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说到爱榴莲,谁也比不上红毛猩猩

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物种日历 2021-08-01 14:25

榴莲,是评价最两极分化的水果。戈尔纳(Adam Leith Gollner)在《水果猎人》中写道,榴莲的爱好者为它写诗,赞美“刺果里有甘美布丁”。而不喜欢榴莲的人……参考于谦儿家传统美食:微波炉打榴莲(其实烤榴莲还挺好吃的,就是有股芥菜疙瘩的味道)。

榴莲属(Durio)借助动物的种子传播有两种模式:第一种借助鸟类,成熟果实在树上裂开,假种皮(可以吃的部分)颜色鲜艳,没有气味,因为鸟类是靠视觉寻找食物的。第二种借助大型哺乳动物,果实落到地上才会开裂,假种皮颜色暗淡,有浓烈的臭味,吸引嗅觉灵敏的兽类。我们最熟悉的榴莲(D. zibethinus)属于第二种。

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不同的榴莲属植物 | Widi Sunaryo / International Conference on Food, Agriculture and Culinary

实话说,至今我们都不是很清楚,自然环境下榴莲的种子是谁传播的,传说中大象、熊甚至老虎都是它的传播者(不过目前还没有老虎吃榴莲的证据)。京都大学生态学研究部的Yoshihiro Nakashima带领的团队,曾在德拉马科特森林保护区(Deramakot Forest Reserve),观察过野生榴莲树的动物“食客”,从而了解榴莲种子传播的途径。

他们观察的榴莲树有两种,普通的榴莲和臭榴莲(D.graveolens),虽然叫臭榴莲,其实气味很小,它的果实在树上裂开,露出鲜艳的红色假种皮。总之,臭榴莲是一种典型的鸟类传播的榴莲。两种野生榴莲的个头都要比驯化的榴莲小得多,大约有大橘子那么大。

无瓣榴莲属的Cullenia exarillata,曾经被归为榴莲属 | Vinayaraj / Wikimedia Commons

不管是榴莲还是臭榴莲,最爱它们的动物都是婆罗洲红毛猩猩(Pongo pygmaeus)。果实还没有成熟,猩猩就来到树上,用手和牙强行把果实扳开,吃掉假种皮和种子。有的猩猩会在榴莲树或者附近的树上做巢,停留过夜。一只红毛猩猩在臭榴莲树上待了两天,吃掉119个果实,可谓是“榴莲”忘返了。

不过猩猩并不是很有效的传播者。首先猩猩会把种皮嗑破,吃掉种子的内容物(榴莲核口感像板栗,广东人拿来煲汤)。其次,就算种子是完整的,猩猩宅在树上,随吃随丢,种子都留在母树底下了,也不利于发芽。

红毛猩猩 | Thomas Fuhrmann / Wikimedia Commons

臭榴莲在树上开裂的时候,树上的动物如黑斑犀鸟(Anthracoceros malayanus)和食蟹猕猴(Macaca fascicularis)会来光顾。犀鸟可以连着种子囫囵吞食,所以它可以起到传播种子的作用。

榴莲则在落到地上后吸引哺乳动物。马来熊(Helarctos malayanus)吃掉了不少榴莲,但种子都原地吐出来了,起不到传播的效果。食蟹猕猴也会在地上捡开裂的榴莲,吃掉榴莲的果肉,然后把种子抛弃,有时它能把种子带离母树20米远,所以在传播种子的方面,猴子比熊更有潜力。

黑斑犀鸟 | Aziz J.Hayat / Wikimedia Commons

也有研究显示,红毛猩猩把种子带出了50米的距离,熊有可能吞掉完整的种子再排泄,所以不能否定它们有传播种子的功劳,也许只是我们没看到而已。

榴莲及其爱好者

马来熊

红毛猩猩

辛苦的摘榴莲之路

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