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与其关注吴亦凡,不如多读《道德经》

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中欧商业评论 2021-07-20 12:18

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尽管《道德经》难读,但还是建议大家读一读,因为无论是领导力管理还是人生旅途,《道德经》就像一台GPS,当你走上歧途的时候,它能提醒你“已偏离路线”。当然,路怎么走,最后还取决于你自己,GPS只负责指路,不负责开车。

撰 文 | 吴强 伟事达私董会教练

责 编 | 周琪

我第一次读《道德经》大概在20年前,虽然当时也看不太懂,但并没有因此望而生畏,反而读得很舒服,感觉书中很多句子美轮美奂、气象万千,蕴藏着一种让人精神宁静且开阔的能量。

《道德经》是一本中国人避不开的书

《道德经》的版本很多 (甚至还有《德道经》) ,对其解读更是五花八门。有不少人痴迷于给《道德经》重新断句,比如把“道可道,非常道”变成“道可,道非,常道”,还有人把《道德经》看成一门玄学,试图从中找到修炼的秘密。

事实上,完整地读过《道德经》的人并不多,但大多数人都熟悉《道德经》中的一些名句,如“千里之行,始于足下”“天网恢恢,疏而不失”“道生一,一生二,二生三,三生万物”“民至老死,不相往来”。

很多常用成语也出自这本书,如“上善若水”“金玉满堂”“天长地久”“出生入死”“大器晚成”。还有很多根据《道德经》创造的成语,如“受宠若惊”“自知之明”“功成身退”“老当益壮”。所以说,《道德经》是一本中国人避不开的书。

领导者研读《道德经》是非常必要的

由于工作的关系,我所接触的企业领导者很多,其中优秀的领导者大都是善于在学习、实践中不断总结,把握问题本质和规律的人。纵观世界,那些伟大的企业家、投资家更是如此。

《道德经》认为,宇宙的终极规律就是“道”,遵循终极规律的行为就是“德”,无论是养生、为人、处世、用兵还是治国,只要遵循了终极规律,结果就没有不好的。一位领导者如果管理不好组织, 一家企业如果总是不赚钱,那么一定是没有认识到或遵循规律,用《道德经》的话来说,就是“无德”。

在2018年10月的一次私董会小组会上,我与组员订立一起研读《道德经》的承诺。我们希望通过学习《道德经》,撇去更多的浮躁和不安,并找到提升领导力的智慧。

抱着探索如何提升领导力的想法,我们以每天一章的节奏研读《道德经》。虽然《道德经》我以前也读过多次,但总是觉得没读进去,不知道老子想说什么。而这次带着对领导力问题的思考重新阅读它,忽然仿佛开了窍一样,清楚地看到老子是在规劝和教导人们如何理解这个世界,如何成为更好的人、更好的领导者。

《道德经》以难读懂著称

从古至今,《道德经》都以难读懂著称。古人难读懂它,是因为他们对客观世界所掌握的信息量太少,且很多人都缺乏真正的哲学思辨力;今人难读懂它,主要的原因是古文晦涩,而且《道德经》历代的版本和解读者众多,解读的内容也常让人感到迷惑。

《道德经》是我多年以来的手边书,出差时也会带在身边,还喜欢拿它送人。由于总想弄明白它,所以市面上只要有解读《道德经》的书,我就会买来阅读。虽然每本书都有它的亮点,但都不够简单、通透。

对《道德经》过于复杂化的解读其实有悖老子的初衷。 英语中有句名言,“Simple is the best”,中国人也说“大道至简”,好东西应该是直截了当、简单直白的。“简单”还有一层意思就是“最初的样子”,想要理解老子的“简单”,就需要知道老子的话在他当时的时代背景下是什么意思。

《道德经》成书的时代,正好是中国文字发生巨变的时代,从甲骨文到金文的转变基本结束,各个诸侯国的文字都有自己的风格,而秦朝将文字统一为小篆在几百年后才发生。作为西周档案馆的前馆长,老子在写《道德经》时所使用的汉字的形与意可能会更贴近甲骨文,而与后世尤其是今天的汉字有很大差异。

因此,为了解老子最初的意思,我还专门买了研究汉字起源的书以及甲骨文方面的工具书。在读《道德经》时,遇到拿不准意思的字词,就去看看它们的甲骨文是什么样的。比如,“盈”是两个人站在浴缸中使水漫出来的形象,“啬”是收割粮食并存入谷仓的形象,而“敢”则是手握猎叉猛地刺向野猪的形象。学习甲骨文可以让我们了解老子思想形成时的场景,帮助我们去理解老子的“简单”的本意。

此外,在学习《道德经》的过程中,我还阅读了不少西方哲学、物理学甚至宗教学方面的书。它们讲的都是探究世界本质的学问,和《道德经》殊途同归。拓展这些方面的知识,可以让我们站在比古人更宏观也更精微的角度去理解老子。

同时,阅读与孔子相关的书,以及《庄子》《易经》《黄帝内经》等,对我们理解老子也是非常有帮助的。这些书的成书年代距《道德经》的成书年代不是很远,甚至孔子和老子还有过几次直接交流。这些都有助于了解老子生活的时代,一个人的思想很难完全不受其所处时代的影响,所以更多地了解老子生活的时代,我们就可以更好地理解老子。

《道德经》在说什么?

《道德经》所讨论的问题分为三个层次。第一个层次讨论的是宇宙起源,世界从何而来,它的终极规律是什么。第二个层次讨论的是这种规律如何作用于物质世界,顺应和违背这种规律的结果分别是什么。第三个层次讨论的是这种规律如何影响人的命运与社会的发展,人类 (尤其是领导者) 应该如何顺应这种规律。

老子从哲学的终极问题出发,一层层解码世界的本质和规律,最终落在对人类的告诫上,尤其是对领导者的告诫上——老子似乎知道,如果人类的社会组织出现危机的话,“根源都在主席台”。

事物的本质永远不变,变的只是人们认知本质的尺度,人们都相信这个世界存在“终极真理”,无论是在科学、哲学还是宗教领域,人类文明几千年来的努力,都是在趋近这个真理。从这个角度来看,《道德经》超越了东方文化的地域范围,是一部属于全人类的文化经典。

《道德经》也是一本充满终极关怀的书,老子洞悉了宇宙规律后,对人类命运报以深深的担忧,他在书中不断提醒人们,要远离那些让人类陷入危局的事物。所以,《道德经》也可以叫作《人类命运警示录》。

老子对于世界本质和规律的假设,在现代科学发展的过程中,不断得到证明,这真是很神奇。我们无从了解老子的智慧从何而来,可能是上古人类与大自然和谐相处,其内在感知与宇宙的脉动更加贴近吧。人,本来就是宇宙的一部分,“天人合一”本该是常态。

我如何学习《道德经》?

《道德经》流传久远,有多个版本。在《跟道德经学领导力》的写作过程中,我也参考了很多版本的《道德经》,其中我最推崇的是商务印书馆出版的陈鼓应先生的《老子今注今译》,该书的原文文本以王弼本为蓝本,参考了马王堆帛书《老子》甲乙本、郭店竹简《老子》等古本,并综合了历代校诂学者的可取见解,可谓资料翔实,内容全面。此外,陈鼓应先生主修哲学,对东西方哲学都有很深的造诣,而且有非常丰富的人生阅历,所以他的解读既严谨又鲜活,甚至常常跳出《道德经》文本的桎梏,明心见性,直抵老子哲学思想的核心。

学老子也不能受限于老子的语言。 老子说“道可道,非常道”,真正的道在说出的一刹那,就被定格在某种片面之中,就像一道风景被拍成了照片,照片拍得再好也不能百分之百还原风景。就算老子当年没有为世人留下《道德经》,社会、人生乃至宇宙万物依然会按照《道德经》中描述的规律运行,人类历史上的很多实践已一次次地证明了这些规律。所以,跳出《道德经》看《道德经》,你会发现,《道德经》就是生活本身,即使你不读《道德经》,自己能诚心发现,也是可以领悟大道、畜养厚德的。

经典总是常读常新,每次翻看《道德经》都会有新的收获,而且越发感觉自己在老子面前很渺小。有些章节,不论从什么角度去解读,都有片面之嫌。

尽管《道德经》难读,但我还是建议大家读一读《道德经》,因为《道德经》就像一台人生旅途中的GPS,当你走上歧途的时候,它能提醒你“已偏离路线”。当然,路怎么走,最后还取决于你自己,GPS只负责指路,不负责开车。我写作的《跟道德经学领导力》充其量只是抛砖引玉,旨在激起更多的领导者阅读老子原著的兴趣罢了。

本文改编自《跟道德经学领导力》吴强著 前言与后记

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