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美国发现3.1亿年前马蹄蟹大脑,史上首次出现此类生物软组织化石

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全球每日趣闻 2021-08-03 14:17

据《每日星报》8月2日报道,在一项突破性的发现中,研究人员发现了一个从未见过的3.1亿年前马蹄蟹的大脑化石。《发现》杂志刊登了一些惊人的发现,据说这可是百万分之一的机会。而且,此次发现开启了一项新的研究——了解此类奇怪生物的进化史。

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这具大脑化石是在伊利诺斯州的马逊河发现的,那里的环境完美地保存了这种古代动物脆弱的软组织。据《生活科学》报道,尽管马蹄蟹相当常见,但研究人员此前对它们的大脑一无所知。该研究的主要作者、缅因州新英格兰大学的古生物学家拉塞尔·比克内尔(Russell Bicknell)告诉趣味科学网站(Live Science),“这是首次发现马蹄蟹大脑化石。”

比克内尔补充道:“找到大脑化石的几率是百万分之一,甚至可能更少。现在已知的马蹄蟹有四种,它们都有相似的硬外骨骼、10条腿和U形的头。虽然它们的名字看起来是横着走的动物,但其实并不是螃蟹,而是蛛形纲动物。”据美国国家野生动物联合会(National Wildlife Federation)称,马蹄蟹更接近蝎子和蜘蛛。

比克内尔解释说,动物的大脑软组织腐烂速度非常快。如果想完整保存,要么需要非常特殊的地质条件,要么就是被琥珀包裹。所以,此次这种罕见的情况,是伊利诺斯州的马逊河地区的地质条件帮助软组织保持在完美的状态,并保存了大脑。

比克内尔解释说:“可以说,我们得到了一个大脑模型,而不是大脑本身。”随着岁月的流逝,大脑逐渐腐烂,取而代之的是一种粘土矿物结块的高岭石,这就创造了一个类似于模具的大脑。研究人员现在希望能够在马逊河发现更多古代大脑。比克内尔说:“马逊河的矿藏非常独特。如果从现在开始寻找,我们可能会幸运地发现更多(大脑化石)。”过去,研究人员经过对一些物种的古代大脑进行分析,发现其与现代大脑完全不一样。比克内尔说:“尽管经过了3亿年的进化,可马蹄蟹的大脑与现代形式几乎相同。”

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