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科学家观测到2亿光年外的星系碰撞,38亿年后的银河系也会如此

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晓的屋屋呀 2021-07-23 09:41

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138亿年前,一个神秘的奇点发生了大爆炸,随之宇宙诞生。这就是著名的宇宙大爆炸理论,宇宙大爆炸之后并没有如人们想的那样,立马就形成了恒星,行星等天体和星系。

宇宙大爆炸之后,最初形成的是氢等各类基本元素,其中氢是最主要的元素,后来的星际尘埃等物质都是由氢等基本元素转化而来。当宇宙中有了星际尘埃这些物质后慢慢形成了一个个星云,而恒星就是这些星云中的物质不断凝合而成。

星云中的物质先形成一个天体,然后这个天体随着引力的不断增加,吸附能力越强将星云中的物质不断吸收靠拢,当天体的质量达到一定程度的时候就会点燃其核心的核聚变反应,于是恒星诞生了。恒星诞生之后它的质量也达到了上限,不再吸收星云中的物质,如果星云中的物质还留有剩余,就会慢慢聚合形成行星,小行星等天体,然后围绕恒星公转形成星系。

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可能有人会问了,银河系这样的大星系是如何形成的?像银河系这样的大星系,它的中心都有超大质量黑洞,黑洞的超强引力可以影响方圆十万光年以上,在这个范围内的恒星都要围绕银心运动。而银河系的形成跟它中心的这个超大质量黑洞有关。

那么银心处的超大质量黑洞又是如何形成的呢?其实依靠的就是黑洞的不断融合。我们都知道,黑洞其实就是大质量恒星生命走到末期发生超新星爆炸后的产物,它其实就是恒星的尸体。而且大质量的恒星其寿命都比较短,只有几千万年的生命。

宇宙诞生之后先形成了大小不等的恒星,其中大质量的恒星很快生命走到尽头,发生了超新爆炸形成了黑洞。这个黑洞只是恒星级黑洞,远远无法跟超大质量黑洞相比。可是黑洞由于引力极其强大,如果方圆几万光年的范围内有多个黑洞,这些黑洞就会通过不断融化,最后形成一个超大质量的黑洞。

超大质量黑洞形成之后,在其强大引力的作用下,很多的小星系就要围绕它运动就形成了像银河系这样的大星系。那么像银河系这样的大星系还会再次发生碰撞融合吗?答案是肯定的。在浩瀚的宇宙中,星系的数量可达数千亿个。虽然空间非常广阔,宇宙中的星系大都距离遥远,并且它们在暗能量的作用下彼此远离而去,但有些距离较近的星系会在引力的作用下互相靠近,并且最终互相碰撞。

科学家通过天文望远镜就发现了距地球约2.28亿光年外的大星系碰撞融合景象,NGC6052星系位于武仙座,距离地球大约2.28亿光年,直径大约11万光年。早在1784年,英国天文学家威廉·赫歇尔(WilliamHerschel)就已经发现了这对星系。由于形状奇特,NGC6052最初被归类为一个不规则星系。

随着观测技术的进步,天文学家通过哈勃太空望远镜的第三代广域照相机拍摄到了有关NGC6052的清晰照片。这个时候科学家发现,原来这个NGC6052其实不是一个不规则星系,而是由两个正在碰撞的螺旋星系所组成。科学家猜测,这两个星系经过漫长的引力作用,它们不断相互靠近,终于有一天它们碰到了一起然后开始相互融化,并且自身的形状也发生了很大的变化。

星系中的恒星将会沿着新的轨迹运动,这使得早期天文学家误以为它是一个不规则星系。虽然这两个星系最终会合并在一起,但其中的恒星发生碰撞是非常罕见的。因为与恒星之间动辄数十万亿公里(数光年)的距离相比,直径只有数十万至数百万公里的恒星显得非常小,它们在巨大的星际空间中几乎不会撞在一起。

当然,星系的碰撞融合虽然很少会发生恒星碰撞,但是它们的融合仍然是非常壮观炫丽的,能够爆发出巨大的能力辐射,否则我们也不可能通过天文望远镜观测到距地球2.8亿年外的星系碰撞融合景象了。而这个巨大的能量辐射来源并不是两个星系中恒星碰撞导致,而是由它们的黑洞碰撞融合导致。

虽然两个星系碰撞融合的时候,恒星很少会发生碰撞,但是两个星系的中心都有一个超大质量黑洞,两个黑洞的融合可没有星系的融合那么平静,而是会随着距离的不断接近,周围空间的能量扭曲非常厉害。处在黑洞附近的恒星这个时候会被两个黑洞产生的巨大引力拉扯不断分解形成更加壮观的吸积盘。

因此,两个大星系的融合,真正壮观的是两个黑洞的碰撞融合,因此科学家寻找宇宙中的星系碰撞融合景象,主要是探测寻找双黑洞的存在,而且科学家在宇宙中还真发现了不少的双黑洞融合景象,可见在宇宙中星系碰撞融合也不是什么太稀奇的事。有可能这样的星系碰撞融合每时每刻都在宇宙中发生。

我们生存的银河系38亿年后也难逃这样的命运。银河系的邻居是仙女座星系,由于两个星系之间的距离只有几百万光年,它们之间的引力能够相互影响到,因此银河系和仙女座星系在不断旋转的同时也在不断相互靠近。根据科学家的计算,它们可能会在38亿年后发生碰撞融合,然后形成一个更大的椭圆星系。

在浩瀚的宇宙,黑洞来源于恒星的死亡,而大量黑洞出现后,它们通过不断碰撞融合形成更大的黑洞。如果宇宙中的黑洞最终的目标就是不断融合壮大,那么在未来,宇宙有可能也会终结于黑洞手中。要知道黑洞的特性就是吞噬,它可以吞噬一切物质,包括恒星和光。

如果宇宙中的黑洞通过相互融合不断壮大,未来有一天宇宙中心可能会形成一个我们无法想象的超级黑洞,它不断吞噬宇宙天体物质,最后将整个宇宙吞噬。这可能也就是宇宙的命运轮回吧。

小伙伴们,你们对此有何看法?欢迎大家在下方留言讨论,发表自己的见解和看法。

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