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为什么人人都爱“吃瓜”?因为不爱的人已经灭绝了

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返朴 2021-07-23 08:59
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成年人间至少60%的成人间对话是在谈论一个不在场的他人。八卦的起源是什么呢?人类为何需要“八卦”呢?

撰文 | 陈梦荷

流言(gossip)在古文英语里源自godsibb一词,是单词god(上帝)和sibb(近亲)的组合,最初指那些整天无所事事、闲言碎语的教父教母们,相当于我们的“七大姑”“八大姨”。

在古代欧洲,孩子出生是一个社会事件,通常,产妇的亲朋好友、邻居等(他们可能成为孩子未来的教父教母)都会相聚在一起庆祝,顺便“东家长西家短”,聊天嚼舌头,这也就是gossip的起源,意为“讨论他人”。

不过,在英国中世纪,说人闲话可是违反法律的。过分爱说闲话的人会受到非常严历的惩罚:犯罪者会被戴上一个铁面具,面具上有扎嘴巴的尖刺。讨厌流言闲话,是几乎所有文化的共识,在绝大多数群体中,“某人爱八卦”是一种负面评价。

不过心理学家们很喜欢和人们的常识对着干,在他们眼中,闲言碎语对于人类社会可是大有裨益呢。

为什么人人都爱“吃瓜”?因为不爱的人已经灭绝了!

提到流言,不得不说牛津大学的Robin Dunbar的进化心理学理论:人类为了生存,需要联合成一个个团体,但是随着团体的壮大,不可能每个人都能直接面对面接触,此时,流言就可以帮助日益壮大的组织里的个体,将大家在另一方面联合在一起,增强凝聚力。

Dunbar认为,人与人之间聊八卦就像猩猩之间互相抚摸梳理毛发一样,是一种社会交往的工具,帮我们获取那些没有机会面对面交流的人的信息。闲言碎语可以让人追踪社会网络中发生的事情,同时也强化了说八卦和听八卦的两个人之间的关系。

此外,八卦也让听者了解被谈论的那个人,并让二者能有效地加强联系——尽管多数八卦都是负面的。

进化心理学求证据

进化心理学的观点听起来都挺有道理,比如:男性之所以喜欢胸部丰满、臀部圆润的女性,是因为这类身材的女性通常好生养。经过“适者生存”这个大BOSS的调节,这种偏好S型身材的男性的基因都保留下来了,最终男性发展出了偏好S形身材的“恶习”。

但是此类观点总是由于缺乏实验证据而经常受人诟病——任何实验都无法模拟出自然选择来啊。那么这些听起来很有道理的理论,有什么证据可以证明呢?

通常,进化心理学研究者用跨种族的研究来证明他们的理论。因为如果是随着人类进化而出现的心理现象,不出意外的话,不同文化、不同风俗习惯的民族应该都有相类似的心理现象。

另一个研究者常用的方法就是:跑到地球的某个边远角落,观察某个原始部落的人们。从进化心理学的角度来看,这些部落群体的发展程度可以比拟人类群体几万年前的情况。

再拿前文S身材的例子来说事的话,就是:如果研究者发现,部落的人们也有这种身材偏好,那么可以纵向说明这种心理现象是来自进化的,而非由媒体传播等其他现代社会因素所造成的。

没错,古今中外,流言八卦几乎是全人类的共同兴趣!你可以看到,无论是哪个时代、哪个国家,关于名流的八卦书刊总是最畅销的。这种跨种族跨文化的普遍现象为流言的进化理论提供了一定的证据,暗示了它的进化作用。我们可以合理推断,尼安德特人也时不时会吃些“瓜”!

八卦好说不好听

按照进化心理学的观点,八卦的作用之一就是分享信息,可是为什么多数八卦都是负面的呢?这些负面信息对人类有什么不一样的意义吗?

2011年Eric Anderson和同事们在“双眼竞争任务”实验中,证明了这些社交中流传的负面信息的积极意义。

Anderson同时给双眼呈现消极、积极或者中性面孔的照片,结果发现,表达消极社会信息的面孔(如愤怒、伤心等),比表达积极或中性信息的面孔更占优势,即被试会先看到消极的面孔。这说明,在信息加工时,负面的信息更有优势,更能让人注意并最先被感知到。

从进化的角度看,负面的信息比正面的信息更值得关注。因为愤怒或悲伤等消极面孔,可能意味着需要及时躲避的危险(别人要揍你了)。所以,八卦总是围绕消极信息也就不奇怪了。

吃瓜的好作用

1. 一起八卦才够铁

你在社交上常常会惊讶地发现这个规律:“要跟一个人做朋友,就要一起说另一个人的坏话。”2007年,McDonald Kristina等人(Duke University)对四年级女生的日常聊天进行录像观察,试图了解她们人际流言的特点。

结果发现,流言是女生之间人际互动、表达友情的重要特征,越受欢迎的女生传播流言的频率越高、话语评论性越强,且流言的频率与友情质量正相关——也就是说,八卦得越多,关系越好。好吧,八卦这种深层次交流确实可以促进友谊发展。

2. 人言可畏,好好表现

2012年,Bianca Beersma 和 Gerben A. Van Kleef(University of Amsterdam)告诉参与实验的人,为了研究计算机交流与面对面交流之间的差异,他们要4人一组,先在计算机上交流互动,然后再面对面。

于是,参与者会乖乖地坐在电脑前,看到另外三个“参与者”的照片——这另外三位参与者其实并不存在。被试会被要求填写一张问卷,包括计算机熟练程度、喜欢闲话的程度等等。为了增加被试对这个刚成立的虚拟团体的归属感,研究者也把被试的照片与那三张照片放在一起。接着,被试会看到其他“组员”的“问卷结果”,一半的被试会看到他们的同伴非常八卦,另一半则相反。

然后所有的被试都会收到100张彩票,每张都有可能中75欧元。他们需要为自己的小组成员分配这100张彩票。结果发现,如果参与者知道自己的行为会被评估(其他组员能看到他们捐给团体账户多少张彩票),并且他们的组员很爱八卦的话,那么他们捐献的彩票就会更多。心理学家太坏了,是不是?

这不难理解,人们总是希望别人能对自己有好印象。所以,如果小伙伴们爱说闲话,这种潜在的八卦行为会起到“摄像头”的作用——为了好名声,你也不得不做一些亲社会的行为,比如多捐款、对人微笑……

3. “代表月亮惩罚你!”

2011年,Matthew Feinberg、Robb Willer等人(University of California)做了一个小游戏,让被试扮演观察者,届时他会看到另两个“参与者”扮演的“投资者”和“受托人”。“投资者”一开始会得到10美元,他可以自己决定投资多少钱给“受托人”,而这“投资”会有3倍的收益,此时由“受托人”决定是否与“投资人”共享经济成果、怎么分配。

在这场微型“话剧”中,被试看到,“投资者”投资10美元给“受托人”,但是“受托人”并没有和“投资人”分享30美元,而是全部放进了自己的腰包。当研究人员要求被试给下一轮的“投资游戏参与者”写点留言的时候,96%的参与者都说了那个不道德的“受托人”的闲话。

研究者还发现,八卦可以减轻不公正的社会现象带来的愤怒、失望等消极情绪。参与者在看到受托人自私的行为后,产生了愤怒,但当他把闲话传播出去后,这些消极情绪大大缓解了。

作为一个社会团体,要生存发展,就需要一定的社会规则,而流言八卦就是传播学习这种社会规则的途径之一。我们可以从他人的言论里,知道哪些行为是不合适的,哪些人是有问题的,可以提前规避。而违反社会规则的个体就会渐渐被人排斥,不适宜的行为就会被摒弃。

因此,一些理论家甚至认为,闲话牌摄像头是对消极的、与社会规范相悖的行为的监控,流言八卦事实上是一种亲社会行为,可以在比较和平的氛围下,矫正个体不恰当的社会行为。

吃瓜的风险

好吧,读者肯定觉得自己的“三观”都被扭曲了。虽然吃瓜“事业”蒸蒸日上也许是不无道理的,可为什么古今中外的主流社会价值观仍然这么排斥八卦呢?这貌似不科学啊!

尽管人类社会如此需要闲言碎语,但奇怪的是,人们普遍对爱八卦的人没什么好感。2003年,马里兰大学的Monique Mitchell Turner及其同事们的实验就试图解释这个现象。

研究人员将被试分成两人一组,组员可能是陌生人,也可能是朋友。助理将两人带入一个独立的房间后离开。此时,其中一人开始讲述关于这个助理的八卦——没错,这家伙是研究者事先串通好的,连八卦的内容也是事先定好的。

结果,在事后的调查中,研究者们发现,无论是正面的还是负面的八卦,无论说者与听者的关系如何(朋友还是陌生人),每一个听者都认为八卦者的可信任程度降低了:“他太不靠谱了,容易根据不可靠的信息来判断他人。”当然,传播负面八卦的人收到的评价会更低。

但有趣的是,来自朋友八卦并不影响听者对朋友的喜爱,被试并没有因为自己的朋友传播了一次流言而讨厌他。

研究者对此解释为:虽然流言有诸多积极正面的作用,但是由于动机的复杂性(表达愤怒、嫉妒等),它的真实性确实值得怀疑,因此,任何人在我们面前八卦,都让我们感觉这个人不可靠。

但是如果大家早已是朋友,尽管你会觉得“这货不靠谱”却也不会影响你对他/她的喜爱程度。不过,以后若是与朋友一起参加心理学实验,可不要太相信你的朋友哦,因为他们可能也被研究者拉为“同伙”了!

本文经授权转载自微信公众号“新发现杂志”。

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