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3亿公里外,毅力号传回画面,拍到火星悬崖,砂砾清晰可见

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猩猩科学频道 2021-06-23 22:04

毅力号火星车重约1吨,是美国第五辆火星车,也是世界上第二辆搭载核电池的火星车,它在2020年7月30日发射升空,在2021年2月19日成功登陆火星的杰泽罗陨石坑内。至今,毅力号火星车已经在火星表面运行了近4个月时间,其搭载的机智号直升机也多次完成了飞行测试,最近一次飞行(即第八次飞行)是2021年6月21日进行的,在这一次飞行中,机智号直升机飞行距离接近160米,到达新的“停机坪”,在飞行过程中机智号直升机也拍摄到了自己在火星表面留下的影子。

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NASA让毅力号火星车在这个杰泽罗陨石坑登陆并开展科学研究,其实是有原因的,斯坦福大学科学家的新研究表明这里可能是一个寻找生命迹象的好地方。因为这一个陨石坑在古代曾经有河流流过,曾经可能是一个湖泊。虽然现在这一个陨石坑已经看起来非常干旱,但是还存在大量的沉积物,为火星车提供研究长期存在于火星地表的物质的机会。如果在陨石坑中存在远古生物的痕迹(如化石等),火星车可能就会找到这些远古生物的迹象。

毅力号拍到杰泽罗陨石坑的悬崖

现在火星与地球的距离非常遥远,超过了3亿公里,所以从火星传回照片其实是一件不容易的事情。自登陆火星杰泽罗陨石坑以来,毅力号火星车就开始对周围的环境进行拍摄,至今已经传回大量火星的照片,2021年6月22日NASA又分享了毅力号火星车传回的火星照片,这次分享的照片是毅力号火星车在2021年3月17日使用搭载的远程显微成像仪和Mastcam-Z 相机拍摄到的,由5张照片合并而出,向我们展现的是火星陨石坑一处悬崖“ Delta Scarp”的景象,它的宽度大约为115米。

虽然这一张照片是毅力号火星车距离这个悬崖大约 1.4 英里(2.25 公里)外拍摄的,看起来似乎有点远,但还是能够看得到悬崖处的细节,砂砾清晰可见。科学家将悬崖的照片放大以后,我们可以看到一些砾岩、松散的沉积物。这些砾岩、松散的沉积物可能是火星曾经存在流动液态水的证据,是水流过留下的痕迹。美国宇航局南加州喷气推进实验室的科学家表示,近距离看到这里的痕迹,我们可以更好地了解到这条河流的大小以及曾经流淌河流的强度、流量等情况。

目前毅力号火星车已经这这一片区域开展第一次科学研究活动,将对一片大约1.5 平方英里(4 平方公里)的火山口底部进行探测,其中包括研究这里裸露的基岩层以及其他的地质特征。除此之外,毅力号火星车还将在这里采集火星的样本,并将这些样本封存起来,以便未来的火星探测器前往火星将这些封存起来的样本带回地球。由于这里存在大量沉积物,其中可能包含潜在的火星生命迹象,所以当科学家拿到这些样本以后,可能就会找到火星是否存在生命这个问题的答案了。

人类未来登陆火星或实现?

毅力号火星车除了寻找潜在的火星生命迹象外,它还有很多科学任务,其中一个就是为未来载人登陆火星做准备。此前毅力号火星车已经成功将火星大气中二氧化碳生成氧气,虽然在第一次制备氧气的测试中,得到的氧气不多,但也说明我们确实是能够在火星生成我们所需的氧气等物质。如果未来人类登陆火星后,我们还可以开发火星的水资源,然后分解水资源得到更充足的氧气,到时候宇航员就可以实现“氧气自由”了。

​虽然现在我们人类探索火星依旧存在很大困难,载人登陆火星看起来还遥不可及,但是随着科技的进步,未来人类踏上火星甚至移民火星还是可能会实现的。按照计划,NASA预计在2030年代中期发射载人飞船将宇航员送上火星,而SpaceX公司计划在2050年之前将100万人送上火星,阿联酋也希望在2117年之前在火星搭载火星城市。到时候,人类在火星上面的生活会不会与地球差异很大呢?值得期待。

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