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在火星超过3000天,好奇号传回数据,刷新对火星认知,移民无望?

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猩猩科学频道 2021-08-10 21:02

远在4亿公里外的火星,现在已经变得非常荒凉、干旱,就像地球的沙漠、戈壁滩地区,没有一丝生机。不过很多研究表明,在几十亿年前的火星曾经也是一个充满了液态水的世界,所以很多科学家都认为火星在远古时代可能存在过生命。随着火星的环境发生了变化,火星表面的液态水逐渐消失,有一些观点认为火星的水逃逸到外太空,有一些观点认为这些水被“锁”在了火星的地下。现在好奇号火星车传回数据,刷新了我们对火星的认知。

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在火星超过3000天

好奇号火星车在2012年8月成功登陆火星表面的盖尔陨石坑内,至今已经在火星表面运行了9年时间,超过了3000天,在过去这么长时间,好奇号传回了大量火星的照片、数据,通过这些数据、照片,我们对火星有了更深入的认识。

之所以选择在盖尔陨石坑着陆,是因为这个直径达到154公里的大撞击坑在几十亿年前可能曾经是一个被溪流滋养的巨大湖泊。在我们地球上,江河湖海生存了无数生物,在地球生命起源中,这些江河湖海起到了很重要的作用,所以很多科学家认为在火星这些陨石坑可能也出现过类似的生命起源,或者至少存在过一些微生物。所以,科学家希望这些火星车能够在陨石坑内找到火星生命的蛛丝马迹。

火星盖尔陨石坑过去可以维持生命的存在

此前好奇号火星车传回的数据表明,盖尔陨石坑不仅曾经拥有湖泊,甚至还出现过远古大洪水。从好奇号火星车传回的画面,科学家发现盖尔陨石坑的沉积层中存在一些巨大的波浪状特征。这些特征被称为“巨波痕”或“反沙丘”,它们的高度约9米,间隔约140米。大约200万年前,地球冰川融化时也产生了类似的特征。

对于这一个发现,科学家认为这是火星大洪水冲刷的结果,到现在这些冲刷的痕迹依旧清晰可见。导致火星出现大洪水的原因,可能是巨大的陨石撞击到火星,让火星的冰川融化,还让此前被埋藏在火星地下的甲烷、二氧化碳等气体释放出来,与水蒸气结合,让火星在一段时间内出现了一个温暖而潮湿的环境,在火星大气中形成的水蒸气云团还给火星很多地区带来了倾盆大雨,大量的雨水、溪水产生了巨大的山洪,在盖尔陨石坑中冲刷出了这些特征。

盖尔陨石坑可能只是个小湖泊?

此前的观点认为,盖尔陨石坑曾经是一个巨大的湖泊,不过现在科学家在分析好奇号传回的数据时,发现这个所谓的远古湖泊可能比此前科学家认为的要小得多。在盖尔陨石坑的底部可能有一个小湖泊,也有可能是一系列的小湖泊,这些小湖泊都只是一些浅浅的池塘而已。如果真的是这样,那就刷新了我们的认知,因为现在的发现表明,这些湖泊很小,而此前的观点认为盖尔陨石坑可能曾经充满了水。

远古时代的盖尔陨石坑含水量可能比想象中更少,难道未来人类移民火星无望了?远古时代的火星到底含有多少水,还需进一步探索,不过火星远古时代的情况可能不会影响到未来登陆火星。因为现在探测器已经发现火星依旧存在大量水冰物质,有科学家认为火星现在的水冰物质如果能够开发出来,可以满足人类火星移民的需求。不过,从长远的角度来看,火星其实也不是人类最理想的“第二家园”,毕竟火星的尺寸比较小,空气密度也很低,与地球的差别还是比较大的。或许在未来科技允许的情况下,人类可能会将火星作为走向宇宙深处的跳板,到达遥远的系外行星。

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