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人们在最开始是怎么知道恐龙的长相的?

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东方出版社 2021-07-26 17:24
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我们知道,恐龙是生活在中生代的爬行动物。中生代是什么时代呢?中生代是地球上一个古地质时代,是从古生代而来的一个时代,这个时代大概是从2.5亿年到6600万年前的这段时间。恐龙在地球上生活了将近2亿年以后,在6600万年前的白垩纪突然消失了。也就是说,恐龙这种爬行动物,在地球上已经消失6600万年了。咱们人类是在中生代以后的新生代后期才出现在地球上的。

如果把整个地球45亿年的历史浓缩成一天,那么恐龙出现在晚上11点左右,人类则是晚上11点58分43秒来到地球。人类来到地球的时间大概是250万年,没有人见过6300多万年前的恐龙,可现在的博物馆里,那些活灵活现的恐龙是怎么来的呢?人们怎么会知道,6300多万年前的恐龙长得就是霸王龙、马门溪龙、甲龙、剑龙的样子呢?

物馆里的恐龙都是通过古生物学家在世界各地发掘出来的恐龙化石复原而来的。不过,看化石是不可能看出恐龙长什么样的,而且发掘出来的化石,也只是一只恐龙的一小部分,光凭化石是根本复原不出完整的恐龙的。那现在博物馆里的恐龙是怎么复原出来的呢?想复原出一只活灵活现的恐龙,就要靠一位古生物学家了,这位古生物学家就是《科学城堡》现在要讲的宝贝,法国的古生物学家居维叶。居维叶怎么用不完整的化石复原出活灵活现的恐龙呢?

下面我们就来讲居维叶的故事。

居维叶这个名字大家可能不太熟悉,他是法国著名的古生物学家,同时是古生物学的开创者。后来大家为了纪念他,很多古生物都以他的名字命名,比如居维叶鲸鱼、居维叶瞪羚、居维叶巨嘴鸟、居维叶虎鲨鱼等。

居维叶怎么这么厉害,这么多古生物都以他的名字命名。一个人可以成为著名的科学家,成为一个学科的创始人,这和他的成长经历密切相关。咱们就来看看居维叶的成长经历。1769年8月23日,居维叶出生在当时属于德国,现在属于法国的一个叫蒙贝利亚尔的小镇。父亲是一名中尉,居维叶就是一个普通军人家庭的孩子。小时候母亲非常注重孩子的学习,使他在小学、中学读书的时候成绩都很好,尤其是历史学科。历史上那些冗长的年代、人名,他很快就可以记住。在中学读书时,他读了一本《动物史》,于是对动物产生了极大的兴趣。优秀的小居维叶15岁就上了大学。毕业以后为了养家糊口,他来到法国的海滨城市诺曼底当家庭教师。

在诺曼底当家庭教师时,两件事改变了居维叶的命运。第一件事是诺曼底的海边可以很容易获得各种水生物,比如鱼类、贝壳还有章鱼等软体动物。好奇而又认真的居维叶利用业余时间就玩起来了。他解剖这些生物,仔细地观察和研究它们的身体结构,于是有了很多新发现。这为他后来研究解剖学和古生物奠定了基础。第二件事是他认识了一个叫泰西的学者。泰西是当时法国知名学者,他在诺曼底的一次演讲上认识了居维叶。认识以后,泰西发现了居维叶的才华。有一次,他跟巴黎的朋友说,“我在诺曼底的小山坡上发现了一颗珍珠。”1795年经过泰西的引荐,这颗珍珠来到巴黎,成为皇家植物园解剖学会会长的助理,从此步入了他的研究生涯。

在皇家植物园的研究工作中,他为古生物学做出了很大的贡献,成为古生物学的开创者。现在大家去博物馆参观,肯定看见过很多古生物标本,比如恐龙、猛犸象、剑齿虎等。这些远古生物标本是怎么做出来的呢?就是靠古生物学家在野外发现和挖掘的古生物化石复原而来的。但是,古生物学家发掘出来的化石通常都不是完整的,也许只是这只古生物的百分之十。只有这么少的化石碎片,怎么能还原出一只完整的古生物标本呢?这就是居维叶的贡献了。

居维叶在研究中对古生物骨骼化石和现生生物的骨骼进行了比较,发现了动物骨骼和动物身体结构之间的关系。比如,我们看见一副动物的尖牙利齿,那就可以判断这是一个食肉类动物。而食肉动物肯定要用发达的咬肌来嚼肉,为了提供这样的咬肌,就得有发达的颧骨弓,等等。1800年,奠定古生物学基础的《比较解剖学讲义》发表了,在这本书里,居维叶提出了“器官相关法则”。古生物学家根据“器官相关法则”就可以用比较少的化石,复制出一只完整的古生物,如同古生物复活了一样。据说,只要给居维叶一块动物的骨骼化石,他就可以复原出整只动物。直到现在,古生物学家仍然在使用这个方法复原古生物。

《科学城堡》是老多写给孩子们的小小科学家养成书。

本书用轻松调侃的语调,在人类文明史的大背景下,呈现了一幅波澜壮阔、妙趣横生的科学画卷。书中讲述了曾经改变世界的重大科学发现,从日心说到宇宙大爆炸,从蒸汽机到计算机,通过一个个激动人心的科技变革,讲述人类不断走向文明的历史。

本书还向孩子们展现了那些原本平凡普通的人,是怎么靠好奇心“玩”出伟大的科学成就,成为影响后世的科学巨人;并将他们的科学思维和科学精神,变成孩子都能读懂的简单道理。鼓励孩子遵从内心的选择去探索世界,帮助孩子成为真正的自己,在自己喜欢的领域做出耀眼的成绩。

在《科学城堡》里,孩子会发现:原来成为科学家并不是遥不可及,会玩的孩子才会学。

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