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有刺,带毒,还会爆炸,这是什么邪恶植物?

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物种日历 2021-07-24 22:27
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有人曾经在委内瑞拉首都加拉加斯拍到了一幕“虐树”事件:一棵长在马路边缘、侵占了人行道位置的大树被剥掉了大半圈树皮。这样做其实是不得已而为之,因为这种树身上遍布圆锥形的小尖刺,如果不加以处理,靠近它的行人很容易被刺伤,甚至还有中毒的危险。

被剥掉皮的响盒子树 | Fev / Wikimedia Commons

它就是大戟科响盒子属的响盒子(Hura crepitans),国内有时候根据学名的音译称之为“胡拉木”,可以说是“脾气最爆”的植物之一。

天然具备物理化学攻击buff

全身带刺的植物在自然界并不少见,比如俗名“刺老芽”的辽东楤(sǒng)木(Aralia elata),它的嫩芽是东北特色山野菜之一,树干上也生有尖刺,所以又名“鹊不踏”。但和响盒子一对比,无论是树身体积大小还是刺的密度、杀伤力都只能算是小字辈,很容易让人联想起郁达夫的经典比喻:“黄酒之于白干,黄犬之于骆驼……”

辽东楤木的刺 | Miya.m / Wikimedia Commons

响盒子的刺,因此又有别名“猴不爬” | Smartse / Wikimedia Commons

响盒子是美洲热带地区的原产树种,从西印度群岛到亚马孙雨林都有分布,后来也被引入非洲、亚洲与其生长环境相似的地区种植,性喜阳光和潮湿土壤。坦桑尼亚和澳大利亚已经把它列为“入侵物种”。由于树身高大、生长迅速、树冠茂盛,经常作为遮荫植物种植,特别对于喜阴植物可可树来说,响盒子可以种在可可种植园里,以它30米以上的高度和伞状树冠为可可树遮蔽热带的强烈阳光。

作为典型的热带树种,响盒子的树根扎得较浅,有着露于地表1.5米左右的板状根(buttress root),在收集养分的同时起到支撑树身的作用。

檀香山的响盒子树 | Joel Bradshaw / Wikimedia Commons

雌雄同体的响盒子有着形态差别明显的雄花和雌花,雄花成簇生长,雌花则单独生长。雄花为12~15厘米长的穗状花序,没有花瓣,花萼也小得几乎看不见,在未开放时是绿色的,开放时呈较为鲜艳的紫红色。深紫色的雌花外形略像海葵,柱头直径约为1.5~2.5厘米。

响盒子的雄花 | 徐克学 / 中国植物图像库

“炸街”果实,名副其实

“响盒子”的俗名来自于它的果实,或许也是全树最萌的部分。这些扁圆形的果实看上去像一个个微缩版的小南瓜,直径在5~10厘米左右,厚度约3~5厘米,雌花心皮发育成果实内部的分隔构造,形成16个装着扁圆形种子的“格子”,摇晃时可以听到里面种子碰撞,沙沙作响。因为响盒子果实的形状有点像轮子,在印度教神话中,众神搅动乳海产生的神树Kalpavriksha的果实也是这种形状,所以印尼中爪哇一带的人也用“Kalpavriksha”这个名字来称呼它。

科学插画,响盒子的果实 | Biodiversity Heritage Library

响盒子的英文俗称“sandbox tree”来自于美洲殖民时期,当时欧洲人把它的未成熟果实锯开,做成吸墨水用的“沙盒”。因为当时的墨水不太容易干燥,在吸墨纸大批量生产之前,人们习惯书写时在纸上撒上少量细沙或是滑石粉、研磨后的乌贼骨粉,用来吸干墨渍。因为沙子可以回收利用,直到19世纪晚期欧洲仍然沿袭这一习惯。形状精巧的响盒子果实很有异域风情,在欧洲国家比较受欢迎。

但在响盒子果实完全成熟的时候,就不是可爱的小南瓜,而是危险的小炸弹了。“自力更生搞事情”是响盒子的主要传播种子方式,随着果实变得干燥,内部不同部分的收缩速度不同,当达到临界点时,果实结构爆裂,释放出由于收缩而累加的压力,让种子伴随着响亮的声音飞迸而出,最大速度可以达到250千米/时,破片可以崩出十几米,虽然不会像真的炸弹杀伤力那么强,但也有一定的危险性。它的种加词crepitans就来自于形容碎裂声“噼啪响”的crepitant。

棕色的成熟果实 | Daichi-A / Wikimedia Commons

响盒子的种子 | Magnefl / Wikimedia Commons

中南美洲本地人会收集响盒子炸开后的果实,将它加工成艺术品,因为逗号形状的种荚很像小海豚,磨光上色后可以制成海豚跳跃造型的耳环、胸针、吊坠。因为果实能够发声和能够爆炸的特点,响盒子也有一些其他的诨名,比如“猴子的手枪”,“猴子的晚餐铃”,似乎又和“猴不爬”的别名有些矛盾。

能好怎?不能吃,有毒

大戟科植物中有毒的并不少见,比如巴豆、蓖麻、海漆等等,响盒子也是有毒植物之一。它的树汁接触皮肤能够产生较强的灼烧感,会造成皮疹,如果不慎入眼,严重情况下会导致失明,口服的话也会造成麻醉效果,南美洲原住民用它的汁液毒鱼或是制造毒箭。虽然响盒子树的木材质量较好、容易处理,但并未成为广泛使用的木材,也是因为加工过程中产生的锯末会导致呼吸道和眼睛不适。在土法医疗里,有响盒子能治疗风湿、麻风、皮肤疖子的民间说法,但并未经科学证实。

轰!炸了!| FLAAR Mesoamerica

响盒子的果实和种子同样有毒,但部分动物也会食用,比如大金刚鹦鹉就很喜欢吃响盒子的种子。据分析成分,响盒子种子蛋白质和脂肪含量都很高,蛋白质含量超过25%,脂肪含量约37%,但建议不要去品尝。2017年4月,越南义安省37名小学生中毒住院,“罪魁祸首”就是校园里种植的响盒子树,学生捡了它的种子吃后出现胃痛呕吐现象,校内的响盒子树也被要求清除掉。总之,响盒子如同游戏和奇幻小说中出现的怪物,跟它相处,真的需要多加小心。

植物的恶意

剧毒的野番石榴

蚊子之友牧豆树

刺头的大蓝刺头

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责任编辑:姜文晶_NN3211
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