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就在暴雪深陷丑闻的时候,这款游戏正在撼动《魔兽世界》的宝座

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八号避难所 2021-07-28 21:53

如果说本周游戏圈能有什么大事件,莫过于暴雪因为面临加州公平就业及住房发展部(DFEH)的起诉,而最终引发了一系列连锁反应。具体情况,各位读者老爷可以关注我的另一篇文章:《暴雪走向衰落的秘密,被一场大罢工揭开了》

随着事件愈演愈烈,越来越多的暴雪员工站到了公司的对立面,他们以罢工、抗议、联名信等方式表达自己的不满——甚至,已经从暴雪离职的两位前核心高层,创始人麦克·莫汉(Mike Morhaime)和副总裁克里斯·梅森(Chris Metzen),也用“我相信员工们,我辜负了你们”等文字表示自己的支持。

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深陷丑闻泥沼的暴雪,态度也开始发生转变。从最初的CEO疯狂甩锅,到今天匆忙发布一则声明,称公司“将删除《魔兽世界》当中的不当内容,保护边缘群体以求重建玩家们的信任。”

但问题在于,不论是引爆这起事件矛盾的导火索还是核心,和《魔兽世界》之间所谓“不当内容”都没有哪怕半毛钱的关系。真正导致DFEH决定起诉,大批员工抗议乃至罢工的关键,难道不是暴雪内部日渐堕落的“兄弟会”风气?

说得难听点,保护边缘群体,然后失去核心玩家,这就是暴雪现在正在做的事情。

尤其在今天,被玩家解密的9.1动画中,更是出现了“希尔瓦娜斯火烧大树屠戮暗夜精灵,竟然是获得了月神艾露恩默许,只因后者为了给暗影界输送灵魂”的离奇剧情。

如今暴雪的管理层显然没有明白,自从那群对游戏充满热忱的创始人相继离开之后,玩家对包括《魔兽世界》在内的游戏日渐不满的原因,究竟是因为什么。

而这个问题的答案,或许就在亚马逊开发的MMORP新游《新世界(New World)》身上。

连续失败两次的挑战者

身为全球数一数二的电商、零售业巨头,亚马逊布局游戏业务的脚步其实并不算晚。早在2016年,亚马逊就高调宣布了自己即将进军游戏行业的决定,并寄希望于通过《突围》、《熔炉》和《新世界》这三款作品奠定自己的地位。

然而十分爆冷的是,分别于2017年和2020年上线的《突围》和《熔炉》,迎来了刚刚上线便迅速爆死的尴尬局面。尤其是后者,几乎是暴雪全家桶的缝合怪版本,同时融入了《守望先锋》的射击元素、《风暴英雄》的团队竞技理念、《魔兽世界》的养成机制等等。

比较讽刺的是,《熔炉》还在去年7月宣布“回炉重做”,可以说是非常的名副其实了。

至于那款《新世界》,此后便长时间悄无声息,以至于有人认为这个项目已经胎死腹中。于是乎,当时就有媒体断言,亚马逊想要在MMORPG领域击败暴雪,恐怕还要再经历长达20年的技术和经验积累。

但万万没想到的是,当日历翻到2021年的今天,正在忙着甩锅的暴雪已是焦头烂额,《魔兽世界》更是因为项目组集体罢工陷入停摆——如果再不恢复正常工作,这款载入史册的网游将因此长期停止更新。

就在此时,那款被无数人以为没有下文的《新世界》,却于7月21日在Steam平台开启了删档测试。

截止到发稿前,仅仅7天时间《新世界》便创造了20万玩家同时在线、直播同步观看人数超70万的成绩,几乎与《英雄联盟》、《使命召唤》、《堡垒之夜》等热门游戏持平——但千万别忘了,创造这些耀眼成绩的《新世界》,还只是一款尚未正式上线,处于删档测试阶段的作品。

游戏的热度有多高?即便是多位知名主播传出“玩《新世界》导致3090等高端显卡被烧”的消息,可依旧无法阻止玩家们前来体验这款“非主流”MMORPG的脚步。

新世界,新在哪?

如今市面上,几乎所有的MMORPG都在刻意模仿《魔兽世界》,甚至主流作品的故事背景都选择了西式魔幻题材。但《新世界》却逆流而上,将故事舞台放在了以17世纪殖民时期美洲大陆为背景的架空历史当中。

在游戏里,玩家将在名为“Aeternum”的岛屿中探险,在体验副本、PVP、狩猎等玩法的过程中,让自己变得更加强大。不仅如此,游戏还加入了极为真实的天气、季节和时间轮替系统,从而构筑了一个庞大但又充满魅力的开放世界。

当然,《新世界》还是或多或少模仿了《魔兽世界》,比如分别加入混乱自由的掠夺者(Marauders)、崇尚合作获取知识的辛迪加(Syndicate)、誓约立法稳固的联盟(Covenant)等三大阵营,以强化玩家间的冲突。在一些战斗中,也或多或少能看出,游戏受到了艾泽拉斯乃至暴雪的影响。

不过,《新世界》也在部分层面,做到了《魔兽世界》多年来未能完成的事情。比如在50V50的“战争”模式中,玩家可以使用多种攻城或守城武器,争夺象征着地位和荣耀的目标要塞——曾几何时,这样恢弘壮大的战争场面,是无数《魔兽世界》玩家所心心念,却一直没能被暴雪实现的。

综合《新世界》的各项玩法和内容来看,游戏的挑战目标显然直指屹立十多年不倒的《魔兽世界》。也正因为如此,在连续两款被寄予厚望的作品相继暴死之后,《新世界》已经成为亚马逊进军游戏行业最重要,同时也是最后一张底牌。

新时代的龟兔赛跑

我们有足够的理由相信,如果放在一个相对公平的竞争环境中,《新世界》的结局或许会和另一位挑战者《最终幻想14》一样,虽然未必有足够的实力击败《魔兽世界》,但至少有占据市场半壁江山的底气。

但遗憾的是,这个世界从来不存在真正意义上的公平。因为傲慢,因为丑闻,因为内部的孵化堕落,今天麻烦不断的暴雪,或许将亲手葬送自己的基业。至于那个承载了无数人青春回忆的《魔兽世界》,可能也从此再也无法迎来自己的终点。

不禁想起了著名寓言《龟兔赛跑》,暴雪和《魔兽世界》就像那只兔子一样,虽然在赛道中占据了足够优势的地位,以至于其余竞争者只能望尘莫及。但他们却自己停下来前进的脚步,最终被对手们逐渐拉近距离——更何况,不论《新世界》还是《最终幻想14》,本身也不是乌龟。

就像老祖宗所说,“千丈之堤,以蝼蚁之穴溃;百尺之室,以突隙之烟焚。”

那么屏幕前的各位读者,你对暴雪近年来所发生的变化,以及各种强有力的竞争者相继出头,又有哪些想法呢?

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