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科学家将两鼠连体违背道德?公鼠怀孕、“瘦素”,都是这么发现的

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久见菌 2021-07-19 10:38

连体始终是一个令人无限遐想的行为,有的生物一出生就是连体的形式,还有的是后天经过人为的方式进行连体。在这种类似于畸形的生存方式下,两个并不完全相同的个体连在一起,体内的各种激素水平和性状都会出现变化,那究竟会产生什么样的火花?最近科学家通过将雌雄小鼠连体竟然让公鼠怀了孕并产下了后代,两年前美国的科学家通过将瘦鼠和胖鼠连体发现了瘦素。让我们走进这个奇妙的连体世界看看是怎么回事。

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公鼠怀孕

这个实验是海军医科大学下属的两个部门联合进行的,大致的实验过程如下:将一只实验公鼠阉割,另外牺牲了三只母鼠,分别为实验鼠供血、供子宫和供卵,然后将公鼠和怀孕的母鼠连体妊娠。

如此一来,雌性大鼠的阴道全部被堵塞,当受精卵在公鼠体内发展到成熟时期,通过剖腹产成功分娩出了老鼠幼崽,并有10只幼仔活了下来,发育到了成年。

这样的实验结果充分说明了,在雄性大鼠和雌性大鼠连体之后,移植到雄性大鼠体内的子宫可以作为胚胎发育的场所,这或许对动物的生殖学发展有很大影响。

说得通俗一些,就是雄鼠只是扮演了一个代孕者的身份,其他的器官和组织都是移植的,在雌性激素的作用下胚胎能够发育成熟。所以,这个实验真正运用到的地方,更应该是女性的体外妊娠。

连体的方式让人们不断在生物方面有着新的发现和突破,早在几十年前,人们就已经发现了一种肥胖基因,这种基因在性状上的突变表现为人体的肥胖和糖尿病。而后又发现了控制人体肥胖的瘦素——这也是通过小鼠连体实验获得的。

瘦素是怎么回事

2019年8月12日,道格拉斯·科尔曼和杰弗里·弗里德曼获得了拉斯克奖,原因就是他们发现了瘦素,这是一种在食欲和体重调节中发挥着关键作用的激素。那么它是如何被发现的呢?

其实早在上个世纪五十年代,人们就发现了两种导致小鼠肥胖和糖尿病的基因——db、diabetes。除此之外,这两种基因还会导致肥胖小鼠产生一些在肥胖人群中同样会存在的疾病,比如不育、免疫力下降和体温过低等。

同时,科学家还发现了这样一个情况,当小鼠的下丘脑腹内侧病变时,也会产生和携带这种肥胖基因的小鼠同样的症状,这就说明对应的基因编码产物和下丘脑有着密不可分的联系。所以人们就进行了这样一个异种共生的实验,也就是将两个个体的组织直接相连,使其在愈合的过程中,发生血液的交换。

在这个实验当中,野外健康的小鼠出现了摄食量减少和脂肪含量减少的问题,而下丘脑受损的小鼠并无大碍。这样的实验结果说明,下丘脑损伤的动物会产生一种信号,觉得野生健康的小鼠也是自己身体的一部分,才会使体重降低。但由于下丘脑损伤,无法对此现象做出反应,就导致正常的动物体重降低。

但是对于这种结果科学家们并不满足,随即他们做了一系列的定向实验,也就是将野生小鼠和db小鼠(db是导致肥胖的基因)连体进行共生实验,还有野生小鼠和fa小鼠的共生实验,在这两个实验中,同样野生小鼠的体重都下降了较明显。

所以这就说明了上述基因的产物在下丘脑处表达。而在以后几十年的不断探索中,人们通过连体实验得到了这样一条结论:正常小鼠肥胖是因为它们无法产生一种调节进食量和体重的激素,而那些基因突变的小鼠是因为它们的下丘脑不表达对这种因子的受体。

终于在1994年,弗里德曼利用定位克隆技术得到了ob基因,ob基因编码的细胞因子就是瘦素。它是一种由脂肪分泌的多肽,主要功能就是对能量平衡及体重进行调节。人体血浆中瘦素水平与脂肪的重量成正比。我们简单点说,瘦素的作用机理和胰岛素有同工异曲之妙。

瘦素的作用机制

就拿我们日常生活中吃饭举个例子,比如这一餐你吃的脂肪较多,油也比较大,那么你身体中的脂肪量就会增大,这时瘦素就出来了,它一看这么多脂肪还了得,赶紧招呼同伴们出来消灭敌人,瘦素的水平就升高了,同时也会给你身体一个信号,吃这么多够了,不用再吃了,所以你就会食欲下降,在几天之内对脂肪就不再感兴趣。

倘如你已经好几天没吃到荤腥了,体内的脂肪也分解许多了,体重也在下降,这时瘦素一看敌人减少了,便会打道回府不在作用,瘦素的水平随即就下降了,那么你的大脑就会收到饿的信号,食欲也开始好了起来,吃得多了体重也就回归正常了。所以无论是脂肪多还是少,瘦素的水平也会跟着它们不断变化,调节自身的进食量和体重。

肥胖与瘦素的关系

这时候一些肥胖患者就会问了,那我肥胖是不是就是瘦素少的原因,始终给我吃不饱的信号。对于这个问题怎么说呢,可以说是,但并不全是。引起肥胖的原因有很多,在这里我就不一一举例了,不过科学家们还真做过这样的实验。

1999年11月,一名学者声称可以用瘦素治疗肥胖症,加快体重的下降速度。瘦素用得越多,脂肪减少越多。他挑选了123名肥胖患者进行了4周的实验,使用0.01毫克的瘦素,患者体重下降了0.7公斤,使用了0.1毫克的瘦素,体重下降了2.4公斤,使用0.3毫克的瘦素,体重下降了7公斤。不过能否将瘦素应用到医学中,还有待考证。

身体中的各种机制都有其各自的工作道理,如果刻意地去改变这种机制,打乱他们的工作,我想在短期内带来的或许是意想不到的效果,但是长时间定会造成内分泌的失调与紊乱,所以有这方面想法的读者们要慎重呀!

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