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女航天员返回地球后禁止生育?太空环境对人的影响真有这么大吗?

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Hi科普啦 2021-07-02 15:44

截止到2020年,世界上共有65名女性登上过太空。我国航天员刘洋、王亚平分别是第56和57位进入太空的女性。她们在被选为航天员之前,都是已婚状态,王亚平2006年结婚,刘洋2004年结婚。但她们在执行完太空任务后很长时间都没有生子的消息,就有不少人造谣称,女航天员返回地球后就会被禁止生育。

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左:刘洋 右:王亚平

太空辐射会影响女性生育能力?

有一种谣言流传于民间。女性在进入太空后,会遭遇强大的辐射,这些辐射会让女性失去生育能力,甚至是基因永久变异。所以女性不能生孩子,否则会流产或者导致胎儿畸形。

国外的确有过女性宇航员返回地球后怀孕流产或生下畸形胎儿的先例。但是流产和胎儿畸形的成因有很多,并不能因为它刚好发生在女性宇航员身上,就与太空影响联系在一起。

首位进入太空的苏联女性宇航员捷列什科娃和NASA的多名女性宇航员在回到地球后都生下了健康的孩子。包括我国的刘洋在几年前也做了妈妈,她的孩子一样很健康。

捷列什科娃的丈夫和女儿

基因永久变异的谣言来源于美国的“双胞胎天地隔离实验”。双胞胎Scott Kelly和Mark Kelly都是宇航员。Scott上了太空一年,Mark留在了地球,Scott返回地球后,科学家对他们两个进行了三年的观察。他们的DNA图谱几乎完全相同,两人持续提供着生物样本给科学家研究。后来发现,Scott的基因中8.7%出现了永久变化。

左:Mark Kelly 右:Scott Kelly

很多人被媒体误导,认为这8.7%的基因是永久性的基因突变,但其实只是基因表达的变化。而基因表达的变化是伴随我们一生的,人类从出生到死亡,不同的刺激都会对基因表达造成影响,最常见的刺激物就是紫外线照射和致癌物。也就是说,即使不去太空,Scott可能也会因为其他因素发生基因表达的变化。太空上有很多地球上没有的刺激物,所以基因表达发生变化也不足为奇。

多种因素都能影响基因表达

至于辐射,离我们最近的太空辐射几乎都是太阳给的。人类之所以可以一边利用太阳能,一边安全地生活在地球上,就要归功于地球磁场对我们的保护。而人类的空间站和载人航天飞行器仅在地球低轨道进行,地球磁场依旧能够为其挡下一定的辐射。

除此之外,航天器和航天服也能屏蔽掉一部分辐射。氮化硼纳米管材料制成的太空服就能为航天员阻挡掉部分辐射,即使在火星上也很有用。而航天器的表面都会采用耐高温、隔热和防辐射性能好的镍基合金和石墨烯纤维等材料。总之,辐射会被控制在人体可以接受的范围内,辐射和空间环境带来的影响,在回到地球一段时间后会慢慢消失。

地球磁场抵御太阳辐射

所以说,辐射会有,如果要影响,也是影响太空中的每一个宇航员。退一万步讲,就算太空环境真的影响生育,那也会影响到男性,不会只影响到女性的生育能力。

为什么会有人觉得女航天员被禁止生育?

闪电哥为大家简单介绍一下宇航员的选拔标准。

首先,航天员初选时的年龄要在25到35岁之间,身高要统一在1米60到1米72之间,体重在55到70公斤范围内,不能太高,也不能太胖。太空舱空间狭小,身高过高在舱中不方便活动,体重太重的话对航天器的载重能力要求就更高。

神舟七号太空舱内部

其次,有强大的生理功能和心肺功能。航天员要对特殊环境有耐受性,身体适应力强。一般情况下,能够完全符合这些条件的大多都是飞行员,他们的训练不用从零开始,而且对航空器有一定的技术了解,培训成本会大大降低。

身体健康,没有疾病也是必要条件。药物过敏、龋齿、咽炎、脚气、伤疤、皮炎、哮喘、耳鸣等都病症都是选拔航天员要规避的,龋齿在太空特殊环境中容易复发。在太空中有可能诱发隐性遗传病,因此有家族遗传病的也不行,航天员选拔时家人都要接受体检,还要到家里调查病史。

航天员的选拔的身体条件

航天员身体上也不能有伤疤,疤痕在太空中容易受到撕扯开裂。所以女性航天员如果在选拔前生了孩子,也必须是自然分娩,动过剖腹产手术也不行。一般情况下,女性宇航员最好是已婚已孕,但如果综合素质非常优秀却未婚未孕的话,也可以被录取。

最后是强大的心理素质。载人航天活动要一直处于远离地球的密闭空间里,加上需要克服缺氧、噪声等困难,对心理承受能力是很大的挑战。要求航天员已婚已孕,也是出于对心理成熟程度和责任感的考虑,所以已婚已育这一条,同样适用于男性。

因为有人在航天员选拔标准中看到了“已婚已孕”四个字,断章取义地认为女性在成为航天员之后就不能生育了。

航天员景海鹏在太空舱内部

总的来说,男女航天员的选拔标准基本是一致的。女性航天员数量比男性航天员少,是国际载人航天事业中普遍存在的问题。主要还是因为男女生理结构上的差异,让大部分男性在太空环境中更具优势。

所以,女性宇航员无论何时都不会被剥夺生育权利。但是打个比方,一名女性宇航员,如果在进行过一次太空任务后,回到地球结婚生子,但因为各种原因不幸难以顺产,必须剖腹产,那么她在生育过后,就不能继续进行太空任务了。

闪电哥认为这是要求航天员已婚已育最重要的原因,人生大事解决了,就少了一些后顾之忧。如果真的发生上述的情况,这名女航天员进行过剖腹产手术后就不能继续执行太空任务,不但阻碍了航天员自身的发展,也浪费了国家的一个人才资源。

女性剖腹产后下腹留下的伤痕

最后再做一个小拓展。科学家在挑选最早的宇航员时,本来是想要女性的。因为女性身材相对小巧灵活,很适合当时载重能力弱,空间狭小的航天器。但担心太空的无重力环境会影响女性的月经正常,最终还是选择了男性。不过这个顾虑是多余的,后来在培训首批女宇航员时,发现月经并不会产生影响,不会额外出血,也不会无法顺利排出,甚至月经周期都不会受到影响,但是上厕所时不会很方便。

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