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无人幸免:太阳系灭亡后或将出现一种全新的生命形态

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星空天文 2021-07-30 10:14

生命是否能够在太阳灭亡后涅槃重生?

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NASA

每时每刻,地球都在太阳系中逆风而行。来自太阳的,被称为太阳风的炽热带电粒子流,以每小时160万公里的速度,冲击着我们的行星。

幸运的是,我们的地球保护了我们。地球的磁护盾让这些有害的粒子流发生偏转,并将其削弱,使之在穿透大气层后变得如春风般和煦。唯一可以昭示它们存在的是极光,散逸的粒子在地球磁极上空展现了一幕幕灿烂的光影秀。

到今天为止这一切都很好。但随着太阳系的逐渐衰老,太阳风不会永远这么羸弱,地球的磁场也不会一直这么强壮。

7月21日《英国皇家天文学会月刊》上的一篇论文指出,未来50亿年内,随着太阳氢燃料的逐渐耗尽,以及太阳的缓慢膨胀,太阳风会变得越来越强。地球的磁场在这样的环境中,将慢慢地失去效应。50亿年后,地球的大气层将消失殆尽,地球上的一切生命都将在这50亿年中走向灭绝。地球将变得和今天的火星一样荒芜,唯一的不同是那时的地球将极为炽热,比今天的火星更没有生机。

与此同时,太阳也在发生变化。随着太阳外层的膨胀,太阳内核逐渐收缩。在太阳的外层把水星和金星,甚至有可能包括地球吞噬掉的同时,太阳的内核正在逐渐变成一颗不会核聚变,但依然炽热的白矮星。

假如地球能够度过这一混乱时期,幸存下来,那么它随后将身处的是一个与今天的太阳系非常不同的行星系统。变成了白矮星的太阳质量变小,它将不再有足够强的引力,来维持原有的太阳系格局。届时,太阳系中所有幸存下来的行星和太阳的距离,都将是今天的至少2倍。

而在太阳的红巨星阶段,太阳产生的辐射会比今天强得多。根据科学家的研究,只有强度比今天的木星高100倍,比今天的地球高1000倍的行星磁场,才能在太阳的红巨星阶段依然维持一个有效的保护性磁气圈。

太阳系中没有这样的行星。遥远的系外行星世界里,会不会有这样的行星,我们不得而知。但至少,太阳死后,地球上是不会有任何旧时代的生命存在了。

不过,一旦太阳的红巨星阶段结束,情况可能会发生改变。由于单纯的白矮星不会产生大量辐射,只要条件具备,新的生命形态依然有可能在废墟中重生。这样的事情或许正在宇宙的许多角落里默默发生。

参考

Planetary magnetosphere evolution around post-main-sequence stars

https://academic.oup.com/mnras/article-abstract/506/2/1697/6308830

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