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咖啡喝多了可能会损害大脑

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花肥田 2021-09-13 10:54
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▲咖啡不仅意味着一种生活习惯和饮食文化,不少人喝咖啡是为了提神,提高工作、学习效率。

一项大型研究显示,喝咖啡未必是多多益善,相反,喝太多咖啡的人不仅总的脑容量较低,灰质、白质和海马体的容量也更低。

咖啡是广受欢迎的饮料,已经成为文化生活的一部分,不少人更是养成了每天喝咖啡的习惯。庞大的消费量使得人们对咖啡健康风险的担忧长期存在,但因科学证据复杂多样,仍未有定论。

2020年,新加坡国立大学等机构的科学家在《新英格兰医学杂志》发表文章专门研究过喝咖啡在促发癌症和心血管疾病等方面的风险情况,认为大量科学证据总体上支持喝咖啡并不会提高人们患心血管疾病和癌症的风险,相反,每天适量喝咖啡的人,一些慢性病的风险甚至更低,但也发现,喝太多的话可能会起反作用。

最近,南澳大学精准医疗中心的科学家在一项大样本的研究中就发现,喝太多咖啡的话可能会影响大脑健康,通过分析磁共振成像信息和喝咖啡量等相关数据,研究人员发现,喝咖啡太多的人,大脑容量会更小,同时患痴呆的风险会更高。

这是该领域迄今为止规模最大的研究,利用英国生物银行中近40万参与者的数据,研究者探索了喝咖啡的量与多个大脑容量指标之间的关联。这些人年龄在37至73岁之间,最初是在2006年至2010年招募的,2014年,研究人员获取了一部分人的脑磁共振成像信息,对痴呆和中风发病情况的随访则持续到2018年。

分析发现,喝咖啡量更多的话,不仅总的脑容量更低,灰质、白质和海马体的容量都更低,存在着线性关联。这一研究2021年6月发表在《营养神经科学》(Nutritional Neuroscience)。

大脑结构变化与认知能力存在密切关联。大量认知科学研究证据显示,随着人的衰老和年龄的增长,与记忆相关的海马体和具有处理信息功能的灰质等大脑结构一般会自然开始萎缩,与此同时,年龄越大的人的反应速度和记忆力等认知能力越有明显的减退。

喝咖啡与脑容量之间发现的这种线性关联因而可能成为认知功能的一个风险信号。

不过,相比脑容量,数据显示,咖啡与痴呆风险之间的关联是非线性的,更像U形,相比少量喝咖啡的人,那些不喝咖啡或者每天喝超过6杯的人,痴呆的风险都要更高,特别是每天喝太多咖啡的人。大体上,相比每天喝一两杯咖啡的人,那些每天喝超过6杯的人痴呆风险要高出近50%。
这一证据再次强调了喝咖啡不要过量的必要性,然而咖啡本身对健康的利与弊仍是一个极为复杂的问题。对全世界的咖啡爱好者来说,咖啡不仅意味着一种生活习惯和饮食文化,不少人喝咖啡是抱着实用性的目的,为了提神以及提高工作、学习效率。

这一功效主要源于咖啡中富含的咖啡因这种神经兴奋剂。而咖啡在全球的流行也让咖啡因成为了使用最广的精神物质。

其实不光是咖啡,茶中也含有咖啡因,但量比咖啡中要少。此外,日常生活里一些功能饮料在生产中也会加入咖啡因,以实现缓解疲劳的功效。对总体咖啡因的含量,而非仅仅咖啡本身的健康风险进行探索,有助于更准确地研究相关问题以及排除其他饮食因素所带来的影响。

但咖啡的健康风险仍难于研究,一个很重要的原因还在于咖啡中不只有咖啡因,还有其他数百种具有生物活性的植物化学物。类似的,茶里所含的物质也很丰富。

这些复杂的物质混合在一起,让咖啡对健康所产生的利与弊都更难以确认。比如有短期研究中发现,摄入咖啡因会引起肾上腺素水平和血压的升高,但以咖啡为基础开展的研究却并未发现明显的血压升高效应,这可能就是因为咖啡中所含的其他物质抵消了咖啡因的这种升高血压的效应。另外,一些短期内产生的健康影响长期来看不一定还有,因为人对咖啡因的耐受度可能会在频繁喝的过程中得以提高。
这些来自咖啡本身的不确定性,特别是其中很多因果关系的不确定性,也提醒人们谨慎解读观察研究中发现的咖啡的利与弊。

1991年,世界卫生组织国际癌症研究机构根据当时有限的证据将喝咖啡的致癌等级评估为2B,也就是有可能致癌,2018年,应一些专家的建议,国际癌症研究机构对喝咖啡的致癌风险进行了重新评估,下调为3类。也就是说,既不能确定它是安全的,但是现有证据也不能证明它的致癌性。事实上,正如相关分类所提示的那样,关于喝咖啡对于不同种类癌症风险的影响,结论差别很大。

可以说,截至目前的证据而言,科学家总体上没有发现咖啡会造成严重健康风险的证据。对于子宫内膜癌、肝细胞癌、黑色素瘤、乳腺癌、前列腺癌等,喝咖啡甚至与相关疾病的风险降低有关。每天喝适量咖啡的人群全因死亡率也更低。此外,一些研究还发现,咖啡因可能通过降低食欲和增加基础代谢等方式,保持身体能量平衡,起到一点管理体重的效果,但前提是咖啡不要加太多糖。相较而言,最新研究从脑健康方面发现咖啡可能潜在的风险,增加了人们对咖啡健康利弊的认识。

其实,不只是脑健康,2021年6月,哈佛大学公共卫生学院的研究人员在分析喝咖啡与青光眼患病情况的关系时还发现,虽然摄入咖啡因与青光眼风险总体上没有关系,但是对于相关疾病遗传风险偏高的人来说,喝太多咖啡可能会导致患青光眼的风险显著提升。相比遗传风险最低而又不摄入咖啡因的人,遗传风险最高又喝了很多咖啡的人,青光眼的患病率增加了近4倍。

青光眼是一种严重的视神经受损的眼病,通常由眼压升高等原因所促发,在中国,是导致失明的第三大原因。同痴呆类似的是,青光眼在老年人中的风险很高。这也提醒部分可能有较高青光眼遗传风险的人,或可适当减少咖啡的摄入量。

人与人之间身体的差异是广泛存在的,对酒精的代谢有差异,对咖啡因的代谢也存在差异。目前不同种类和做法的咖啡,所含咖啡因的量也有较大差别,根据自身情况调整所喝种类和量是很有必要的。而根据最新研究,大量喝咖啡还可能对大脑健康造成影响,这类证据虽然还比较少,但鉴于咖啡已成为不少人的日常必需品,相关的长期风险信号也值得关注。

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