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唯一下落不明的飞船:飞了52年,阿波罗11号可能仍在月球轨道上!

1969年7月20日,对于人类来说无疑是一个重大时刻,阿姆斯特朗和奥尔德林乘坐“鹰号”登月舱登上了月球,这是人类第一次踏足地球以外的天体,著名的“我的一小步、人类的一大步”就是阿姆斯特朗站在月球表面向全球广播的。

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1969年7月21日17点54分整,在月球表面停留了21小时36分钟后,从月球表面拔地而起,飞向了月球轨道,与在月球轨道上柯林斯控制的服务舱对接,然后转移好21千克月岩后,将登月舱抛弃,三位宇航员开始了返回地球之旅。

阿波罗11号登月舱仍在月球轨道上飞行?

加利福尼亚太空爱好者 James Meador对阿波罗11号登月十分感兴趣,因为除了阿波罗11号飞船在月球表面的坠毁地点不明外,其他都已经有确切的坠落地点,而他用GMAT(通用任务分析工具)对 LM 上升阶段的模拟轨道后发现,“鹰号”登月飞船仍可能留在轨道上。

登月飞船究竟应该在哪里?

可能让各位有点想不到的是,阿波罗计划从11号到17号总共6次登月,留在月球上的痕迹只有月球车(15、16、17号任务标配)和部分仪器设备,还有一个阿波罗飞船的下降级,因为上升级得把宇航员送回月球轨道。

阿波罗登月飞船主要分成两个部分,一个是右侧指令舱和服务舱,左侧是登月飞船,包含下降级和上升级。

上图是和服务舱分离后的阿波罗11号“鹰号”登月飞船,下半部分是带着四个避震且避免陷入月尘的托底支架,上半部分是登月舱,宇航员的在月球上的“住所”兼上升级。

上图是登月舱上升级和下降级的详细结构,在这两个组合体中,下降级的变推力发动机要求最高,因为其登陆过程中需要无级调整推力,直至落地时变为零,一般这种变推力发动机大都是偏二甲肼和四氧化二氮的毒发。

上升段也有一台发动机,不过却不需要变推力,而且只需要上升到月球轨道,只需要加速到1.6千米/秒左右,而且月球重力加速度只有地球的1/6只有,因此燃料和火箭的要求确实不高。

等阿姆斯特朗和奥尔德林在月面执行完任务后,该丢的东西统统丢光,比如在月球上拉的屎,还有生活垃圾,以及用不着的工具等,一股脑儿丢了出来,所以到现在月球上还有宇航员们拉的屎。

然后直接就启动登月舱上升级的发动机,把下降级当成了发射台,直接起飞,就像旱地拔葱,场面十分壮观。

这是月面的摄影机拍摄的起飞场景,有朋友质疑为什么看不到火光,其实起飞当时是有的,但起飞后由于火焰不明显就很难看到了,但有另一个GIF图能看到转弯时火箭发动机的火光。

接下来就是和在月球轨道的服务舱对接,之后转移月岩等“月球土特产”,然后转移宇航员,之后登月舱就是废物了,因为没法将它带回来,因此在月球轨道上被抛弃,一般的做法是会启动发动机减速,让其坠毁在月球轨道上。

因为月球没有大气层,即使是低轨道飞行的航天器也可以留存在其轨道上很久,为避免未来的月球任务受到太空垃圾干扰,因此一般的做法就是将其减速脱离轨道从而撞击月球,而且这也成为了保留节目,因为撞击产生的地震波可以让在月球上的地震监测设备获取,用于探知月球内部的结构。

在阿波罗十二号发射前,“鹰号”可能还在月球轨道飞行,后来NASA报告表明“鹰号”已经偏移轨道,可能在月表“某处”坠毁,但一直未获证实,在NASA网站上查到的资料也表明,阿波罗11号的上升段“下落不明”

因此James Meador大胆推测,阿波罗11号的上升段可能仍然呆在月球轨道上,而且模拟显示,2019~2020年的轨道和当年抛弃时相差无几,无疑这是一个好消息,因为这可是人类太空探测史上最重要的“文物”之一,因为它直接登陆了月球又从其表面起飞,而阴差阳错的还在月球轨道上飞行。

也许有一天,NASA可能将其从月球轨道上抓取回来,带回地面供大家参观,看看人类第一次到达别的星球乘坐的是什么样的飞行器。

不过也有专家持怀疑态度,因为阿波罗11号的登月舱上升段应该会在雷达上被发现,但似乎从来都没有收到过这样的信号,可能暂时它仍然是个谜。

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