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畅游星空“展览馆”

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牧夫天文 2021-07-29 11:21
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原文作者:JOSH URBAN

翻译:饶文冲

校对:周学云 金振坤

排版:李子琦

后台:库特利亚芙卡 李子琦 胡永葳

原文链接:

https://skyandtelescope.org/observing/night-at-the-celestial-museum/

被忽视的杰作——梅西耶56

“法国小画派”——“国家艺术馆”有这样一个偏僻的展厅,远离主厅的喧嚣,安安静静的,是我(原作者)最喜欢的地方。也正是因为其安静,这些“画作”才得以有足够的空间绽放自己的光彩。

像“蒲公英”一般的球状星团梅西耶56。

来源:Rod Pommier / S&T Online Photo Gallery

如果将星空观测比作参观星空美术馆,那么梅西耶56则是一幅“法国小画派”精品。我亲切的称之为“蒲公英”,它那毛绒弥散状的薄雾就像蒲公英的种子。大多数夏季观测者往往会直奔附近的“伦勃朗”展厅,诸如武仙座大星团(M13)等广受欢迎的星团,但我建议你在天琴座这个被遗忘的角落停留一下,只需付出一点点耐心就能收获难以名状的愉悦。

街景

让我们从织女星开始今晚的旅程。织女星是天琴座中最亮的一颗星,在夏季的夜晚,那颗位于东方的耀眼的蓝白色星星就是它。如果天空足够黑,你可以花点时间去欣赏一下织女星附近像街灯一样的美妙银河。我们所处的星系在很久以前俘获了另一个矮星系,梅西耶56就是其中的一部分。

内景

切换到10×50双筒望远镜,从织女星向下找到“七弦琴”的主体部分,渐台三(天琴座γ)位于星座的西南角。视线转到天鹅座,你就能看到夏季最受欢迎的双星辇道增七(天鹅座β1/β2),它位于天鹅眼睛或者嘴巴的位置(如果你能拿稳望远镜,可以试着将其分开)。

“七弦琴”天琴座和双星辇道增七以及M56的相对位置

图源:译者截图自Stellarium

把这块区域想象成一个钟面,将视野逐渐上移,回到渐台三,辇道增七将从5点钟方向离开视野。你能看到12点方向进来的“奥克兰A”星群吗?我称它为:“乌尔班1号”(“乌尔班”,即作者名字Urban的音译,译者注 )!在10×50望远镜中,一旦“乌尔班1号”完全在视野中,M56也就差不多确定了。

就在这片区域的中心上方,有一个模糊的8.3等的点,就好像用廉价铅笔上的橡皮擦过留下的一个模糊印记。芜湖,找到了,这就是M56!这个有着23万倍太阳质量的星团距离我们3.3万光年,如果没有被星际尘埃遮挡,它会更亮。这个球状星团正以每秒145公里的速度奔向我们怀里。

“奥克兰A”,即作者所谓的“乌尔班1号”星群

图源:Stellraium天文台软件,并由作者添加注释

再往前去

要分辨星团中的单个恒星,你需要一台望远镜。把你的寻星镜红点对准辇道增七到渐台三不到一半的地方。

这张图片显示了M56在天空中的位置,大概在辇道增七和渐台三中间(通过telrad寻星镜圆圈标记)
图源:译者截图自Stellraium天文台软件

通过我的4.25英寸口径、焦比为f/10的自制道布森式望远镜,M56显得更大。从低倍开始,逐步提高放大倍数,通过40毫米plossl(27×)目镜,我观测到的景象与斯蒂芬·詹姆斯·奥米拉(Stephen James O’Meara)在《深空伴侣:梅西耶天体》一书中的“肮脏的雪球”的描述一致。一个未知的球体在深处微弱地闪烁着,换用更高的倍数,在45×目镜下,这簇“蒲公英”不愧是蒲公英本蒲了。12.5毫米的Orthoscopic目镜(观星必备的镜子)可以产生90×的放大倍数,我们就可以看到单个恒星的些微迹象。

更进一步地观测

除了产生更大的图片,更大的放大倍数也会使天空背景变暗。用小型望远镜观测的时候,有一个小技巧,我们要在对比度和亮度之间找到平衡,因为放大倍数也会降低物体的表面亮度。切换到120×后,画面太暗了,所以我又回到了90×。不同光学系统效果不同,所以尝试不同的组合是值得的。

我甚至注意到用左眼看会更亮,另外,你还会发现,用余光有助于观测单个星星。如果你在视野里也能观测到单个星星,请告诉我你看到的它是什么颜色呢?欢迎留言告知(我的8英寸焦比f/8道布森在100×的倍数下,分辨率尚可,我看到了一个蓝灰色的可爱物体),去尝试一下,体验其中的乐趣吧。

尽情享受吧

查尔斯·梅西耶于1779年1月19日发现了M56,并且就在当晚,他发现了一颗真正的彗星。他可能会很失望,因为这个“毛球”四天后依旧没动。但它的静止为它赢得了梅西耶著名的星云星团表中的第56个条目的位置。

通过一个普通的仪器,我们就能知道我们看到的是一个由大量恒星组成的85光年宽的“大型城市”。在3.3万年之前,我们今晚观测到的光子就开始了它们的旅程,当时大片冰层覆盖着地球。但是恒星本身已经氢核聚变了137亿年了,接近宇宙的年龄,可以说“older than dirt!(英文谚语,比泥土都老,十分古老的意思)”

观星人永远在路上

也许M56只是你今晚的第一站,然后你可能也会去看看附近的杰作——天鹅座的白矮星双星闪耀着蓝色和橙色的光芒、天琴座附近的指环星云(M57)像cheerio(一种环状饼干)一样漂浮在银河系中,以及武仙座的M13球状星团。

但也许你只有时间对付一个目标。这幅“法国小画派”作品拥有一种宁静的魅力。从历史和理论的角度来欣赏它可以赋予这一美景更深的意义。我希望你和我一样喜欢这美景!

责任编辑:周学云

牧夫新媒体编辑部

『天文时刻』 牧夫出品

微信公众号:astronomycn

环状星系AM0644-741
图片来源:NASA,ESA,Hubble,HLA;处理:Jonathan Lodge

谢谢阅读

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