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2名90后挑战3000亩棉田,科技将重新定义新农人

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36氪 2021-08-02 16:26

文|许璧端

编辑|江倩君

18世纪初,自纺织工约翰·凯伊发明代替手工穿梭的“飞梭”起,英国棉纺业由手工生产逐步向机械化过渡。到1820年,棉纺织品作为英国最大的工业产品,已占据出口额的半壁江山。而如今,高速发展的中国取代英国的位置,成为全球最大的棉花生产国。

根据分析机构棉花展望公司发布的报告,2020-2021年度全球棉花产量调低25.7万吨,至2398万吨。报告称,2020-2021年度全球棉花产量显著下调,因印度及美国产量预测值调低,而全球棉花消费量调高12.5万吨,至2431万吨。随着其他地区的棉花产量下降,作为中国棉花最主要的产地,市场对新疆棉花提出了庞大且急切的需求。

基于得天独厚的气候优势,且受国家棉花产业战略规划和政策利好影响,新疆成为我国目前最大的棉花生产基地。为了满足庞大的棉花需求,新疆不断探索棉花产业转型升级的创新路径,将智能装备应用于棉花种植过程,提高棉花种植经济效益。

“2人3000亩”,挑战升级

基于让棉花生产从机械化进一步迈向智能化发展并推广复制的愿景,4月22日,广州极飞科技股份有限公司(以下简称“极飞”)宣布启动“超级棉田”项目。

其实早在2014年,极飞就在新疆设立研发中心,对新疆的棉花种植进行无人化探索。2015年极飞进入新疆市场,将无人机引入棉田,并不断突破施肥、病虫害防治和化学调控等各个棉花管理环节。但极飞探索的步伐并未停止,在极飞联合创始人龚槚钦看来,还有更多的技术可以在棉田释放。凭借过去7年对棉花管理技术的深入探索,以及对中国农业乃至世界农业的深刻认知,这一次,极飞要挑战“2人3000亩”:从4月份播种到9月份收割,两位90后——艾海鹏和凌磊——将使用极飞提供的生产工具和数据服务,对3000亩棉田进行耕种管收的全程管理。

在龚槚钦看来,比起超级棉田项目的成功与否,这个尝试的过程更具意义。对极飞而言,“超级棉田”项目无疑是一次技术验证,将极飞的所有技术设备都投入在一块田里,验证极飞设备在种植过程中的有效性、实用性与成本,以及是否能带来综合效益的巨大提升;同时也是一次社会实验,相当于4个天安门广场面积的棉田只由两个青年来管理,“如果成功了,那就证明两个完全没有大规模种地或农场管理经验的年轻人能够以农民为职业,并且获得盈利。”极飞预计,如果项目成功,3000亩棉田收益将达200万人民币,这就意味着艾海鹏和凌磊或将赚得人生的第一个100万。

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图源:极飞

5个硬件设备+1个软件系统,农业也可以很酷

然而赚取第一桶金的过程并不顺利。

在4月22日第一次播种后,“超级棉田”就遇到了风灾,滴灌带和地膜被毁,损失近九万人民币。第二天极飞召开会议,并于第三天开始重新播种,而此时已经错过了最佳的补救时间。祸不单行,在之后的一个月,“超级棉田”又连续遭遇了两场大风。好在有第一次风灾的经验,面对这次“挫折”极飞反应迅速,在风灾当天晚上就调拨重新播种所需的生产资料和机械设备,第二天早上前往棉田进行重播,最大程度减少损失。

连续三次风灾冲击着“超级棉田”管理员艾海鹏的信心。直到六月底,随着无人灌溉系统的稳定,农事管理的过程开始变得顺畅,艾海鹏的心才终于放下。据艾海鹏介绍,目前“超级棉田”的棉花长势稳定,除了风灾导致1/3受灾区域长势偏弱,其余2/3基本符合极飞预定的生长标准。

如果算上1/3的受灾区域,极飞预期的生产目标或将难以实现,但艾海鹏对另一个目标——无人化程度达60%颇具信心。区别于传统棉花种植,在“超级棉田”的种植全过程中,所有硬件设备全部使用极飞高精度定位系统的智能化设备来代替人的监管与执行。例如使用极飞自驾仪进行播种,播行笔直,有利于棉花生长的通风透光性和后期采收的便捷性;在目前病虫害防治阶段,使用农业无人机代替传统拖拉机打药,全方位精准喷洒农药,3000亩田仅需两架飞机,一天就能完成防治任务。此外,在使用外包服务时,极飞建立自有标准,并使用遥感无人机进行验收。

据艾海鹏介绍,在此次棉花生产过程中,极飞6条产品线对应的设备都有所应用。除了播种和打药,使用农业无人车中耕松土,使用自主飞行的农业遥感无人机巡田,并将数据上传至系统,管理者通过图片即可了解每一块地的作物长势;包含气象站、土壤传感器和农场智能相机的物联网设备则可以即时监测气候、土壤和农作物情况,管理者坐在电脑前就可以有针对性地做出农事管理的决策。此外,所有的硬件产品的运作情况、所产生的数据等都可以在智慧农场管理系统上查看,并进行数据统计、储存与分析,从而帮助艾海鹏和凌磊进行智慧化的农事管理。

极飞农业无人机全方位精准喷洒农药(图源:极飞)

龚槚钦认为,年轻人并不排斥种地,但90、00后设想的、关于未来的农民生活场景大概是“住在县城里,开着特斯拉上班,带着极飞的机器人和无人机设备管理农场,并且收入不菲。”因为“不是靠体力劳动获得的线性收入,借助机器和人工智能带来成指数倍增长的收入。”

极飞正用行动告诉大家,有了科技助力,从事农业也可以很酷。

始于棉花,不只棉花

对于全人类来说,自从发现棉花的纤维特性,人类就进入了一个新的文明阶段。棉花代替难以上色的麻和价格昂贵的丝绸,为大众带来了名为“时尚”的文化。同时,棉纺织产业作为工业革命的核心产业,驱动了工业化进程。而对极飞来说,正是因为2013年在新疆看到了棉田,才诞生了农业科技公司“极飞”。

过去几年中国不乏许多农业创业公司,尤其是农业科技公司,专注钻研包括拖拉机、灌溉等技术,但都是专注某一项技术或者是某一个工具,而极飞想要打造的是一个全面的系统,正如微软Windows系统之于互联网世界那样。如果“超级棉田”项目成功,则可以把棉花无人化管理的整套方案推广到整个新疆甚至是全中国,也意味着极飞针对中国的农田打造出了一套包括软件、硬件和人三个层次的、可行的操作系统,向着智慧农场建设的进程又迈进一步。

在龚槚钦看来,智慧农场分为三个层次,完全智能化的感知是第一步。由传感器、遥感无人机和卫星代替农民依靠经验巡田,大大提升感知的准确度与精度。对于农民来说,不光需要更高效的感知,还需要结合气象预测、病虫害发生规模,以及专业的病虫害鉴定和农药知识,做出最优决策。而人工智能和大数据则可以帮助农民进行自主的智能化决策,这是智慧农场第二个要达到的。第三步则是自动的执行,农业无人机收到决策指令后自动进行灌溉施肥等作业,这对于自动化设备起家的极飞来说并不难。

在感知层面,极飞也已拥有多种农田物联网设备,配合遥感无人机,基本上可以全面获得农田的信息。因此中间的决策环节是极飞所努力的方向,在棉花领域,极飞已基本实现棉花全生长周期的管理和决策。

不止于棉花,目前极飞在江苏、东北、云南等地也设有试验田,通过持续的数据收集和AI训练,极飞不断探索其他农作物的数字化管理方案,希望进一步实现本地化为各种不同农作物进行智能决策。在不久的未来,或许会有更多极飞“超级稻田”、“超级果园”出现,助力提升全国乃至全球农业生产效率。

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