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河南水灾救援中的“黑科技”力量 大疆无人机背后的故事

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艾问人物 2021-07-29 16:32
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在台风肆虐、暴雨侵袭的7月,河南防汛救灾牵动人心。由于灾情严重,各大社交平台上充斥着各种求援信息、捐款渠道和感人事迹,每个人都在尽力贡献自己的一份力量。人们除了能感受到人与人之间的善意外,还有见证了参与救援的黑科技力量,比如无人机。

从7月20日开始,大疆应急救援联盟工作组的微信群里,陆续有全国各地的救援联盟单位申请参与河南暴雨救灾应急救援工作。3小时、4小时、10小时、11小时、12小时……他们随各地消防队从北京、武汉、苏州、合肥、杭州、济南等多地连夜驱车赶往河南,带上他们的“得力助手”——大疆经纬M300 RTK、御2行业进阶版和建模电脑参与救援。

(视频来源:网络)

7月21日凌晨,微博出现一条消息:“大灾当前,河南大域无疆电子科技有限公司所有飞手以及无人机等无偿支援相关机构使用,需要直接联系。”并附上了联系方式。河南大域无疆是大疆创新的合作代理商,同时也是“大疆应急救援联盟”的成员。大疆在2020年发起这一联盟,主要目的是整合全国无人机救援力量,当时联盟首批成员单位有32家。

据《艾问人物》(iask-media.com)获悉,截至7月26日上午11点,大疆应急救援联盟在本次河南救援行动中共调集北京、河北、山西等11省37支无人机救援队伍,包含人员175人、车辆 49 台、无人机及配件 255 件套。联盟成员共作业 1000 余架次,持续为相关应急单位前方指挥部实时回传影像、生成多张全景图,提供灾害现场态势感知;协助灾区侦察、搜救、积水排查,作业面积达 40 多平方公里;提供空中照明 50 余小时;建模面积超过 20 平方公里;协助电信部门开展线缆牵引修复工作;完成约 47 万平方米区域的灾后防疫消杀工作。

作为中国独角兽企业之一,大疆用10年之久从0到1站上行业之巅,开启了全球飞行影像新时代,展现出改造世界的无限可能。此次救援虽是缩影,但可精练成一句话:身材小而精,野心大而全。

成功留给有梦想的人

要说谁是中国科技圈最神秘的成功创业者?把答案锁定在大疆创始人汪滔,相信不会引起太多争议。在一些高科技领域,中国企业历来都是扮演着"追赶者"、"跟跑者"的角色,而汪滔和大疆凭实力引领消费级无人机风向,充当着"领跑者"的角色。

汪滔说,他小时候就喜欢直升机,希望遥控着直升机到他去不了的地方,拍摄到一般情况下看不到的风景。他对天空的痴迷始于小学,有一天,看了一本漫画书《动脑筋爷爷》,里面画着一个红色的直升机,讲述的是红色直升机探险的故事。当时还不到十岁的汪滔就被深深吸引住了,从此喜欢上了直升机,并对天空充满了想象,他希望自己能做一个一模一样的直升机,跟着它一起去旅行,想让直升机怎么停就怎么停。

2001年,考上了华东师范大学电子系,但是在读大三那一年,他选择退学,转而向心仪的斯坦福、麻省理工等世界名校发出入学申请。不过,因为成绩只是中等偏上,并不算很优秀连连被拒。一流名校的进修梦破碎后,他进入香港科技大学电子工程系就读。本科期间,他继续沉迷于自己的航空梦,参加了两次机器人大赛,分别获得香港冠军和亚太地区并列第三的好成绩。参赛中摔坏了好几台航模,旋转的螺旋桨叶还在他手上留下了一个疤痕,然而此时的汪滔愈挫愈勇,他内心深处时刻怀着"造自己的直升机"的梦想。

为了儿时的梦想,汪滔不仅在大学期间进行直升机稳定性的研究,毕业后的创业也是在这个方向一直努力。尽管2008年汪滔和他的研发团队用3年时间,先是成功研发出一款较成功的直升机飞行控制系统XP3.1,但汪滔并不满足,2011年,汪滔在看到直升机市场上流行的飞行控制器,他希望自己也能让它飞行得更稳定,于是就有了2013年高度集成、免安装免调试、世界首款一体化航拍无人机——"大疆精灵"的出现,在汪滔的带领下,"精灵2"、"精灵3"先后问世,一问世就受到市场的热捧,大疆就此一举成名。

独一无二的DJI

大疆创立至今,从产品设计到内部管理,汪滔几乎是唯一决策者,在已离职的大疆员工眼中,汪滔是一位「言辞激烈」的领导人,「他做事以精品为导向,对于设计不好的产品,会直接骂这是垃圾。」

汪滔平均每周工作时间超过80个小时,他习惯于凌晨办公,甚至在靠近办公桌的地方放了一张单人床。

从成立之初到2018年之前,大疆有过4轮融资,融资总额不超过2亿美金,红杉资本中国、中恒星光、远瞻资本、麦星投资等都在股东名列。2018年的10亿美金融资也是大疆迄今为止最大规模的一笔融资。“技术驱动”、“高速增长”、“超级独角兽”、“IPO预期强烈”,这些标签让大疆成为投资者眼中的优质投资标的。

据《艾问人物》(iask-media.com)所知,造机14年, 大疆产品占据了全球超80%的民用无人机市场份额,国内超70%,在美国更是达到85%,稳坐世界第1。2014年到2017年的四年间,大疆的收入总额分别为人民币30.7亿元、59.8亿元、97.8亿元、175.7亿元,涨势凶猛。到目前, 大疆累计专利申请量超过4600件,大疆的员工有大约四分之一人,都在从事研发工作。2020年8月,大疆以1000亿元人民币估值位列《2020胡润全球独角兽榜》第14。

虽然,因为限飞、价格昂贵和操作难度相对较高等诸多外因的限制, 2018年全球无人机市场一年的出货量仅为313万台,2019年全球无人机市场出货量也只有370万台。大疆作为其中的翘楚,纵然在全球拥有70%的市场份额,一年的出货量也仅在300万台。然而2017年至2019年大疆的平均净利润约为40亿人民币,其产品的溢价区间不言而喻。

同时,早在2006年大疆创立之初,国际上还没有多轴无人机的可用飞控系统出世,为了做多轴无人机,大疆创始团队研究了一些国外开源作品,并从零写下了大疆自研飞控系统的雏形。著名的APM开源飞控,那时也才刚刚起步,这让大疆的自研飞控系统多少占了起步更早的优势。因为大疆的飞控系统是自研的,遇到什么问题,都能从系统根源上解决问题,这也进一步为其飞控系统提供了稳定的迭代基础。2017年,随着大疆成为口碑最好的品牌,无人机市场从此进入赢家通吃时代,那一年大疆凭借259%的利润增速,正式成为业内霸主。

2019年,大疆开始加速自动驾驶领域的布局。2020年1月7日,CES 2020(美国国际消费电子展)展会上,大疆内部孵化的子公司Livox发布两款专为自动驾驶汽车设计的激光雷达产品,Horizon和Tele-15,这两款产品的研发主要针对L3/L4级(辅助驾驶级别)的自动驾驶汽车设计,这一领域除了技术难度更小之外,更重要的一点是能够在当下的汽车市场快速展开。

除了自动驾驶是基于大疆自研算法的基础推出的产品线之外,大疆的运动相机品牌灵眸也是无人机自研算法的另一个延伸。影像稳定技术一直是大疆算法的核心领域,所以基于无人机云台的技术基础,早在2015年就推出了灵眸手持云台相机。有了云台相机,大疆又迅速在灵眸品牌线上推出售价几百到几千元的产品,把此前转型云台的无人机企业们打了个措手不及。

工业硬件必须国际顶尖

作为一家以算法见长的独角兽,大疆的模式和华为手机业务很像,有着自己的内核,但却同时高度依赖国际顶尖的工业硬件。比如,无人机必备的陀螺仪几乎都是INVENSENSE公司进行提供;GPS模组的芯片,则严重依赖U-blox公司的解决方案;决定成像质量的CMOS传感器,SONY和三星两家公司占了全球市场近70%的份额。无人机的核心处理方面,虽然大疆的精灵系列用了ST意法半导体芯片和ATMEL芯片两家公司的产品,但随着高通、英特尔、联发科、海思和德州仪器等芯片公司入局无人机操作系统,当下能让大疆选择的上游厂家也已经所剩无几。

2019年5月,华为被列入实体名单后,美国国土安全部曾发布了一份报告警示:中国制造的无人机可能正在向中国制造商发送敏感飞行数据。2020年10月,美国商务部产业安全局(BIS)将28家中国实体公司加入到实体清单当中,大疆与海康威视、科大讯飞、商汤科技等8家科技企业位列其中。在全球割裂的当下,大疆的供应链风险大增。

除此之外, 无人机作为一个高速成长的市场,已经吸引了各行业巨头的低头窥探。早在2015年,英特尔就花费6000万美元聘请昊翔TyphoonH无人机作为RealSense实感技术的推广大使,2016年,又发布了搭载了RealSense技术的Aero无人机。除了人才布局,英特尔在2017年就通过投资Airware和Precisionhawk两家无人机公司,开始了对无人机赛道的布局。

和英特尔类似,高通在2015年2月收购了无人飞行器研发公司KMel Robotics,并领投了大疆原消费领域的劲敌3D Robotics C轮,另在同年9月推出了无人机设计平台Snapdragon Flight。而华为海思也在2016年7月联手深圳的宙心科技,推出了华为无人机平台。这些外来者的资金实力都是大疆的几倍不止,而在无人机的视觉算法上,海思和高通已通过在手机领域的深耕拥有了很强的技术积淀。

无人机领域的纵横捭阖,各大企业都在力求占据一席之地。随着市场蛋糕持续变大,基于政府和民用市场对无人机在火灾、农业以及巡视等领域的使用场景扩展,2020年仅商用无人机市场就会达到130亿美元。大疆唯有努力打破天花板才能保持领军之地。事实上,大疆基于无人机核心算法的技术平移和品牌溢价,目前也已在智力玩具、运动相机和自动驾驶仪等新领域布局并快速落地。每打通一个人工智能的技术落地的新场景领域,都会成为其对冲无人机挑战风险、扩展业务边界的一部分,这让大疆的未来看起来一片光明。

《艾问人物》(iask-media.com)认为,一家公司的成功有多方面的内因和外因。内因可以让一家公司脱颖而出,外因决定了这家公司能走多远。大疆发展到今天,锤炼的是科技创业者如何保持初心,更体现创业者如何审时夺度把握时代发展的趋势。

2021年「青年力量」影响力100强榜单评选正式启动,将诞生最具影响力U30创始人50 强榜单和最受年轻人关注潮牌50 强榜单两大榜单。

END

作者:秦歌/左左 编辑:Amelia 图编:丘丘 图源:网络侵删

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