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成本不足3美元却卖30美元 新冠疫苗竟成美药企捞金利器

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红星新闻 2021-07-29 21:07

长期以来,疫苗一直是制药行业里最没有吸引力,却又最具挑战性的领域之一。开发新疫苗需要耗费大量时间和资金,但往往并不能获得丰厚的回报,使得众多制药商对其“望而却步”。然而,一场肆虐全球的新冠疫情似乎改变了一切。

据美媒报道,当地时间7月28日,辉瑞公司表示,按目前的订单预计,其新冠疫苗2021年的营收将达到335亿美元。这一数字,较该公司今年5月公布的260亿美元,出现了大幅增长。

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▲辉瑞疫苗将打破该公司史上药物单年销售纪录。图据彭博社

根据目前的统计数据,辉瑞疫苗即将成为史上单年销售最高的药品。与此同时,另一家美国疫苗生产商Moderna公司也预计,今年新冠疫苗的预期销售额将高达180亿美元。美媒预计,由于德尔塔变种病毒持续肆虐,全球对新冠疫苗的需求依旧居高不下,预计今年的销售额还将持续增长。

然而,拯救生命的新冠疫苗却成为疫苗生产商的“捞金利器”,这引发了众人的质疑。

新冠疫苗今年全球营业额超千亿美元

2022年后或出现大幅下滑

据彭博社统计,全球新冠疫苗2021年的销售规模将超过1000亿美元。仅辉瑞和Moderna两种疫苗迄今为止的销售总和,就已超过了标普500成分股中约90%企业去年一年的营收额。

▲2021-2023年辉瑞疫苗与Moderna疫苗销售额预估示意图。图据彭博社

与此同时,新冠疫苗惊人的营收业绩已经改变了市场的投资行为,在金融市场上,疫苗投资再度变得炙手可热。比如,仅销售新冠疫苗单一产品的Moderna,公司市值目前已飙升至1300多亿美元。预计至少在未来两年内,新冠疫苗的销售将为这几家领先企业带来历史性的可观收入。

不过,这样的“捞金盛宴”还能持续多久?众人却并不持“乐观态度”。美媒称,对于疫苗的前景仍需谨慎,因为制药行业的营收状况不会因此而轻易改变,新冠疫苗的辉煌业绩或只是“昙花一现”。

从历史数据分析,疫苗的牟利窗口期非常短暂。2020年,在全球15种最赚钱的药物中,仅辉瑞公司的肺炎疫苗“Prevnar”上榜。根据预测,到2023年,这种疫苗就面临着被踢出“全球药品销售排名榜”的危险。

▲2020年全球最畅销药物前15名排行榜。图据彭博社

纵观榜单可以发现,常年排名靠前的,除了费用高达数十万美元的抗癌药物外,其余都是需常年或终身使用的慢性疾病药物,而非一年甚至多年才需注射一次的疫苗。因此,当投资与收益不成正比时,制药商在过去数十年里,已将投资及生产研发重心从传染病转向了癌症。

此外,另一个阻碍疫苗成为有吸引力的市场因素是,由于疫苗对各国公共卫生至关重要,因此大部分疫苗都由政府出面集中采购,导致药企出售价格比其他药品售价要低得多。

以新冠疫苗为例,由于全世界都急需疫苗,快速上市的Moderna和辉瑞疫苗拥有了一个“短暂而巨大的利润窗口”。但最终,随着疫情趋于平缓,疫苗市场的销售范围或将缩小为只针对有限高风险人群的“第三针”。与此同时,随着越来越多新冠疫苗上市,竞争将进一步加剧。分析人士预计,预计2022年后,辉瑞疫苗和Moderna新冠疫苗销量将纷纷出现大幅下滑。

生产成本不足3美元却卖30美元

美疫苗生产商遭质疑

与此同时,随着西方国家“囤积”疫苗的热情逐渐消散,“赚得盆满钵满”的制药公司如今还面临着一个棘手问题:应该向迫切需要疫苗的中低收入国家政府收取多少费用?

日内瓦国际与发展研究所全球卫生中心此前的统计数据显示,包括确保公司产品有市场的预先采购协议在内,全球对新冠疫苗研发的公共投资高达500多亿美元。但美国和其他富裕国家却抢先以高价“囤积”疫苗,导致缺乏资金和制造能力的国家,接种疫苗的进度远远落在了后面。

▲辉瑞疫苗资料图。 图据新华社

据美媒报道,不仅是贫困国家,不少中等收入国家同样陷入了“举步维艰”的境地。一方面,它们没有资格获得联合国全球疫苗项目Covax分发的免费疫苗,但另一方面,由于疫情引发的经济危机,数亿美元的新冠疫苗账单令政府面临巨大的财政压力。

哥伦比亚政府财政部今年早些时候公布的文件显示,计划斥资约10亿美元为本国人口接种疫苗,其中已批准3亿美元购买1000万剂Moderna疫苗,相当于每剂30美元。这一价格几乎是Moderna在美国售价的两倍。今年第一季度,Moderna向美国销售了8800万剂疫苗,销售额达到13.6亿美元,平均每剂售价15.5美元。

▲资料图。 图据新华社

今年3月,多名美国公共卫生教授与宣传团体“公众公民”共同签署了一封联名信函,他们表示,新冠疫苗昂贵的价格,正阻碍那些迫切需要Moderna疫苗的国家获得疫苗。根据他们的预估,Moderna疫苗每剂的生产成本不到3美元。

眼下,随着传染性更强的德尔塔毒株扩散,全球多个地区因未能及时接种疫苗而陷入了危险境地。全球健康中心研究员安娜·贝兹鲁基对此质疑道:“公共资助的疫苗为这些公司带来了如此巨大的利润,但与此同时,全球大量人口却没有接种疫苗,这意味着什么?鉴于我们所看到的结果,这些公司‘大肆捞金(的行为)’合理吗?”

红星新闻记者 徐缓

编辑 郭宇

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