打开

不止有Excel电竞赛,还有“Excel平台独占游戏”

subtitle
游研社 2021-07-26 10:25
打开网易新闻 查看更多图片

谁还没个独占呢?

前段时间,微软Excel官方发布了新一届金融建模世界杯的比赛预告。尤其令人在意的是,他们特意宣称这次比赛将是“一场电竞赛事”。

金融建模世界杯(FMWC)是一个金融建模界的新兴赛事,参赛者都是行业顶尖的金融建模师,通过Excel比拼建模实力来决出高下。在过去的几个月中,这个比赛已经借鉴了许多竞技体育的框架:严格划分的赛季、积分制的世界排名以及分门别类的赛事体系。不过正式打出“电竞”的招牌,这还是第一次。

本次比赛被称为“888大赛”,即8位选手、8个国家和6月8号

抱着门外汉看热闹的心情,··比赛当天我准时点开了直播链接的地址,想看看这场金融界的电竞赛事究竟能玩出怎样的花样。但比赛开始10分钟后,我就后悔了。

这场金融建模世界杯的比赛,比我想象得还要更无趣。八位受邀参赛的建模师,在比赛中有40分钟来解决赛事方提供的案例题目,最后分数最高者获得冠军。

原以为这场8人混战的比赛能有一些更具观赏性的形式,来调剂沉闷的比赛本身,但很可惜并没有。组织者最后采用的方式,最公平、最能体现选手实力,但同时也最无聊。

为方便观摩学习,观众能看到参赛者的第一视角

多数时候的直播间画面,观众只能看到选手们的答题情况

直播间里和我一样冲着“电竞”名号去看的人不少,不时就有人询问“竞技的部分呢?”,但回答他们的大都只是抖机灵的话:“(e-Sports指的是)eXCEL-Sports”。

当然直播间里大部分还是认真看建模的观众,并时不时给支持的选手加油

这场羊头招牌狗肉摊上的“电竞赛事”,似乎用事实给我们展示了Excel这款软件和电竞、游戏间的遥远距离,但事实真是这样吗?

1

在我们普通人眼中,Excel这个微软Office全家桶中的一员,似乎就只是一个用来建表格的专职软件,功能垂直且单一。而在真正精通者的手中,要用它制作一款游戏其实并没有多少技术上的鸿沟——它就是隐藏在我们每一台PC上的“青春版”游戏引擎。

能成为游戏制作工具,Excel强大的图形处理能力功不可没。这一个个能随意调整的方格,天然就是一张像素画画布。

格子间出没的社畜们应该或多或少都和Excel缠斗过,或许无聊时会偶尔给格子填填色、画点什么写点什么。而对于更专业的像素画师来说,即使现在有越来越多更全面、更专业的像素画软件诞生,但Excel依然是一款好用的像素画工具,仍被他们中的许多人当作生产力工具在使用。

《王国之心》系列的Roxas,By:ignite25

除了最直观的像素画之外,Excel还靠着“插入任意多边形”和“3D图形绘制”这两个强大的功能,同样具备了拓展其他绘图领域的潜力。

不管是日漫风格的立绘图,拟真风格的风景画,还是3D建模的真实系绘画,都在它的射程范围内。再加上对Flash动画的插入支持,一款游戏引擎的图形功能它也就被它掌握得七七八八了。

Excel绘制的跑车模型,By:Patrick

Excel的图形能力固然强大,而真正能让它与游戏引擎一比的,还是它背后对编程语言的支持。

VBA(Visual Basic for Applications)是Excel全面支持的一种编程语言,准确来说它是基于VB语言的宏语言,原本是微软开发用来实现办公自动化服务的。从名字中的“Visual”也能看出,可视化是这个语言的重要特点,它诞生的一大标准就是“简单”,不用太多编程基础就能轻松上手。

因此可能你并没有在“谁是天下第一语言”的争论中听过它的名字,但使用它的人群其实并不算少。远远比不上屠龙之技,但酷暑时节学来打打蚊子绝对够用。

可以直接在Excel中处理代码,逻辑、数据和图形就能轻松绑定到一起,这些图形变成游戏的最后一步也就得以实现。简单地使用VBA和图形功能,已经足够制作出许多游戏的雏形。而对于更精通的高手来说,通过插件实现更多功能,让它变成一个功能齐全的游戏引擎也完全能做到。

一款Excel上的《2048》游戏,能在3D版和2D版中自由切换

Excel拥有如此接近游戏引擎的功能,发现的人自然不会少,好在其中除了有我这样的空想家外还有不少实践者,才诞生了众多“Excel平台独占游戏”。

2

说起“Excel平台独占游戏”,可能许多人早就听说过其中一款。这个游戏不是由用户开发,而是一个能称为“Excel2000的护航大作”的彩蛋——一个通过“作弊秘籍”呼出的Excel赛车游戏。

在Excel2000中,通过把新建表格另存发布为Web页、勾选交互选项并保存、通过IE浏览器打开文件并点击第2000行第WC列的那一格,最后同时按住Ctrl、Alt、Shift按钮再点击Office图标,就能成功呼出游戏。

在短暂的全屏切换后,进入到这个彩蛋游戏中的玩家可以在一条公路上漫无目的地驾驶汽车,能撞击其他汽车也能放出油渍来干扰它们。如果在游戏中留心观察,还会发现公路上写着的单词是一个个名字,他们正是这一版Excel的幕后开发者。

在此前发布的Excel95和Excel97中,也分别有两个藏有开发者名单的彩蛋,而直到这一作才第一次以游戏的形式展现出来,就此成为了许多人小时候计算机课上的回忆。

当时谁最先掌握这套呼出方法,那他就是同学中的香饽饽

这些用游戏来刻下自己姓名的开发者,或许自己也不曾想到,他们这款办公软件的游戏之路并没有就此结束,反而在之后成为了许多开发者的一大选择,甚至成为了诸多经典作品的“移植平台”。

如果没有游戏源代码,那么复刻一款游戏的难度就取决于它的规则复杂程度。诸如《Monopoly》《数独》等逻辑性强表现力弱的游戏,自然成了Excel游戏的移植首选。同时因为Excel办公软件身份的隐蔽性,摸鱼党想要划水的需求也成为了开发的动力,让这类游戏在Excel上的版本格外多。

许多经典主机老游戏的逻辑虽然更复杂,但在情怀的推动下这点难度自然算不了什么,也让它们也成为了Excel平台移植的常客。于是《塞尔达传说》《超级马力欧兄弟2》《文明》《勇者斗恶龙》等游戏纷纷登陆,都有着完成度很高的Excel版本。

2013年在Excel上获得“复刻”的《塞尔达》:《亦可塞尔达(Excelda)》

既然这么多成熟的游戏都在Excel上证明了它作为引擎的可能性,怀着原创热情的开发者自然也不会缺席,《Arena.Xlsm》就是其中知名度最高的作品之一。从它标题的后缀就能看出,这是一款专为Excel打造的独立游戏。

这款游戏是一个俯视角的传统RPG,画面比较粗糙,但玩法设计却很细致。根据作者主页的介绍,游戏有着超过2000种不同AI的敌人、31种法术、39种道具模型、8场不同的BOSS战和4个不同的故事结局,听起来已经相当丰富。更让人没想到的是,游戏内还有积分排行榜功能和100个不同的成就,而这些全都是在Excel中实现的。

《Arena.Xlsm》最初开发于2012年,在这么多年后的WIN10系统里,依然能完美运行它。只要正常安装了Excel的宏功能,就能在Excel 2007以上的版本上开始游戏。

游戏实机上手非常流畅,只是偶尔会有“卡顿”这个Excel游戏共有的通病。角色的加点升级、丰富的道具和技能、以及时不时插入的剧情介绍,都让游戏具有不低的可玩性。

如果它简陋的符号化美术风格能获得升级,相信能感受到它独有魅力的人会更多,但可惜这款游戏的开发者Cary Walkin并不擅长美术,因此他把游戏系统完善升级到1.3版本后就停止了更新。

《Arena.Xlsm》游戏中的技能界面,不算平衡但已相当丰富

Cary Walkin是一名加拿大的注册会计师,开发这款游戏时他正在攻读自己的MBA学位。因为自己是一名《EVE》玩家,游戏时也经常会使用Excel来辅助游戏,所以他在一门相关课程的练习中突然想到:与其建立乏味的期权模型,不如用Excel来制作一款复杂的游戏,也能达到同样的练习效果。

就这样,《Arena.Xlsm》诞生了。据Cary Walkin的个人主页统计,至今已有超过60万人次下载游玩过这个游戏。

“我对电子游戏有着热情,任何游戏相关的东西都比税务要好”,Cary Walkin曾在采访中作为游戏开发者这样说。

3

距离Cary Walkin说出这句话已经过去了8年,如今“对游戏更有热情”的他,还是选择成为了一名金融从业者。

完成《Arena.Xlsm》的第二年,他又在Excel上制作了一款扮演《糖果传奇》开发商的模拟经营游戏,游戏反响不错但却没能再获得前作那么高的关注度,他的游戏从业经历也就此停在了这一年。

Cary Walkin的第二款作品《Candy Number Crunch Saga》游戏画面

用Excel开发游戏,终究是一件吃力不讨好的事。国内曾有一款《Excel三国杀》风靡一时,不过在获得足够知名度后,开发者们还是选择了离开这个平台,尽管它们此后的游戏标题中仍然含有“Excel”字样。

毕竟Excel不是专业的游戏开发引擎,办公软件的框架限制给开发和游玩都带来了很多不便。选择更好的平台、开发更好的游戏,这本就是无可厚非的事。但就算这样,也依然有人没做出这个选择。

在B站有一个ID为“hongyunggg”的UP主,从2018年开始就在尝试用Excel制作《王者荣耀》。他的视频点击量从没突破过100,游戏做得也远不如上面提到的那些高手作品。

不过从2018年12月29日的第一个视频开始,他就在周期性地不断更新他的游戏版本视频,很明显能感受到他游戏质量的提升,不管是图形画面,角色技能、AI、界面,还是音效动效等细枝末节处。

直到今年5月底,他依然在视频下方回复着观众的相关技术问题,相信现在他还在继续着这个项目,即使这份努力并没有得到太多人的认可。

Hongyunggg演示视频中的游戏画面,上为2018年版、下为2021年版

跟hongyunggg一样的无名作者我相信还有很多,他们能一直坚持,追求的应该不只有那份他人的认可——爱好从来不是为了取悦他人。别人眼中的“没意义”能照亮自己的一方小世界就够了,这也是有这么多“Excel独占游戏”诞生的原因。

成不了游戏引擎的Excel背后,应该也会一直站有这群,不一定能成功的Excel游戏制作者。

参考资料:

https://carywalkin.ca/

https://en.wikipedia.org/wiki/Visual_Basic

https://www.wikihow.com/Play-a-Car-Race-in-Excel-2000

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
72赞
大家都在看打开应用 查看全部
      网易热搜每30分钟更新
      打开应用 查看全部
      打开