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英国航母刚到南海,美国防长:部署在离家近的地方比来亚洲更有用

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环球时报军事 2021-07-30 17:35

在英国海军“伊丽莎白女王”号航母编队刚刚抵达南海之际,美国国防部长奥斯汀表示,作为美国的盟友,英国有限的军事资产部署放在离英国本土更近的地方而不是亚洲,可能才是更有用的。

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正在南海进行补给作业的“伊丽莎白女王”号航母编队

据福布斯新闻网报道,当地时间周二,正在新加坡访问的奥斯汀表示,作为美国的盟友,如果英国不将目光聚焦在亚洲可能会更有作用,这凸显出美国对于这个欧洲盟友进军印太地区,可能会导致其本土防御能力被削弱的担忧。

奥斯汀称:“我们在全球都有利益,我们希望确保我们共同努力处理好我们的利益。当我们寻求平衡我们在世界各地的努力时,我们不仅希望在印太地区互相帮助,而且希望确保我们在世界其他地区也能互相帮助。”

奥斯汀表示,他对美国和英国如何展示两国从欧洲到亚洲的军队之间的互操作性感到“兴奋”,并称赞英国新航母“伊丽莎白女王”号在印太地区的“历史性”部署。

美国防长奥斯汀

但奥斯汀强调,由于军事资源“稀缺”,这意味着美国及其盟国必须找到分担军事负担的最佳方式。他说:“例如,如果我们更关注这里 (指亚洲),那么在世界其他地区,英国是否可以更有用。”

《金融时报》称,奥斯汀的此番言论将对英国政府造成打击。就在周二,“伊丽莎白女王”号及其护航军舰才刚刚穿过马六甲海峡进入南海。

英国国防大臣本·华莱士表示,在“伊丽莎白女王”号航母的首次作战部署期间,选择前往印太地区旨在“为全球化的英国摇旗”(fly the flag for Global Britain)。就在上周,英国海军确认将向印太地区永久部署两艘军舰。

报道称,奥斯汀是第一位公开质疑英国将军事资产向亚太地区部署是否是对它们最有效利用的美国官员。尽管美国对英国进军该地区表示欢迎,但美国官员私下表示,他们更希望看到英国与其欧洲盟友更密切地合作。

经过多年的裁军,英国军队力量已经捉襟见肘。英国海军甚至无法提供足够的军舰,为搭载美军F-35B数量比英军自己的还多的“伊丽莎白女王”号航母护航。除了2艘补给舰外,英国海军此次部署派遣了2艘23型护卫舰、2艘45型驱逐舰、1艘核潜艇为航母护航,同时还不得不求助美国和荷兰海军分别派出一艘驱逐舰和一艘护卫舰加入航母编队。

然而,在前往亚洲的途中,其中一艘45型驱逐舰“钻石”号在遭遇发动机问题后,被迫前往到意大利的造船厂进行维修。

“伊丽莎白女王”号航母编队

英国智库外交政策中心主任亚当·哈格说,英国政府明确表示要扩大英国在印太地区的影响力,尽管英国在该地区拥有强大的商业和政治利益,但英国政府需要“更明确地阐明,它认为在哪些方面可以为美国和澳大利亚等盟友在该区域的工作增加价值”。

7月29日下午,国防部举行例行记者会,国防部新闻局局长、国防部新闻发言人吴谦大校就英国“伊丽莎白女王”号航母编队进入南海,以及英军将在亚洲海域永久性部署2艘军舰回答记者提问。

吴谦称,在中国和东盟国家的共同努力下,当前南海局势总体趋稳向好。中方尊重各国舰船依据国际法在南海享有的航行自由,但坚决反对有的国家出于挑衅的目的,不远万里派军舰过来刷“存在感”。

吴谦表示,中国军队将采取一切必要手段,予以坚决有效应对。

吴谦称,关于英日防务合作,我们认为这不应针对第三方,不应干扰地区国家维护和平稳定的努力。

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