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埃德索尔·福特二世告别福特

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帮宁工作室 2021-07-14 09:58

外界一度猜测他可能成为福特掌舵者

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编译 | 杨玉科

编辑 | Jane

出品 | 帮宁工作室(gbngzs)

72岁的埃德索尔·福特二世(Edsel Ford II),这位福特汽车创始人亨利·福特(Henry Ford)的曾孙,终于走向他尚未做好充分准备的角色——退休。

受年龄限制,今年5月,埃德索尔·福特二世辞去任职33年的福特汽车董事职务,但他将一如既往地关注这家曾融入他生命的公司。

埃德索尔·福特二世在福特汽车度过几十年光阴。期间,他曾任职偏远角落的工作岗位,也曾为家族企业学习不熟悉的知识,人们一度猜测他最终将成为这家公司的掌舵者。

离开福特汽车几天后,他参加了得克萨斯州一家林肯店的开业典礼,该店老板是一位经销商朋友。

在赛车界,埃德索尔·福特二世被称为“福特赛车教父”。5月底,巴西选手Helio Castroneves赢得2021印第安纳波利斯500英里大赛,几小时后,埃德索尔·福特二世就与车手Helio Castroneves取得联系。他还打算等疫情平息后,继续参加赛车、经销商会议和其他汽车圈活动。

“坦白讲,我不认为这是一种职业。”上个月,埃德索尔·福特二世在底特律郊区私人车库接受Automotive News采访时说,“我不觉得我已经离开,只是形式不同而已。”

埃德索尔·福特二世跟父亲亨利·福特二世(Henry Ford II)不同。他从未真正上升到公司最高职位,除担任董事会席位外,他更专注慈善工作和行业之外的其他角色。

不过,有一点可以肯定,无论是24年公司员工生涯,还是30多年董事会成员生涯,埃德索尔·福特二世一直在见证历史,也一直与汽车行业中一些最令人难忘的产品和名人有着千丝万缕的关联。

1966年,福特汽车在利曼24 小时耐力赛(24 Hours of Le Mans)中击败法拉利。彼时,出现在赛场上的是埃德索尔·福特二世和汉克大魔王(Hank the Deuce,亨利·福特二世的绰号)。

50年后的2016年,福特汽车再次夺冠,埃德索尔·福特二世与其表兄福特汽车执行董事长比尔·福特(Bill Ford )一起举起冠军奖杯。

有一次,凌晨4点,正在纽约华尔道夫-阿斯托里亚酒店熟睡的埃德索尔·福特二世,被杰夫·戈登(Jeff Gordon)和雷·埃弗汉姆(Ray Evernham)等赛车手叫醒。当时福特汽刚赢得全美汽车锦标赛冠军,兴奋的赛车手们前来庆祝,埃德索尔·福特二世开心地欢迎他们的到来。

埃德索尔·福特二世安排传奇赛车手杰基·斯图尔特(Jackie Stewart)作为他婚礼的迎宾员。2019年,斯图尔特80岁生日派对上,埃德索尔·福特二世和女王参数图片)伊丽莎白二世坐在一起共进午餐,这让他倍感荣幸。

在埃德索尔·福特二世私人车库旁的办公室里,墙壁上挂满了相框,不禁让人想起当年往事。这些相框中,有十几辆车,包括一辆1970年Bronco、2003年雷鸟和2007年阿斯顿·马丁DB9,汽车周边围绕着五颜六色的海报、个性化的奖杯和亲笔签名的赛车纪念品。

“这是我DNA中重要的一部分。”埃德索尔·福特二世说,“我热爱汽车行业,那是一段激昂澎湃的日子,我一直是个好管家。”

01.

“莫问前程”

埃德索尔·福特二世的职业生涯并不全是闪亮的金属板和领奖台上的香槟。

1974年,埃德索尔·福特二世加入家族公司,从事产品规划和研究。1977年,他被派往美国西海岸,负责福特汽车驻加州的营销办公室。一年后,他接到了人生第一个海外任务——福特澳大利亚公司总经理助理,负责汽车产品规划、销售、营销和皮卡运营。

根据《商业周刊》1991年一篇报道,通用汽车当地一些经销商寄给他一只拳击手套作为欢迎礼物。埃德索尔·福特二世则寄回一条毛巾,也许有一天,他们会想要用它塞进拳击手套里。

他也遇到一个问题——大量双门Falcon轿车无人问津。怎么解决问题?答案是,把它们涂成白色和蓝色的赛车条纹,并给它们贴上眼镜蛇标识。

在澳大利亚工作之前和之后,埃德索尔·福特二世在市场营销和销售岗位上塑造过许多特别版产品,包括Maverick Stalllions、Eddie Bauer、Bronco II和雷鸟Fila版。

“其中有很多乐趣,当时经销商们很喜欢2000辆或5000辆那样的汽车。”他谈到这个小批量特别版时说,“现在我们已经放弃这一模式,但这是一种很好的营销工具。”

最大考验出现在1991年,埃德索尔·福特二世被任命为福特汽车信贷公司总裁。“我每天都在学习,尽我所能吸收新知识,之前我对信贷部分不太了解。”他说。

在领导该业务7年时间里,他获得了福特经销商的真诚赞赏。“我总是被提醒,经销商不需要从福特信贷公司拿钱。我们就像其他银行一样,这让我觉得很有趣。”

他说:“我越来越清楚,经销商是企业家,那些钱是他们的,是他们或者他们的家庭建立了这个企业,某种程度上跟我的家族一样。我开始以不同于以往方式看待经销商,他们是我们的客户,我们应该努力成为最好的合作伙伴。”

1998年,埃德索尔·福特二世辞职。当时他告诉Automotive News,这是个人决定,让他能做一些“再平衡”。

后来他成为Lakeshore Capital首席执行官,创立美国飞机维护服务公司Pentastar Aviation。成为芝加哥联邦储备银行(Chicago Federal Reserve Bank)董事会成员,参与了许多慈善活动。

对很多认为他会子承父业,成为福特汽车掌舵者的人来说,他的举动让人捉摸不透。1981年,《底特律自由报》封面称他为“一位美国王储”,而Automotive News在他被派往澳大利亚之前的一篇报道中称,“掌舵问题不是如果,而是何时。”

埃德索尔·福特二世坦率地承认,他年轻时确实觊觎过最高领导职位,后来他收回了这些言论。有一次,他对《自由西报》谈到自己的未来:“我认为一切顺其自然,我不再担心下一份工作是什么。”

埃德索尔·福特二世认为,重要的是,他的职业轨迹基于他的优点,而不是基于他的姓氏。“我和其他员工一样,早上很早上班,晚上很晚下班,周末旅行。职业生涯中可能说了一些不应该说的话,但我很享受在汽车行业的生活”。

如果时光可以重来,他还会做出不同的选择吗?“在一张纸上,我写下我在福特汽车做过的所有不同工作,我喜欢每一份工作。”他说,“我不后悔,一点也不。”

02.

只有一个建议

这一次,与他作为董事会成员的最后日子有些相似。

1988年,埃德索尔·福特二世与表兄比尔·福特一起加入董事会。今年5月,他的儿子亨利·福特三世(Henry Ford III)和比尔·福特的女儿亚历山德拉·福特·英格利希(Alexandra Ford English)被当选为第五代家族董事会成员。

埃德索尔·福特二世离开福特汽车董事会。

“作为父亲,我为他感到荣幸,也为自己感到荣幸,更为我们家族感到荣幸。”埃德索尔·福特二世说,“我也为英格利希感到荣幸。他们是我和比尔不在场的情况下由董事会提名,由股东选举产生,这是正确的,应该这样做。”

作为4个孩子的父亲,家庭对埃德索尔·福特二世来说非常重要。他一直记得和父亲在一起的美好回忆——在老虎体育场(Tiger Stadium)的雪地里,观看底特律雄狮队(Detroit Lions)比赛,或者走进大自然打猎。在他的职业生涯中,他努力挤出时间和孩子们在一起。

他还意识到福特家族在历史上的地位,以及特殊类别股份的重要性。正是这种特殊股份类别,让福特家族在福特汽车保留了40%投票权。一些人批评这种双层结构,并在年度股东大会上呼吁废除该制度,但埃德索尔·福特二世持强烈支持态度。

“双层结构对福特汽车管理非常重要。”他说,“回头看拥有118年历史的福特汽车,唯一不变的就是我们的家族。为了公司的长期成功,我们有着特殊利益,也肩负着重大责任。双重结构提供了稳定和管理。”

作为一个自由穿梭在经销商和赛车手之间的人,埃德索尔·福特二世对家族公司在这个行业的未来持乐观态度。此时的汽车行业,极可能被电气化和尝试直销模式的初创公司重塑。

“就是当下,现在再好不过。”埃德索尔·福特二世说,“从产品角度看,福特汽车现状非常好,而且管理配合得也很好。”他很高兴看到F-150闪电等车辆的电气化实现,也很高兴看到Bronco复兴。

他只有一个建议——继续与经销商沟通。埃德索尔·福特二世解释道:“我们必须始终向经销商保持透明度,让他们清楚我们的方向是什么,我们的计划是什么。当我们要求经销商做事时,他们会照做,但他们必须成为对话的一部分,这些年来一直如此。”

1990年代末和2000年代初,福特汽车试图进军汽车零售行业。但正如埃德索尔·福特二世所言遭遇了惨败,随后,他们迅速放弃了这一做法。

埃德索尔·福特二世认为,只有经销商才能成为经销商,工厂做不到。“这就是我认为这两个伙伴之间的透明度非常重要的原因,他们必须清楚我们的方向。”

(本文部分内容综合Automotive News报道,部分图片来自网络)

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