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5600万年前,重达1吨大蛇成食物链的顶端,形成原因或再次出现

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钟铭聊科学 2021-07-28 14:15

如果有一台时光穿梭机,能够带领你回到5600万年前的世界,你绝对想象不到,在当时,地球会是什么样子?

大约在5600万年前,全球气温曾一度飙升,全球平均气温暴涨了5-8摄氏度,并且这一高温持续了17万年之久,这就是著名的古新世始新世极热事件。而在这一时期,诞生了地球有史以来体型最大的蛇:泰坦蟒。

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巨蟒

在哥伦比亚的瓜希拉半岛上,有一座大型露天煤矿:塞雷洪煤矿,该煤矿每年的产煤量大约在7万吨左右,持续不断地向下挖煤,使得这里形成了一个大型坑洞,煤矿车从山地开往山顶,至少需要22个小时左右。

超大、超深的矿坑,对于古生物学家而言是一座宝库,他们都无需自己挖掘,随手捡一些碎片甚至都能够发现古生物化石,并通过化石研究这里曾经发生过的事情。

就这样,古生物学家们来到了这里,并在这里发现了许多热带植物的化石。但是最早来这里考察的植物学家想要重建这里的生态链,为此他找到了古生物学家乔纳森·布鲁赫。

就这样,他们在这座煤矿上进行考察,乔纳森在这里找到了许多古动物碎片,但由于这里的环境比较简陋,所以他们将碎片整理好打包后,运回了自己的研究所。

研究所的研究生在清理一片被标注为“鳄鱼”的化石时,无论如何也找不到这块结构究竟是鳄鱼的哪一部位。

就在这时,旁边研究蛇的朋友前来串门,意外地发现这并不是鳄鱼的化石,更像是蛇的化石。这个发现让两名研究员都激动不已,如果这块骨骼真的是蛇的化石,那他们手中的这块化石将会打破所有已知蛇类的记录,成为世界上体型最大,最重的蛇。

这是因为,他们发现的蛇化石是蛇的椎骨,蛇的椎骨大小和蛇的体型有关,椎骨越大,体型就越大。

和现如今体型最大的蛇相比,该蛇的椎骨要大好几倍,这也意味着它们比现如今体型更大的蛇更大,据粗略估计,该蛇的体重甚至可能超过了1吨,也正是因为如此,乔纳森和他的团队将该蛇命名为“泰坦蟒”

食物链顶端的泰坦蟒

泰坦蟒体型如此庞大,那它们以何为食呢?

这就要提及它们生活的环境了,泰坦蟒虽然体型虽然庞大,但是它们属于冷血动物,它们不会消耗能量用于生产体温,所以它们对能量的需求量较小,能够以较少的食物生存下去。

另一方面,泰坦蟒重达1吨左右,体型较重的它们可能很难在陆地上移动,因为地面摩擦力较大。它们更可能会在水中活动,依靠着水的浮力来寻找猎物。这一点其实和蟒蛇很像,很多蟒蛇都喜欢在水中活动。

在泰坦蟒发现的地方,人们发现了很多巨龟和巨鳄的化石,其中巨龟的重量甚至能够达到半吨左右。尽管巨蟒捕食成年巨龟的难度有点儿大,但捕食一点儿幼龟可是一点儿难度也没有。再加上在当时还有其他的生物,它们可能会前往水边饮水,此时也将有可能会被泰坦蟒捕食。

很多人会问,在当时人类遇到它们怎么办?其实我们没必要担心,因为当时人类还没有出现,而且人类远古祖先属于树栖生物,生活在非洲地区,和泰坦蟒的分布范围并不相同。

泰坦蟒体型庞大,在当时可谓是当地生态链中的“王者”,只不过蛇类都有一个缺点,由于它们无法自己维持体温,严重依赖外界温度的变化,其中巨蟒体型越大,要求当地的温度越高,而古新世始新世恰好是当时最热的时期,因此泰坦蟒才应运而生。

但是古新世始新世极热事件之后,地球平均气温迅速开始下降,气候变化使得泰坦蟒难以生存,在演化中逐渐灭绝了。

值得我们注意的是,现如今全球开始变暖,地球平均温度在不断升高,这一点我们能够很明显感觉到,比如:今年夏季时全球多地陆续出现高温天气,如果全球变暖继续发生下去的话,那么或许在未来泰坦蟒会重现人间。

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