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一生辅佐五位皇帝,成就两个盛世,若无此人,或许七下西洋成泡影

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青衫徐来 2021-07-29 00:03

中国历代藩王造反成功的,严格地讲只有朱棣一人。这位明成祖不但武功了得,凭借八百人起家,把建文帝赶下宝座,更厉害的是他文治同样出色,开创永乐盛世,达到了明朝的一个巅峰。

朱棣能取得这么大成就,跟他善于用人是分不开的,无论是靖难功勋,还是建文旧臣,他都敢大胆使用,委以重任。不过,朱棣对不服从自己的旧臣也不手软,使永乐朝蒙上了一层浓厚的血腥之色。

提到这事,一般人都会想到朱棣诛灭了方孝孺的十族。但这事并无正史记录,有可能是后人编撰的。诛十族也许没有,抄家灭族却是朱棣常用的手段。这不,有人把建文朝的户部右侍郎夏原吉扭送到朱棣面前。

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户部右侍郎是户部的第三号人物,原本算不上核心人物。可这个夏原吉工作特别卖力,在靖难的三年里,实际上主持着户部事务,筹集大批粮饷运到前线,使朝廷兵马没有后顾之忧。若不是朱棣兵行险着得手,结局如何真的很难说。

抓到夏原吉的兵部尚书茹常,把夏原吉的尽心辅佐建文帝的事迹一一列举出来,这些罪名足以致他于死地。夏原吉不慌不忙,也不求饶,对朱棣说,君上殉难,臣子理当死节,只是请殿下容臣三天。

朱棣问他为什么,夏原吉说户部账目没有点算完成,三天内做完,再随先君赴死。朱棣当即下令释放夏原吉,并官复原职。这是一个尽忠职守的臣子,朱棣爱惜这样的人才,不但不治罪,反而很快提升他为左侍郎。

朱棣没有看错,夏原吉对永乐盛世的作用至关重要。朱棣一生做了很多大事,编《永乐大典》、下西洋、五征蒙古、迁都北京、征安南等等,随便哪一件都要花费天文数字般的钱财,别的皇帝能完成其中一件就算不错,朱棣却统统都做到了。

而要想完成这些事情,必须要有充足的财力,夏原吉就是给他理财的那个人。很多人把夏原吉比作汉武帝的桑弘羊,他们俩的作用确实很类似,只是夏原吉远没有桑弘羊那样充满争议。

夏原吉采取的财政措施更符合儒家的标准,除了鼓励农桑、打击腐败、减轻税赋外,最主要的是裁冗食,用现代话说即是降低王朝运行成本。这是个非常得罪人的活儿,敢干并且干成的人,在历史上屈指可数。

夏原吉生于1366年的湖南湘阴,家境贫寒,自幼发奋读书,被地方推荐入太学。受到朱元璋的赏识,又办事能力极强,年仅32岁便升任户部右侍郎。建文帝登基后,夏原吉兢兢业业地筹措粮草,给朱棣靖难造成了巨大的压力。

夏原吉砍掉了朝廷的大量冗费冗员,甚至连朱棣也不放过,大力削减皇室的开支,还把朱棣给皇子的赏赐减掉了近三分之一。他借助筹集下西洋经费的机会,分流近一千名京官到地方上,减轻了朝廷的负担。如果没有夏原吉的财政支持,郑和能不能下西洋,还是个未知数呢。

有一次,朱棣问他应该给功臣的赏钱,还是升官?夏原吉问答说给赏钱,因为赏钱是一次性有限的,升官的费用则是无限的。朱棣觉得有理,采纳了他的建议。就这样,夏原吉被满朝文武称为夏刺头,当时的刺头是小气鬼的意思。

可是,夏原吉也是因为小气而被朱棣治罪的。1421年,朱棣又想远征大漠,夏原吉坚决不同意。一气之下,朱棣把他治罪下狱,还抄了家。可他除了一些宝钞,什么值钱的东西都没有。为大明理财一辈子的夏原吉,却没有给自己理过财。

朱棣最终死于这次北征的路上,临死前他还在念叨,只有夏原吉爱护我啊。朱棣驾崩的消息传回北京,太子朱高炽第一时间赶到天牢,把夏原吉给放了出来,继续予以重用。

朱高炽在位时间不长,朱瞻基继位后,对夏原吉更加依赖,几乎言听计从。朱棣每次远征时,都安排夏原吉辅佐皇孙朱瞻基监国,两人的关系原本就非常好。

在夏原吉的努力下,大明又迎来了“仁宣之治”,经济繁荣,国家昌盛。一人辅佐五位君王,创下二次盛世,算得上是一段千古佳话。夏原吉在1430年去世后,朱瞻基下令永远免除夏家的赋税和徭役,并赠太师,赐谥号忠靖。

【参考文献:《明史》、《明太宗实录》】

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