打开

失联46年的卫星,为何再次向地球发送信号?人类高兴不起来?

subtitle
猩猩科学频道 2021-07-29 23:46

在过去几十年时间内,我们人类已经发射了数以千计的航天器到太空中,有一些航天器是卫星、探测器,有一些航天器是载人飞船、空间站等。由于运行轨道等因素的原因,有一些航天器可能在发射升空后不久就会坠落到地球大气层,有一些航天器在太空中飞行的时间可能会很长,飞行了几十年都还没返回地球大气层。如世界上第一颗卫星“史普尼克一号”在1957年10月4日发射升空,在1958年1月4日就坠落地球大气层烧毁了,在太空运行的时间只有几个月。而我们国家发射的第一颗卫星东方红一号在1970年4月24日发射升空,过去几十年了,至今东方红一号仍在太空中飞行,不过它的能量早已耗尽,所以已经没法发射信号。

打开网易新闻 查看更多图片

失联46年的卫星再次向地球发送信号?

卫星的寿命都是有限的,当能量耗尽或者出现故障以后,就不会再次发射信号。但是也有例外的情况,有一颗卫星已经失联了46年,但是它后来又再次向我们地球发射信号,这是怎么回事?这一颗卫星早已结束使命,居然还能突然发回消息,难道被未知的力量控制“复活”了?

在上世纪60年代,麻省理工学院研制了一颗名为“LES1”的卫星,在1965年发射升空,在1967年停止传回信号,它失去了联系。NASA的科学家认为这一颗卫星的机载电池应该是报废了,所以没法继续运行。奇怪的是,在2013年一名业余天文学家在使用射电望远镜搜寻来自宇宙的无线电信号时,在237mhz的频段下监测到一个微弱的信号。这个信号的强度波动很大,先强后弱依次循环。经过一段时间的监测后,科学家认为这一个微弱的信号就是在1967年失去联系的“LES1”卫星发出的。

失联46年的卫星再次传回奇怪的信号,难道它真的被控制了?目前并没有证据证明这一颗卫星被截获、控制,科学家的观点认为,这一颗卫星的信号强度波动很大,可能是因为它太阳能电池板接收到太阳照射的不均导致的,当太阳光直射太阳能电池板时,卫星会获得一些能量而发出相对较强的信号,随着太阳光照射减弱,发出的信号强度就会减弱。不过,真相到底是什么,或许没人知道。

这些报废的卫星是潜在的威胁?

虽然这些卫星在数百公里的外太空飞行,飞行速度也很快,达到或者超过地球的第一宇宙速度,但是在近地轨道中并不是真正的空空如也,还有少量的空气。虽然近地轨道附近的空气极其稀薄,但是对这些卫星来说影响还是不可忽视的,长年累月下去,这些卫星的速度就会削减,导致它们的飞行轨道高度不断下降,最后坠落到地球大气层中燃烧起来,如国际空间站就需要时不时消耗燃料来提高飞行轨道,不然它早就烧毁了。所以,在近地轨道环绕地球飞行的卫星、飞船都会重返地球,只是时间的问题而已。

当这些在太空中高速飞行的卫星重返地球时,首先会在大气中剧烈摩擦燃烧起来,如果这一颗卫星的尺寸比较小,那它就会直接在大气层中燃烧殆尽,烧得连渣都没了,自然不会威胁到我们。如果这一颗卫星的尺寸比较大,即使会先在大气层中剧烈燃烧,但是没法完全燃烧殆尽,就会有一些碎片以较快的速度砸向地面。很多卫星的残骸在坠落过程中,可不会自主选择着陆区或者被我们控制坠落到指定的着陆区,而是随机掉下来。这是让人高兴不起来的事情。

在1991年9月,美国发射了一颗重达5.9吨的高层大气研究卫星,它的飞行轨道其实还是比较高的,达到600公里,但是由于它的尺寸很大,长约10.6米、直径约4.5米,“迎风面”非常大,所以它的轨道高度下降比较快。在美国东部时间2011年9月22日,这一颗高层大气研究卫星的高度下降到距离地球大约175公里-185公里的轨道,并在2011年9月23日坠入地球大气层中。虽然它在大气层中剧烈燃烧,但是仍有26块碎片掉到地面,其中最重的一块碎片约重136公斤。幸运的是,它的碎片没有砸到人。

如果是常规的卫星还好一些,威胁还是比较有限的,毕竟当它们高速坠落的过程中就会在大气层中剧烈燃烧,绝大部分都会被烧掉,仅有少量碎片有可能会掉到地面。也是在大气层中借助空气阻力进行减速,所以这些能够到达地面的碎片速度也不会很快,破坏还是相对较小的。如果是核动力的卫星坠落,影响就可能比较大了,历史上也确实是曾经存在核动力卫星坠落的情况。

随着我们未来不断发射各种航天器,在太空中运行的卫星数量会越来越多,这些卫星在结束使命后会继续在地球轨道运行一段时间,一方面可能会与其他卫星发生碰撞,这是科学家担心的事情之一。另一方面,有一些尺寸比较大的卫星如果坠落,可能会掉到地面,这也是我们需要关注的事情之一。

不过,这些问题早已引起了科学家的关注、重视,所以研制的时候就考虑到如何避免这些问题。很多尺寸很大的航天器一般都选择受控再入地球大气层,在适当的时候坠落到没有人的区域,如大洋。如我们国家的天宫二号在2019年结束使命时就受控离轨重复地球,落到南太平洋预定安全海域。

综合来说,近地轨道的卫星确实是很多,这些卫星的运行轨道不同,原则上不会发生碰撞,但是随着一些卫星失去控制后,飞行轨道可能变得难以预测,可能存在与其他卫星碰撞的风险。除此之外,一些尺寸较小的卫星在重复地球大气层时会变成一道绚丽的流星而消失在高空中,一些尺寸较大的卫星残骸则可能会到达地面。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
9赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开