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生死命门找到?Nature子刊:人死后,脑内基因可活跃12小时至4天

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太空记 2021-07-27 18:05

北京天文馆的齐瑞曾在解说《三体》时表示,人类是无数微观分子构成的集合体。所有的肢体思维活动都由其支持,然而人死后体内数亿微观分子会发生什么变化引发科学家好奇。

来自伊利诺伊大学芝加哥分校的研究员尝试揭开谜团,Nature子刊《科学报告》在今年上半年刊登了一则研究,结果显示:人死后几个小时,脑细胞并非都停止工作,相反有些变得非常活跃。

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一、人死后,脑内基因可活跃12小时至4天

研究人员收集了常规脑手术的新鲜脑组织,对其对进行组织切除,并多次模拟人死后的间隔。结果得出同样结论:神经胶质细胞当中的基因表达很活跃,其中神经胶质细胞的工作主要是在脑损伤之后进行清理,这类死后表达仍很活跃的基因试图清理损伤,复活主人。

他们可让神经胶质细胞持续生长几小时,并长出“长臂状”附属物,人死后12个小时左右达到活性最高峰,有些甚至可持续4天时间。

研究发布后引发不小关注,网友评论“古人太有智慧”“你为世界而活,几亿细胞为你一人而活”。这并非“复活基因”初次被发现,动物体内同样保留类似机制。2015年,美国犹他州大学的研究人员就发现,大象体内也有一种“复活基因”P53,可以识别出无法修复的DNA让受损细胞死亡,从而抑制癌症。这种基因在大象体内很多,科学家解读这或许是大象比其他动物更不容易患癌症的原因。

另外有一些“复活基因”甚至可以在动物死之后发挥作用,试图让动物起死回生。科学家在动物的体内,发现一共有1063个基因RNA(mRNA),在宿主死后依然还可以保持活性,而且死后的4天里,这些基因的表达会先减少,再增加。

二、科学家:基因掌握生死命门,藏着咏生秘钥

基因调控人类生老病死,《自然遗传学》杂志揭露,人体内的基因有很多种,一般认为23对染色体里共有约6.5万-12万个基因,如果生命拉长有秘密的话,肯定藏在基因里。

按照国际通用理论“海夫利克Hayflick极限”,染色体末端的帽状基因“端粒”长度有限,仅支持细胞50次左右的分裂缩短,因此将人类的生命天花板定在了120年左右。同样,乌龟、狗这些不同物种的端粒磨损缩短的长度不同,决定了不同的生命长度。

基于端粒长度延伸的实验已在全球范围内展开。2019年10月,Nature子刊发文,西班牙科学家培育出100%细胞拥有超长端粒、超长生命的线虫,且不易患癌,他们通过在染色体末端从头添加TTAGGG重复序列实现端粒拉长。不过对于人类而言,类似基因编辑的方式操作难度系数过高,目前研究方向仍以“维持端粒长度、减慢缩短速度”为主。

贝勒医学院发现,补充端粒长度维持分子 辅酶1,成功拉长了2-3成的高质量存活期,研究发布于Cell Metabolism学术期刊上,被认为是偏保守安全。颇为庆幸的是,目前科学家对于该酶已有较深入了解,学术期刊上累计刊发相关论文近800篇。如国际Paul F. Glenn老龄(Aging)研究所副主任戴维·星克莱发现,补充辅酶1(沐艾茵的关键成分)可激活SIRT1、SIRT2、SIRT6蛋白拔高生存质量,上述蛋白经常出现在百岁老人中。如此是否意味着,人类120年的生命天花板将被攻破?

三、基因测序、基因编辑巨头涌入,投行给出高估值

将人类的生命扩展到新的边界,长期以来是科幻小说的主题,而现在可能越来越接近现实。

2019年5月,投行分析师费利克斯·特兰(Felix Tran)在研报中预测:伴随着基因组学研究的深入,人类的健康存活期将拉长至远超100年。2025年,基因组学市场规模将达到410亿美元。

瑞士私人银行宝盛集团的高级分析师Dr Damien Ng在《Gulf Business》中,将基因组研究以及生命长续经济,列为未来医疗主流趋势。投行高估值吸引资本巨头不断涌入,基因测序、基因编辑上市企业Illumina、 Agilent、 Danaher等纷纷布局,国内同样红海一片。

2018年长江集团掌舵人李氏,向上市企业CXDC投资2500万美元,该企正因研制辅酶1分子颇有名声,升级版成品沐艾茵几度跑红各大线上渠道。以投养吃,李氏行为被业内解读为深耕该行的信号之一。值得注意的是,截至李持股39.2%的“和黄医药”6月30日在港上市,上市首日便上涨50%,净赚超300亿,如今李氏93高龄精力不减当年,似乎健康资本双收。

前不久的亰东“年中”战报中,新兴生物科技绩优企“基港因”凭借144倍的同比业绩增速,跑至亰东食品补充剂领域业绩第一,旗下沐艾茵凭借关键成分辅酶1成功深入中产富人圈层,甩来汤臣倍健、Swisse等老牌。2020年8月,国内第一家辅酶1工厂投产成功,系基港因旗下全资子公司,年产能拓增至100吨,相关人士预计:或满足40万人的健康需求,但距离全民普及还有很长路要走。

基因储存着生命的物种、血型、孕育、生长、凋亡过程的全部信息,是原始图腾,更多奥秘仍待探究。

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