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“疯狂的元宇宙”:Metaverse狂奔的上半年是一场资本游戏吗?

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VR陀螺 2021-07-28 11:51

如果用一个词评价上半年网上冲浪的感受,你会怎么说?

面对全球局势走向诡异,自然灾害频发,东京奥运会发展趋于滑稽,娱乐圈被道德掀开了底牌,而科技圈又因为Clubhouse的火热决定这一年风生水起的基调……此前从未有过哪一年像2021一样,信息以粉末状覆盖所有毛孔,把“高高挂起”的人全部拉入漩涡。这漩涡里也有一个词不容忽略——Metaverse。

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图源:VR陀螺

谷歌趋势这一张图已经说明了大多数问题,在人们缓过劲来开始老老实实经营2021的时,Metaverse迎来了它的爆发。百度指数甚至在爆发前都没有收录“元宇宙”这个词,导致查无数据。足以证明它的爆发——至少在国内——是多么突然又激烈。

有关Metaverse是什么、来自哪的科普已经很容易查到,这里就不做过多叙述,只简单了解一下意义,目前形成的共识是,Metaverse就是Meta+Verse的组合,直译过来也就是元宇宙,它是很多大佬认为的下一代互联网形态。也是因为它一定程度上象征着未来,被人类社会各界人士的追逐,才迎来了Metaverse急速狂奔的上半年。

在这个时间节点,我们决定和大家一起探讨过去半年里Metaverse究竟发展到哪一步,未来又将如何发展。

全球、全互联网的狂欢,

Metaverse迎来奇点?

一切对Metaverse的讨论都逃不开一个关键词——Roblox。3月,被认为最有潜力打造Metaverse的Roblox上市,首日市值380亿美金,仅次于任天堂的725.75亿美元、动视暴雪的685.29亿美元、EA的423.85亿美元,位列全球第四。截止7月21日美股收盘,Roblox股价整体都呈上涨趋势,市值也已经超过了400亿美金。

图源:VR陀螺

惊人的市值,上市后股价的良好表现,让众多资本开始关注Roblox及其“冠名”的Metaverse,同时越来越多的媒体和大众开始探讨Metaverse,这一词的热度也直接飙升1150%——至此,Metaverse精彩的半年正式拉开帷幕。盘点过去半年,Metaverse市场有四个主要表现:

其一,全球范围的关注。

海外方面,除了Roblox 3月上市之外,Epic也在4月融资10亿美元。作为全球知名的游戏公司,Epic Games也在寻求新的发展防线,其表示,获得的10亿美元投资将用来构建Metaverse。

VR/AR行业的领头羊、社交媒体的佼佼者Facebook也表现出对Metaverse浓厚的兴趣。其CEO马克·扎克伯格在The Information将近1小时的采访中表示:“目前Facebook所做的一切都建立在其他人创造的平台上(指计算机和互联网)。但现在,我觉得是时候投资去构建我认为是下一个主流计算平台,也就是VR/AR。这一技术改变的不仅是你的社交方式、生活方式,甚至能够对社会产生深远的影响,它可能会改变人类和这个星球。”(相关阅读:扎克伯格:VR/AR能改变社交和生活,未来甚至改变人类和整个星球)。

图源:The Verge

在截稿后,知名科技媒体The Verge对扎克伯格的采访又曝出,Facebook将在五年内转型成为Metaverse公司,随即又成立了专门的Metaverse团队Instagram高管Vishal Shah加入。此外,Facebook旗下的虚拟会议应用Facebook Horizon未来目标也直指Metaverse。

此外,英伟达推出的Omniverse,被认为是工程师的Metaverse;新股Fastly因为主要提供CDN服务也被认为是Metaverse的潜力代表。

国内方面,游戏行业表现最为活跃。腾讯此前提出过“全真互联网”概念,又参与了Roblox G轮融资,拿下了Roblox中国区代理。2021在上半年频繁、大范围投资创企,仅一季度投资事件就有103起,加之业务范围广、用户基数多被认为是国内的Metaverse“头号种子”。

图源:网络

蠢蠢欲动进军游戏界的字节跳动也对Metaverse兴趣浓厚,并于4月被曝光已投资“中国版Roblox”代码乾坤近亿元。

同时,诸如后起之秀米哈游、出海代表莉莉丝等游戏厂商纷纷投入Metaverse怀抱。特别是米哈游,其总裁蔡浩宇公开表示,希望在2030年,打造出全球数十亿人愿意生活在其中的虚拟世界。

在社交方面,大公司们也显得非常活跃。意欲打造社交Metaverse的Soul不仅提交了招股书,其上还显示了米哈游和腾讯的存在。在Soul的招股书上表示,此次IPO发行获得米哈游8900万美元的私募配售;腾讯全资子公司Image Frame Investment持有Soul 49.9%股份、拥有25.7%的投票权。

图源:pinterest

除了大公司的积极参与之外,像AI企业元象唯思、rct AI、启元世界等众多创企也加入Metaverse的阵营。

由此也可以看出Metaverse上半年的第二个趋势,参与范围广、涉及行业多。

不仅有游戏行业的腾讯、米哈游、莉莉丝等,还有互联网社交领域的字节跳动、Soul,以及上文提到的众多AI企业。与此同时,VR/AR行业老牌企业HTC也在今年明确表示大力发展VR/AR开发者和厂商关系、组织良好生态,联手行业上下游共建Metaverse。

此外,由区块链衍生的全新数字作品交易方式NFT,也因为独一无二、不可替代的特性,被认为是“靠谱”的Metaverse交易方式,由此加入Metaverse浪潮。

图源:mapfre

对众多行业参与Metaverse这一现象,rct AI CEO陈雨恒点出了关键所在:“Metaverse 突破次元壁本质是因为这次节点不再是由单个行业推动,而是多个行业热潮同时撞在一块,形成了‘奇点’效应。”

这里使用的奇点为宇宙奇点,是指根据宇宙大爆炸理论推导出来的一个“原点",是万物产生的开始。也就是说,因为各个行业的无限靠近和碰撞,才开启了Metaverse的热潮。

企业热,资本也一样热。投融资事件活跃,股市信心强,新赛道受资本关注,是Metaverse上半年发展的第三大趋势。

有媒体统计,仅3月一个月,就有3笔面向Metaverse的投资,对象分别是MetaApp、Rec Room以及Gather,前者获投1亿美元,后两者都是VR/AR领域虚拟社交办公应用。紧接着,4月,拥有游戏UGC平台Core的公司Manticore Games也拿下1亿美元C轮融资。

图源:GeekWire

后续也有陆陆续续的创企获得投资,并宣布加入Metaverse阵营,比如6月,VR教育平台Engage获得1000万美元融资,并推出Metaverse业务——Engage Oasis。

其联合创始人兼CEO David Whelan表示:“Engage Oasis是我们 Metaverse愿景的代号,该愿景专为企业客户、教育机构和有商业需求的年轻专业人士而设计。ENGAGE Oasis将拥有自己的商店,可直接从使用该平台的公司购买数字商品和服务,并为艺术家提供NFT支持,为客户打造有趣的空间和商品。”

再看看这两张图:

图源:VR陀螺

在6月2日之前,Roblox股票整体都呈现上涨趋势,同样的,成交量在6月前保持稳定小幅增加,股票价格和交易量的上涨证明在6月之前市场、资本仍旧对Roblox及Metaverse保持信心。

但6月之后,特别是进入7月,Roblox的股票价格呈现震荡下行趋势,交易量下降的表现也侧面印证了上半年Metaverse发展的“结局”:尚未有具有规模的实际产品落地,包括定义在内的事物仍处在讨论阶段,导致市场和资本逐渐失去信心。

种种现象表现可以看出,Metaverse这一词在2021年开年迎来了前所未有的发展,从Rolox起,游戏、社交、VR/AR、艺术、区块链等等领域不约而同的加入其中,也引来了众多资本的蜂拥而至,Metaverse迎来“奇点”,开创了新的赛道。这条赛道上,上半年投资活跃,被资本看好,但后续因为缺少实际产品、市场热情呈现逐渐消退的趋势。

Metaverse:下一代互联网形态之争

各行各业公司积极布局,Metaverse携带着海量资本注入市场,与此同时,对于这个代表未来的概念的定义、对其目前发展状态的看法、对其未来的前景等观点,一时之间也众说纷纭。

由于Metaverse这一次起势来自于Roblox,而Roblox又是美国新一代最受欢迎的游戏之一,所以在游戏圈对Metaverse的关注自然更多。游戏圈对Metaverse的讨论主要围绕“目前有没有游戏能够在未来构建Metaverse”、“真正的Metaverse游戏应该是什么样”而展开。

对于有没有游戏能够实现Metaverse,主流观点以Epic Games创始人Tim Sweeney为代表,Sweeney认为,Metaverse不是一家企业能够完成的,它是需要大众参与的媒介形态。同时,社会也不会允许Metaverse被一家公司垄断,就像互联网不可能被任何一家公司垄断一样。

图源:the hollywood reporter

而对于真正Metaverse游戏的定义,常被引用的是以下8个特征,也就是Roblox创始人David Baszucki提出的:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多样化、任意地点、经济系统和礼仪。

而另一对Metaverse颇为关注的就是包括VR/AR在内的科技圈。以VR/AR圈为例,经历过16年资本强势入驻,19年触底反弹的VR/AR人,此时对Metaverse这一新概念的诞生到爆火表现的非常谨慎。客观来讲,VR/AR相关的虚拟人、动作捕捉、空间定位等是构建Metaverse绕不开的底层技术,这让VR/AR人“避无可避”。

所以,VR/AR圈,乃至整个科技圈,对Metaverse的关注点更为实际的落脚在“有哪些技术能够支撑Metaverse”。

在此前的文章中(相关阅读:“香饽饽”Metaverse是资本的金钱游戏还是未来发展主流?),我们讨论过,Metaverse与VR/AR技术的强关联性,马化腾、扎克伯格也在公开场合中表示,VR/AR技术能够推动未来世界的到来。

而诸如Unreal MetaHumanCreator、《半条命:Alyx》的手势识别、SLAM和LiDar技术的广泛应用、华为河图等数字孪生技术的诞生等等,则一定程度上说明了依靠VR/AR底层技术的Metaverse是有可能实现的。

图源:GameRes

除了舆论市场对于Metaverse的讨论,资本对于Metaverse的看法更出于实际。一些投资人表示,与其说资本为了Metaverse投资,倒不如对Roblox的兴趣。而Roblox真正的价值则在于,其一,Roblox的元宇宙里有上亿用户,其拥有每月7000万访问者、400余万开发者所赋予的用户价值;其二,Roblox不仅仅是一款游戏,更是一款可以源源不断产出的UGC平台,它的可用性、实用性更是给了它工具价值。

总得来说,不管是游戏圈、科技圈还是资本圈,目前“正方代表”比较流行的看法,认为Metaverse仍旧有可能是下一代计算平台,它的实现是值得期待的。

看起来似乎大家普遍看好Metaverse,但也由于Metaverse甚至没有明确、统一、公认的定义,自然也就有了“唱唱反调”的观点。

经历过VR/AR、区块链等热潮的资深科技玩家,对Metaverse这一突然爆火的概念持悲观态度不难理解。他们普遍认为,Metaverse可能只是新一轮的资本游戏。

单纯从Roblox角度出发,有观点认为,Roblox的商业模式需要数十年如一日、不计代价的维护开发者利益,同时又要恰好处在人类代际交替的接口,还要求本身的开发者把它做得是游戏、也是工具,它是不可复制的“偶然现象”,并不能成为判定Metaverse即将到来的理由。

图源:polygon

也有更犀利的观点认为,Metaverse是被资本过度包装的工具。首先,想要、需要实现Metaverse这一“伟大愿景”的公司就不占多数,而即便实现了,也不能保证为开发商带来实际的经济效益。此外,以目前的技术发展水平,提构建Metaverse为时尚早。

看完了林林总总的各家观点,读者老爷们可能觉得,这不就是公说公有理,婆说婆有理吗?那陀螺君不免要来“和和稀泥”,不管Metaverse是不是资本的金钱游戏,一个月里3笔上亿美金的融资就足够说明,在过去的半年里,因为Metaverse概念,大量资本在市场中活跃。作为这支概念股的相关产业,无论是游戏、VR/AR、AI、区块链还是其他行业,自然也会受到更多资本的关注,资本带来更多的“热钱”,能够帮助各行各业在严峻的形势下更好地发展,未必是一件坏事。

“狂欢”落幕?下半年Metaverse走势

说完了Metaverse风生水起的上半年和百家争鸣的观点,是时候简单预测一下后半年Metaverse的发展走向。

图源:VR陀螺

再次祭出这张图。有人说,股市就是大家对于市场看法的集合。那这张图里前涨后跌的趋势能够预示下半年Metaverse的发展状况:无论是资本、市场还是舆论,都会趋于冷静。

归根结底还是上面提到的问题,一个如此“吸金”的新概念,尚未有具有规模的实际产品落地,证明它仍旧面临一些难题需要解决。

首先是技术问题,现在的计算机技术无法承载完整的虚拟世界。以网络游戏为例,《绝地求生》是一个支持100位玩家同时在一个场景里进行游戏,当年刚刚推出时也因为服务器难以承载玩家的“热情”,导致官博频繁道歉,甚至委屈表示心愿就是“不再道歉”。

图源:网络

随后推出的同类型游戏《Apex英雄》虽然缩小了地图规模,同一张地图同时在线人数也从100缩减到了60,但仍旧会因为服务器爆炸被用户骂为“烂橘子”。

图源:Reddit

可想而知,一张地图装60人都难的阶段,怎么实现复制一个人人在里面社交、生活、交易的Metaverse呢?

其次,Metaverse很重要的一点就是万物互联。这点难度更高,虽然曾经360和鹅厂“撕”到隔空喊话的互联网大战不会再重现,但大佬之间的战争仅仅是转移到了地下。即便是VR/AR这样的小圈子,彼此之前仍旧在为开放接口、打造互联生态而努力,更别说要说服不同的圈子彼此开放了,要形成这样的生态和谐还需要各界长时间的努力。

最后,也是目前比较乐观的方面,就是网络传输。假设Metaverse就是《头号玩家》里的绿洲,那么仅仅飙车这一个场景就涉及海量的场景贴图、粒子特效、光效变化等等,如果想要实现每个人在家里都能顺利的进行游戏,这中间数据传输量就不是现在的家用网络能够完成的。

图源:Reddit

不过随着5G应用的逐步落地,6G也逐渐提上日程,网络问题反倒不是Metaverse实现之路最大的障碍。

总得来说,这半年的冲浪达人们可以说是看着Metaverse长大的,而且发展态势几乎可以“疯狂”来形容,在这条极速狂奔的道路上,难免会有人质疑,成长速度如此之快,真的不是资本的“卖拐”游戏吗?忽悠着,忽悠着,人人都被忽悠瘸了。但陀螺君还是那句话,潜心发展技术,东风来了就乘风而上,那个颠勺儿的厨师肯定不是你。

这些观点基于Facebook被曝转型Metaverse公司之前的市场现象、数据。至于Facebook转型元宇宙,是不是Metaverse又一剂强心针、它能否在下半年继续火热,我们会在下期与大家共同讨论。

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