,禁止苹果公司限制应用开发商将用户引导至第三方支付系统。

消息一出,苹果股价盘中大幅跳水,一个交易日内总市值蒸发了843亿美元,约合人民币5432亿,创下了自5月4日以来的最大跌幅。

虽然苹果仍在上诉,但若失败,这项禁令就将在今年12月9日生效,这意味着抽成30%的“苹果税”即将不复存在。

所谓“苹果税”,是指App Store对应用开发商向用户提供数字付费内容的30%营收抽成;而实现这一步的重要前提,就是用户向开发商的支付行为只能使用应用内支付,而不能用第三方支付系统。这也被称为App Store的营收“护城河”。

Epic Games杠上苹果,颇有点“揭竿而起”的意味。

尽管开发出《战争机器》《堡垒之夜》等一系列优秀游戏,Epic Games的市值也仅有173亿美元,与苹果天差地别;而掌握游戏关键下载渠道的苹果,更应该是其专注合作的对象。

但在“苹果税”的抽成模式下,苹果玩家想要购买装备和皮肤,只能在ios系统内购;只有70%的金额能成为游戏公司的收益,另外的30%则成为了苹果的“过路费”。

自2008年App Store面世以来,苹果30%的抽成比例从未动摇。

据咨询公司测算,Epic Games旗下仅《堡垒之夜》一款游戏,在App Store的下载次数就多达1.332亿次,其中被苹果抽走的收益就有3.6亿美元,而开发商和苹果公司都不想放弃这部分收入。于是,Epic Games偷偷在《堡垒之夜》购买内页上线了第三方支付链接,比苹果应用内支付便宜20%;而隔天,这款游戏就被Google Play和App Store联手下架。

这种行为终于让众多“苦苹果久矣”的中小应用开发商愤怒了。Epic Games成立了“应用程序公平联盟”,短短一个月加盟的应用开发商就从13个增加到40个,范围从游戏、社交到音乐、健身,联合起来反对苹果的支付垄断。

Epic同时一纸诉状将苹果公司告到法院,不惜花大价钱聘请到前美国司法部官员作为辩护律师,甚至得到了特斯拉创始人马斯克的高调支持。

尽管在法庭上,苹果公司辩驳称,这笔稳赚不赔的“苹果税”,是其在“研究、隐私保护和安全”方面高昂投入的正当回报,但这一说法并没有得到加州法官的支持;另外,从今年4月起,俄罗斯、欧盟、韩国以及印度等国家也陆续开始对苹果只能使用App Store支付系统的规定作出限制或发起反垄断调查。

坐拥30%抽成收入的App Store业务,仅2020年就给苹果公司带来了640亿美元的收入,占比超其营收规模的1/5。靠“苹果税”躺赚10余年的苹果公司,自然不愿意放弃这块肥肉。

但下有来自市场上应用开发商的联合反抗,上有各国政府层面的审查,也许作出让步,才是苹果公司当前最明智的选择。毕竟平台的高昂抽成最终损害的还是整个应用软件开发的生态,而最终的损失,恐怕只有消费者来承担。

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