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英美富豪们冒着生命危险排队上天,中国首富们在干什么?

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智谷趋势 2021-07-13 14:55

◎智谷趋势(ID:zgtrend) | 黄天霸

这是太空旅行新纪元的历史性一幕!

据新华社报道,美国东部时间11日约10时40分,维珍银河一架双体运输机载着“团结”号太空船从位于美国新墨西哥州的航天发射场起飞,在距地面约15千米的高空释放“团结”号。

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随后,“团结”号火箭启动发动机加速,数分钟后关闭发动机,借助惯性继续爬升。

在到达距地面约86千米的最高点后,“团结”号缓慢转向、滑翔下降,最后顺利降落在发射场跑道。

英国维珍银河公司的“团结”号成功完成了首次满员太空试飞!

70岁的创始人理查德·布兰森抵达太空边缘并安全返航,成为全球私人航天第一人!

而在这个7月,地球会连续上演两场11分钟的载人太空旅行,太空竞赛的重头戏才刚刚登场。

英美的亿万富翁们都在冒着生命危险,排队飞向太空。

布兰森的妻子曾扬言,若是维珍银河试飞失败,她不会参加葬礼。

而世界首富贝索斯宣布太空旅行的第三天,美国就有超四万人请愿“别让贝索斯重返地球”。

但这一切,都无阻他们的征途。

外界都认为,维珍银河是铁了心要和贝索斯抢风头。

2000年,亚马逊创始人贝索斯在西雅图郊区成立了一家神秘的新公司,叫“蓝色起源”。当时没人知道这家公司是做什么的,但凡知道点内幕的也不被允许讨论。

直到2005年,贝索斯才首次向全世界公布了他的野心——太空旅行

众人皆知马斯克的太空梦,却鲜有人知道当今的世界首富贝索斯也是太空巨擘,上天的野心丝毫不比钢铁侠马斯克逊色。

2016年1月17日,SpaceX的一枚火箭成功从天际归来,火箭不再坠入海洋,而是成功着陆了。前后历经14年的探索,马斯克终于完成了火箭回收。

但其实,贝索斯比马斯克提前了一个月完成了火箭着陆的壮举。

几代人的时间里,航天领域最让人津津乐道的都是升空,《下一站火星》的作者感叹:

“还没有人能让火箭飞入太空又垂直落地。而今不足一个月,这样的事就发生了两次……让人更惊讶的是,这两次着陆实验都不是由国家完成的,而是私人企业,甚至NASA都没能做到如此壮举,实验背后是亿万富翁的资助……”

在太空领域,马斯克被认为是冒进的野兔,而贝索斯就是按兵不动、神神秘秘的乌龟。这场太空领域的龟兔赛跑已经持续了将近20年。

就在最近,贝索斯宣布了一件大事——他要在这个月飞上太空。

在6月7日,贝索斯宣布,“蓝色起源”的“新谢泼德号”(New Shepard)火箭将在7月20日进行首次载人太空游,最多可以有6名乘客,而卸任了亚马逊CEO的贝索斯就是其中一人。

7月1日,贝索斯公布了第四位乘客、特邀嘉宾——82岁的沃利・芬克,老太太曾经参加过“火星十三杰(Mercury 13)”女性宇航员计划。

由于当年项目取消,名列前茅的芬克无缘太空飞行,这次的蓝色起源计划弥补了她的遗憾。

很明显,贝索斯想给自己首次飞天的经历再来一波预热,顺便揽一项“史上最年长太空旅客”的纪录。

然而,就在消息放出不超过9个小时,另一位传奇人物理查德·布兰森的维珍银河(Virgin Galactic)出面截胡了贝索斯的风头。

维珍银河作为贝索斯蓝色起源的竞争对手,于当地时间7月1日放话——

该公司在7月11日进行下一次试飞,创始人布兰森届时将亲自飞往太空。

哎,不好意思,我70岁的理查德·布兰森就是要比你贝索斯先上天。

比谁更快上天,亿万富翁的生活就是这么朴实无华。

炫富的人就和秀恩爱的人一样,总是更容易被敌视。

就在贝索斯宣布此次太空旅行的第三天,美国已有超四万人请愿“别让贝索斯重返地球”。

其中一个支持者表示,贝索斯是“铁了心要统治全球的邪恶霸主”。

也有人揶揄说“无论是在地球还是在太空,都不应该有超级富豪的存在。但如果超级富豪想去太空的话,那就留在那里别回来好了。”

话音刚落,又有一位超级富翁决心承载广大群众“一去不复还”的厚望了。

维珍银河的第四次载人太空飞行,将首次满员搭载理查德布兰森在内的六名成员进入太空,并且高调通过Twitter、YouTube和Facebook三大平台直播。

一个月内搞两次太空旅行,美国的富豪们再次吸引了全球的目光。

说起太空飞行,大多数人想到的是宇航员绕地球飞行,飞个起码十天半个月的,比如说最近热门的神州十二。

搭载神舟12号飞船的长征二号F遥十二运载火箭升空画面

或者是埃隆马斯克的火星移民计划。

但是这个月的两次亚轨道飞行却截然不同

亚轨道一般是指距地面20~100km的空域,处于现有飞机的最高飞行高度和卫星的最低轨道高度之间,属于航空和航天的过渡区域。

他们快去快回,总共11分钟左右,比你上班通勤还快

载人火箭采取直上直下的模式,开始加速到三倍音速(大约每小时3700公里),在轨道最高点时,乘员舱将从火箭分离开来,让乘客体验几分钟的失重状态,之后降落的时候打开大量降落伞,将速度降到每小时32公里以下。

这听起来还挺像一个大型跳楼机。

亚轨道飞行所需要的推力和速度都比轨道级小很多(轨道级往往需要至少27000每小时公里的速度)。因此,亚轨道火箭燃烧速度往往更短,外部温度和压力相比起来风险也小很多。

相应的,听起来也比不上轨道级牛。

亚轨道级所能触及的目的地只会抵达距地100公里的外太空边缘,也就是说,乘客差不多刚看到地球表面的弧度,观光就结束了。

当然,风险小并不意味着完全没有风险。

2014年,维珍银河一架亚轨道飞行器在一次试飞中解体,原因是飞机一名副驾驶员过早启动了用于在下降阶段保持飞行器稳定的羽状系统。陡然增加的阻力将飞行器撕裂成碎片,导致一名飞行员死亡。

此后,维珍银河已对改进版的“太空船二号”成功试飞三次,而蓝色起源目前为止还没有遇到过类似事故。

不过,贝塞斯还是相当谨慎的就新谢泼德号火箭做了一系列安全措施,比如加压安全舱不需要乘客穿戴宇航服,比如配备了一个中止系统用来分离乘员舱和火箭,同时加了一些备份安全功能。

但是无论如何,毕竟目的地是100公里的高空,当起飞的那一刻开始风险就是存在的。

风险与机遇,将再一次在7月两次飞行中并存。

一张上天的船票要多高价呢?

蓝色起源这个首次提供的亚轨道观光业务,贝索斯可是卯足了劲。

早在2018年,观光旅行还没个影,蓝色起源就开始研究起太空旅行定价了。

这个定价自然是针对头号竞争对手维珍银河的对手计划,跟马斯克的SpaceX没有构成直接竞争。

因为蓝色起源和维珍银河的最终目的是亚轨道太空旅行,差不多就是到达80多千米高度的微重力环境,也就是太空边界。而Space X呢,毕竟是要去国际空间站的,旅程根本不是一个档次。

就竞品定价钻研一番后,蓝色起源在2018年含糊不清放话说至少20万美元以上。

那么维珍银河的全款定价是多少?25万美元。

你没听错,163万人民币,你就可以上天。

在沉寂了几年之后,贝索斯终于在今年5月披露了具体的首飞计划。

新谢泼德号火箭和太空舱被设计为可以自动将6名乘客送到地球上空62英里(约合100千米)以上的亚轨道空间,这种高度足以让乘客体验几分钟的失重感,并可使其在加压太空舱降落伞返回之前看到地球的曲率。

太空舱有6个观察窗,其高度几乎相当于波音747喷气式客机上观察窗的3倍。

为了赚足噱头,蓝色起源还将6个旅游席位中的一个拿出来拍卖。这场船票拍卖吸引了来自159个国家的7000多名竞拍者,最终被一名神秘买家以2800万美元(1.82亿人民币)拍下了。

1.82亿,有钱人的快乐游戏就是这么朴实无华……

另一个承载人类触摸繁星之梦的维珍银河,也被资本拥趸。

布兰森在2004年创办英国维珍银河,计划就是做成一个太空旅游公司。

在6月25日该公司宣布,美国美国联邦航空管理局(FAA)向其授予了未来进行载客飞行的牌照,该公司计划于2022年初开始搭载付费乘客。明显这次的飞行就是以后太空旅游业的一个重要铺垫。

虽然到现在为止还像是开空头支票,但维珍银河已经放开日后太空旅行的预约了,听起来不怎么靠谱,毕竟八字还没一撇的事。

但抵不住人家有钱有想法啊,到目前为止,已经有600多人预约了以后的太空旅行。

近2个月,维珍银河股价从最低点14.27美元持续上涨,最高到57.51美元,涨幅超过3倍。

股民对维珍银河的技术还是很买单的,毕竟飞行成员阵容摆在那里。

除去布兰森外,剩下三位分别是首席宇航员官贝丝·摩西(Beth Moses)、首席运营工程师科林·贝内特(Colin Bennett),以及政府事务副总裁西莉莎·班德拉(Sirisha Bandla)。维珍银河飞行员戴夫·麦凯(Dave Mackay)和迈克尔·马苏奇(Michael Masucci)将负责驾驶该公司的VSS Unity宇宙飞船。

怎么说,都是响当当的大人物,也足以见得维珍银河对此次飞行安全性的重视了。

有趣的是,即将在7月20日乘坐“新谢泼德”进入太空的女飞行员沃利·芬克,也买下了一张维珍银河的“船票”。

更值得期待的是,两个月后的9月15日,马斯克的SpaceX计划将进行人类历史上首次全平民的载人太空旅行。

这次任务,从发射到着陆,将持续三到四天时间。

这无疑是载人航天的新纪元,人类去往月球、火星旅行的梦想不再遥不可及。

那么问题来了,当美国的富豪们的征程是星辰大海时,中国的富人们又都在干什么呢?

参考资料

36氪:贝索斯的太空之行有多危险?

《下一站火星》

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