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翼龙再生了?这种蜥蜴正在进化翅膀,已经可以在树林间滑翔

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科普大世界 2021-07-25 22:04

在6,500万年前,翼龙曾经是地球天空的统治者,这种长着翅膀的爬行动物可以自由自在地翱翔于天空,从已经出土的化石来看,风神翼龙成年时翼展超过12米,体重可达200~300公斤,飞行时如同现在的一架小型滑翔机,而哈特兹哥翼龙则被认为更大。不过翼龙类动物多达一百多个品种,有些小翼龙只和如今的鸟类差不多大。

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但是在6,500万年前,所有的翼龙都和恐龙一样被一场灾难性事件全部灭绝了,至此爬行动物失去了统治地位,哺乳动物成为地球动物界的主导者,地球的天空失去了会飞的爬行动物的身影。如今地球天空的动物统治者是鸟类,但是可能很多朋友都没有注意过,实际上有些爬行动物正在悄悄地发生着变化——长出翅膀,也许,它们从未停止过对地球天空的向往。

看到这里,可能不少朋友会发出这样的疑问,现在也有长着翅膀的爬行动物吗?其实是有的!这种爬行动物就是飞蜥——一种长着翅膀的蜥蜴。

↑斑飞蜥

在动物学分类上,飞蜥属于蜥蜴亚目⇒鬣蜥科⇒飞蜥亚科⇒飞蜥属,如今至少有着41个种类,体长在15~25厘米之间,其头部有发达的喉囊和三角形颈侧囊,躯体的前后肢之间的两侧有一对翼膜,由5~7对延长的肋骨支撑,平时会紧贴着身体两侧,飞行的时候就会立即撑起来,就像瞬间长出了一对翅膀一样,可以帮助飞蜥在树林间滑翔。

飞蜥又叫飞蛇、飞龙等,不同的种类翼膜及喉囊斑纹的大小和色彩不同,这种小动物主要分布在东南亚和南亚地区,多数栖息于热带、亚热带海拔700~1500米的森林中,常年在树上活动,以较小的昆虫为食,我国南方和西南地区的云南、西藏、广西、海南等地也有分布,主要是裸耳飞蜥和斑飞蜥两种,匍匐在树上时,翼膜像扇子一样折向体侧背方,滑翔飞行时翼膜向外展开,前肢可以控制翼膜的前端,并通过身体和尾巴的摆动可以改变飞行状态和方向,因此也有不少人称这种会飞的蜥蜴为“当代翼龙”,甚至有人认为如果任由飞蜥进化下去,某些种类也是有可能进化出类似远古翼龙那样的动物的。

那么这种会飞的蜥蜴又是什么时候开始进化出飞行能力的呢?目前其实还是一个谜,有人将它与出土在我国辽西地区白垩纪古生物化石的赵氏翔龙联系起来,认为1.3亿年前的赵氏翔龙是飞蜥的祖先,其实这是没有什么根据的,两者之间没有化石等资料能够证明有传承关系,而且像如今的飞蜥这样的小型会飞的爬行类动物在地球生命史上不止一次出现过,在赵氏翔龙之外,在不同时期内至少还有5种与飞蜥极其相似的小型会飞的爬行动物,也并不能找出它们与飞蜥有直接的传承关系,因此有生物学家认为,这是生物进化上面的趋同性,或者叫做“趋同进化”,就是生物在某一类型的环境之中会倾向于某一方面的进化,使得前后不同时期或者不同地域的生物都具有相似的特性,如今的飞蜥很可能就是趋同进化产生的现代的会飞的爬行动物。

↑赵氏翔龙复原图

或许有朋友说飞蜥只是会滑翔,不能像鸟类那样飞行,但实际上大多数的翼龙也都是只会滑翔,而且翼龙的祖先也被有些古生物学家认为是一种叫做兔蜥龙的爬行动物,这种动物也只有几十厘米长,比飞蜥大不了多少!而且还没有翅膀,但通过不断的进化演变,这种没翅膀的小型爬行动物居然演变成了庞大的翼龙家族,其中有些翼龙的体型不断变大,终成为风神翼龙、哈特兹哥翼龙、阿氏翼龙等生命史上最大的飞行动物,谁又敢说如今已经多达41种的飞蜥,未来不会出现像翼龙那样的飞行动物呢!

↑兔蜥龙复原图

↑彩虹飞蜥

我们再以蝙蝠为例,有专家认为蝙蝠的祖先是远古翔兽,这种动物和现在的飞鼠、鼯鼠等很相似,飞鼠和鼯鼠目前也都是只会滑翔,它们的这种技能若进一步进化发展也会和蝙蝠差不多了,飞蜥的飞行技能进一步进化发展,也是有可能趋同进化成类似翼龙的飞行动物的。

↑远古翔兽

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