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南非再现新变异毒株 突变率2倍于德尔塔

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观察者网 2021-08-31 18:55

(观察者网讯)新冠肺炎疫情仍在全球肆虐之际,南非科学家近日又发现了一种具有多重突变的新冠病毒变异株——“C.1.2”,其突变率几乎是德尔塔等变异株的两倍。有专家为此担忧,新变种或比德尔塔变异株更难对付,而现有的新冠疫苗可能对其无效。

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路透社报道截图

路透社8月31日报道称,科学家于今年5月首次在南非发现C.1.2变异株,其现已蔓延到南非大多数省份,此后英国、葡萄牙、瑞士、新西兰等国都发现了这种新变种。

新西兰《先驱报》报道称,新西兰卫生部发言人证实,2021年6月下旬,在奥克兰边境发现了一例该型变异毒株,但病毒没有进入社区。

南非国家传染病研究所的一项研究称,C.1.2是从C.1演变而来的,后者是南非第一波新冠疫情占主导作用的几个谱系之一。

研究中还称,C.1.2谱系每年的突变率约为41.8,这几乎是其他变异病毒株的两倍。研究警告说,令人担忧的是额外突变的累积,这也可能影响病毒逃避抗体的能力,以及它的传染性。

报道称,6月时C.1.2变异株占南非本土个案的1%,7月时增至3%。研究人员为此担忧,C.1.2变异株的传播可能要比人们想的更广泛,因其感染率每月都在持续增加,这与Beta和Delta(德尔塔)变异株的传播状况类似。

不过CNN报道也指出,有更多的突变并不一定意味着更危险,因为一些突变可削弱病毒、有的还能抵消另一些突变带来的影响。包括南非国家传染病研究所病毒学家彭妮·摩尔(Penny Moore)在内的研究小组表示,他们正在密切关注这一问题。

有份参与这项研究的传染病学家莱塞利斯(Richard Lessells)表示,C.1.2可能比德尔塔变异株有更多逃避患者免疫反应的特质。这一新发现反映出疫情尚未结束,新冠病毒仍在寻找更易传播的方法,预料未来会有更多突变的新病毒株出现,但现阶段毋须过分惊慌。

8月30日,哈佛大学流行病学专家丁亮(Eric Ding)在推特上发文表示担忧,称C.1.2的突变率约几乎是其他变异毒株的两倍,这意味着C.1.2是迄今为止发现的最大变异毒株。他还警告说,超级变异毒株可能会出现在疫苗接种率低下的国家。

另有专家警告,这项研究发现突显出了各国放弃防疫措施的巨大风险。

CNN报道截图

不过世界卫生组织传染病学家范·科霍夫(Maria Van Kerkhove)对此表示,目前确诊病例中很少被发现感染了C.1.2变异毒株。“全球范围内报告了大约100例,目前没有上升趋势”。若情况有变,世卫组织将在其网站和通过新闻发布会向人们提供最新情况。

科霍夫还指出,监测和评估病毒变异的工作一直在持续进行,这对了解这种病毒的进化、抗击疫情和根据需要调整战略至关重要。而到目前为止,德尔塔变异株仍是主要的传染病毒变异株。

南非卫生部副主任安班·皮莱(Anban Pillay)在接受南非媒体采访时表示,卫生专业人士相信,德尔塔变体不会是最后一种,“新的变体一定会作为病毒自然进化的一部分而发展”。

这位卫生官员证实,南非科学家正在“研究疫苗针对C.1.2的有效性”,并表示,卫生部“预计一些结果将在未来几周内公布。”

截至上周,南非5856万人口中约有17.6%的人接种了该国现有的三种新冠病毒疫苗之一。该国卫生当局批准了强生、辉瑞和阿斯利康生产的疫苗,但南非今年2月暂停了阿斯利康疫苗的接种,原因包括该疫苗对广泛流行的Beta变体效果较弱。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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