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民间故事 贡寿桃惹祸端

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三炮讲故事 2021-07-25 09:47
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这天,天刚蒙蒙亮,村里的大铁钟就响了。李三龙撂下饭碗,急慌慌地来到村东头的大槐树下,只见各家的主事都先后到了,里正秦耀从袖袋里取出一张布告,给大伙儿念了起来。原来,两年之后就是太后的六十大寿,县上要收一笔寿捐,及早给太后准备寿礼。按丁收取,每丁一两银子。
听秦耀念完布告,大伙儿就鼓噪起来。这两年大旱,收成锐减,大伙儿连饭都吃不饱,还要勒紧裤带交税,这再弄出一份捐来,真要把人逼死了。秦耀又猛地敲了一下钟,震得大伙儿都住了口。秦耀不客气地说道:“大伙儿都听清楚了,布告上可写得明明白白,到日子交不上捐的,按抗捐处置,绝不姑息。谁要有那本事,就扛着别交,不要跟我在这里发牢骚。”说完,他转身又对李三龙说:“李三龙,你回家换身干净衣裳,跟我进城。”李三龙脱口问道:“干啥?”秦耀皮笑肉不笑地说:“福星照到你家头上了,知县大人要见你啊。”李三龙懵了:“知县大人要见我?”秦耀点了点头。李三龙又追问他发生了什么事,知县大人又不认识他,怎么会见他。秦耀懒得再理他,斜了他一眼,背着手走了。李三龙不敢怠慢,马上回家换了衣裳,出得门来,秦耀己经套好马车等着他了。他上了马车,秦耀笑嘻嘻地说:“赚钱的机会到了,知县大人想让你给太后种寿桃。等发了财,可不要忘了我啊。”李三龙却暗暗地想,这个倒霉的差事可不能接。来到县衙门,知县宋平然马上接见了他。宋平然说:“后年就是太后的六十大寿,普天同庆,咱也要尽一份孝心。可咱们新城,穷乡僻壤,穷山恶水,狗屁特产都没有,实在拿不出像样的寿礼。后来我听说,你种的桃子闻名全省,我灵机一动,就想让你专门给太后种些寿桃。太后本就喜欢果香,你再把桃子养成寿桃之型,必能让太后欢喜。荣华富贵,指日可待啊。”李三龙忙着问道:“太后寿诞是何时?”宋平然道:“十一月。”李三龙一拍大腿:“这就是了。大老爷,那桃子乃是热果,不能久储,下树之后,十日内必要食用,超过了十日,肯定是要坏的。桃子最早成熟是在五月,最晚是在七月。就算是最晚下来的桃子,也存不过七月,又怎么能存到十一月?此乃天伦,万万违背不得的。”宋平然却不以为然,吓唬他说:“这乃是朝廷的旨意,你要是再敢推三阻四的,那就按忤逆罪论处,诛了你三族。”李三龙一听这话,身子一阵哆嗦,险些瘫倒在地。宋平然见他接下了活儿,这才给他说了自己的想法。原来,宋平然想出的培养贡寿桃的办法,就是“冻”。春暖花开,授粉长桃,结果成熟,那是天伦。要想在太后寿诞之时送上贡寿桃,那就只有延迟季节了。天伦之季不可扭转,但却可以改变桃树周围的温度,推迟桃树的结果期。宋平然想出的办法,就是在桃树根周围遍埋冰块儿,以此来给桃树推迟季节。李三龙听了悚然一惊:埋冰块儿,那不会把桃树冻死吗?宋平然白了他一眼说,他只是有这么个想法,也不知道可行不可行,这才提早动手,未雨绸缪。宋平然也已从沧县运河周边定下了不少储冰,会陆续运来。李三龙不好再说什么,只得应下来。李三龙愁眉苦脸地回到家,一个劲儿地唉声叹气。他儿子李征忙问他遇到了什么难事,李三龙就把宋平然交给他的差事一五一十地讲了一遍。李征一听,惊得目瞪口呆:“爹呀,他没疯吧?在桃树根周围埋冰,那桃树不都得冻死吗?”李三龙无奈地说:“官大一级压死人。他那么说了,咱就那么办吧。不然,就得整咱们一个忤逆罪。”李征一听说忤逆罪,也给吓了一跳。他转着眼珠儿想了想说,他有个主意,干脆把桃园一分为二,一半埋冰,一半不埋冰,就是死,也不至于全军覆没。李三龙一想,也只有这么办了。他就和李征一道,扛起铁锨,到桃园里去挖坑了。在沧县的运河沿岸,有许多冰户。他们家家户户都挖有大冰窖。三九隆冬之时,到运河中凿取厚厚的坚冰,存于冰窖之中,待到夏天时,运进京城,卖给宫里或者官宦之家,消暑纳凉,赚一份辛苦钱。宋平然花了大把的银子,跟这些冰户订下了冰。每10天就往李家的桃园送一次。李家父子就把冰埋入树根周围。那些桃树被冰镇着,果然就和别人家的桃树大不相同,叶子长得稀稀拉拉,也凄凄惨惨地开了几朵小花。李三龙看着心疼,但却不敢多说什么。宋平然来看过几次,颇为得意地说:“果然推迟了季节,看来本官所想不错。今年动手稍微晚了些,明年早做,效果会更好。”盛夏过后,宋平然发了话,不再冰冻树根,让树开花结果吧。李三龙带着儿子,就像往年开春儿那样,给桃树松土施肥,又剪枝拿虫。但等了许久,也不见桃树开花,更不见结果,就连桃树上的叶子也一天天枯萎下去。他急忙挖开一棵桃树树根一看,见那些树根都已烂了,惊得一屁股跌倒在地,然后抱着脑袋哭了。李家世世代代以种桃为生,这一片桃园已经有几百年的历史了。桃园中的桃树,老的有百十年,小的也有三五十年,那都是祖祖辈辈精心培育出来的,结出的桃子特别香甜可口,这才会享誉全省。想不到,如今竟死在了他的手上,他有什么脸面去见列祖列宗啊?这时,宋平然也赶过来看桃树,一见半个桃园都已枯萎,不觉大奇,忙问李三龙是怎么回事。李三龙恨恨地道:“大老爷呀,您非要用冰镇着桃树根,要延缓季节,却不想那冰都化了,桃树根长久地泡在水里,都给泡烂了根,焉能不死啊!”宋平然连连搓着手,说可惜,然后就让师爷取来50两银子,赔偿李家的损失。他看到另一半桃园还十分繁茂,想了想就说,冰镇之法可以再行尝试,只是要用棉被覆冰,吸走冰水,桃树就不会烂根而死了。李三龙听了这话,愣在那里,不知如何是好。李征上来给宋平然行了一礼,然后说道,这个办法断断不可再用。太后寿诞就在明年,万一试验失败,无礼可送,那可如何是好。宋平然急忙问道:“那你说该怎么办?”李征胸有成竹地说,他有一个大胆的设想,不妨试上一试,或许可行。宋平然忙问他是什么设想。李征就说,嫁接吧。新城之北,有些人家种植苹果树。但新城所产苹果,味道虽是不错,但个小,而且品相不佳,不识货的人断然不会买,只有当地人才爱吃。苹果恰恰是在十月成熟的,如果能用桃树嫁接苹果树,或者用苹果树嫁接桃树,结出的果实,那就会兼具桃和苹果的特性,该是有桃的外形,又兼具苹果的成熟期,送给太后做寿礼当是不二之选。宋平然听了这话,兴奋地拍手道:“言之有理!就按你说的办了!”宋平然打定了主意,马上找到里正秦耀,征用了他家的桃园,又赶到城北,征用了一户人家的果园,而后进行互相嫁接。从李三龙家的桃树上剪来桃树枝,接到城北这家的苹果树上。又将这家的苹果枝,接到李三龙和秦耀家的桃树上。第二年春天,春暖花开之时,却发生了一件十分蹊跷的事。嫁接在李三龙家桃树上的苹果枝,全都死掉了;而嫁接在秦耀家桃树上的苹果枝,却长势良好,花开正艳。宋平然知道这已到了紧要关头,就给了秦耀和城北果园那家一百两白银,让他们安心养护。眼看着李三龙家的果园一片荒芜,只是敷衍了两句,李三龙上府衙去讨钱生活,他也避而不见。种桃树的人,桃树就是他一家的命根子,现在命根子荒芜了,他们就断了经济来源。无奈之下,李三龙只得用荆棘棵子堵了桃园,然后带着儿子到富裕人家去扛活了。剩下他老伴儿一个人在家,饥一顿饱一顿的,还要经常到地里去挖些野菜充饥,十分凄惶。秦耀却时来运转,福星高照。他家桃树上嫁接的苹果枝上,先是开出了粉红的桃花,然后就结出了桃。但那桃却生长得十分缓慢。直到了秋上,才忽然长大了,红艳艳的,寿桃模样,凑近了却能闻到一股苹果香。城北那户人家却没这么幸运,苹果树上嫁接的桃枝上,却结出了不桃不果的怪果子,长到核桃般大小,就自行脱落了。宋平然看到秦耀家结出了秋寿桃,自是兴奋异常,经常往他家的桃园跑,怕寿桃被盗,还派了两个差役来日夜看守。他另外又赏了秦耀一百两白银。秦耀自然更是对那些果树精心照料。转眼到了十月,太后寿诞将近,宋平然就命差役们摘下了寿桃,精心装好,分置于两辆大车上,派差役守卫着,送进京城里去了。他猜想着,太后看到这些精心培育的寿桃,必然十分高兴,定会褒奖他,升官发财将是指日可待了。这天,宋平然正做着美梦,却忽然得报:知府大人到了。他慌忙出来迎接。知府大人一见到他,一挥手,左右就上来把他拿下了。宋平然眼前一黑,差点晕倒。他强撑着问道:“知府大人,不知这是何意?”知府大人厉声问道:“你给太后送的礼,又是何意?”宋平然不解地说:“下官素闻太后喜欢果香,而这寿桃又是吉祥祝寿之意,这才精心培育了秋后成熟的寿桃。大人,难道是这寿桃惹祸了吗?”知府大人凑近了他的耳朵,小声说,太后收到这些寿桃,异常震怒。桃子本是五六月成熟,七八月就不见了,现在十一月了,却拿了寿桃来送她,岂不是有违天伦?那也是暗讽她早已是过午之花,过季之果,该把朝政交给正当年的皇上来打理了。太后就颁下懿旨,严查此事的幕后主使。宋平然仰天长叹:“我冤,我冤啊……”秦耀也作为他的同党被抓走了。据说,秦耀被抓走的时候,吓得下面失去控制,骚的臭的全流下来,差役捏着鼻子把他押进了囚车。人们都不知道李三龙家祖传的种桃绝技,这次怎么意外失手了,竟把桃树上的苹果枝都接死了。只有李三龙明白,他听了儿子的话,把苹果枝都虚提了一分,那苹果枝和桃枝的母本没能连接上,养分传不上来,自然就只有枯死了。他们做的手法巧妙,别人看不出来罢了。李三龙和李征嫁接的时候,是流着眼泪做的。毕竟,这是他们祖宗传下来的宝树啊。这年冬天,李三龙带着他的儿子李征,把桃园里的桃树全都挖掉,平整了土地,准备来年种粮食。据说新来的一位知县,也是逢迎巴结的主儿。他们真怕新知县又惦记上了他们的桃园,想出什么幺蛾子来了,那他们可能就没这回这么幸运了。

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