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亚马逊创始人贝佐斯将乘自研飞船游太空,顶级富豪为何热衷“上天”?

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大白新闻 2021-06-22 14:07

亚马逊CEO贝佐斯宣布将在7月20日进行太空旅游的消息传出后,超过4万美国网友请愿让他留在太空,不要返回地球。

按计划,贝佐斯将乘坐自己公司研发的飞船,在太空边缘逗留几分钟。而这短暂旅程的一个席位,就要花费2800万美元。

2021年似乎成了顶级富豪“太空游”的高峰期。据悉,维珍银河创始人布兰森计划将在7月4日,赶在贝佐斯之前飞向太空。日本富豪前泽友作则宣称将在今年12月搭乘俄罗斯飞船前往国际空间站。

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太空旅游潜藏着巨大的商业价值(资料图)

大白新闻梳理发现,2001年至2009年间,共有7个来自不同国家的富豪自费进入太空。为何这些富豪们热衷于太空?NASA专家认为,全球首个亿万级富翁也许会在从事太空领域的商人中产生。而对于贝佐斯来说,太空游不仅是他所说的5岁以来的梦想,还像是一场不用花钱的大型广告。

自费太空游进入高峰期

近日,在贝佐斯进行太空旅游之前,超过4万美国网友请愿让贝佐斯留在太空。美国民主党参议员沃伦批评此前陷入逃税丑闻的贝佐斯,用纳税人的钱上太空,是对所有合法纳税美国公民的嘲笑。

如果计划如期进行,贝佐斯将在7月20日,搭乘由自己的太空探索公司蓝色起源制造的“新谢泼德”号宇宙飞船,飞往太空边缘,届时太空舱将与火箭推进器分离,停留4分钟后,重新落入地球大气层,并在降落伞的帮助下降落到地球表面。该计划的飞行时间是11分钟。

蓝色起源制造的“新谢泼德”号飞船(资料图)

据报道,“新谢泼德”号飞船上的最后一个名额的拍卖价格高达2800万美元,花落一位神秘买家。这是一项名副其实的富豪专属游戏。

2021年似乎是富豪实现“太空遨游”的高峰期。

据太空博主格拉斯·梅西耶消息,维珍银河创始人布兰森计划在7月4日,通过SpaceShip Two火箭飞机的测试飞行进入太空,早于贝佐斯至少两个星期。对此,维珍银河的发言人没有予以否认,只表示,“目前,我们尚未确定下一次飞行的日期。”

另一位宣称将在2021年访问太空的,是来自日本的亿万富翁前泽友作。2018年,前泽友作预定了俄罗斯的太空旅行,宣告自己将在2021年12月乘坐“联盟MS-20”号飞船前往国际空间站。

据俄罗斯国家航天集团16日消息,前泽友作于2021年6月15日起在俄罗斯接受两期专业的宇航员训练,包括生物医学培训、综合培训、各种气候以及地理环境下的生存训练、宇航服试穿、综合培训考试等。

这位还未进行太空飞行的日本富豪,甚至预定了马斯克的2023年月球旅行项目,想要实现人类首次自费绕月旅行。前泽友作还发布了征集女友加入绕月旅行,吸引了全球近3万人报名。但他之后又取消了这一决定。

为争取太空席位愿洗厕所

富豪们有机会扮演太空牛仔,得益于美国太空探险公司与俄罗斯“联盟”号飞船的协作。2001至2009年间,通过签署合同,7位富豪先后被送上国际空间站。

第一位就是美国航天商业公司Wilshire Associates的创始人丹尼斯·蒂托。

2001年4月28日,蒂托搭乘“联盟-Y”型火箭从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心飞往距地球400公里的国际空间站,成为人类历史上首位太空游客。但即使是花了大量金钱,蒂托的太空之路并不顺遂。

第一位太空游客丹尼斯·蒂托(资料图)

90年代,蒂托为实现航天梦,拿出2000万美元资助俄罗斯国家航天集团,换取一张俄罗斯“和平号”空间站的门票。

但美国国家航天航空局以安全为由表示反对,蒂托为此作出了妥协,他表示自己可以不进入太空站上的美国舱,并在太空站上安分守己,决不会乱摸乱动。他甚至还表示,如果能够让他进入太空站,他愿意在站内打打杂儿,包括打扫厕所。

国际空间站的官员最终同意蒂托的太空飞行,但他必须签署一项协议:如果发生悲剧,所有国家空间机构将不承担任何责任。

时年61岁的蒂托面临的挑战不止于此。在训练期间,蒂托一度因肺炎入院治疗,不过他还是坚持完成700个小时的严格训练。后来,蒂托想在美国德州的詹森太空中心作额外的训练,却被美国国家航空航天局拒绝了。

最终,蒂托如愿进入到梦寐以求的太空,5天的旅程归来后,他告诉世人,身处太空就像到了天堂。他认为太空不是宇航员的太空,而是所有人的太空。

在蒂托之后,越来越多的富豪们登上了太空游船。

第二位自费的太空旅客,是当时年仅28岁的南非企业家马克·沙特尔沃思。作为第一个进入太空的非洲人,2002年4月25日,他开启了为期数日的太空遨游,还参与了艾滋病疫苗的试验以及基因方面的研究。

第一个进入太空的南非人马克·沙特尔沃思(资料图)

期间马克通过无线电,与南非前总统曼德拉和14岁的南非女孩米歇尔·福斯特进行通话,后者是马克的忠实粉丝,她要求马克娶自己为妻,马克回应“这是他的荣幸”。两天后,这个女孩因癌症病逝。

第三位是时年60岁的美国企业家格雷戈里·奥尔森,这位材料学博士在观光的同时还携带了自己生产的红外线摄像机,在太空中研究大气和植物。

2006年9月18日,伊朗裔美籍工程师、企业家阿努什·安萨里成为第一位女性太空游客,也是首位进入太空的伊朗裔人士。1993年,她创立了电信技术公司,赚取第一桶金。2001年,她入选美国《财富》杂志“40位40岁以下精英”排行榜。

首位女性太空旅客阿努什·安萨里(资料图)

对于这次旅行的意义,安萨里的丈夫表示,她想通过这次旅行,获得发展广泛商业太空旅游的经验。安萨里本人则说:“我希望能通过这次行动来激励每一个人,特别是世界各地的年轻人,广大女性朋友和年轻女孩,以及性别不平等的中东国家的女性们,不要放弃梦想,大胆地去追求,即使看上去遥不可及。”

前四位旅客的观光门票都是2000万美元左右,后面几个游客的花费一个比一个高。

第五位太空游客查尔斯·西蒙尼,曾担任微软公司的产品开发主任,两度遨游太空,时间分别是2007年4月7日和2009年10月12日。据报道,查尔斯·西蒙尼的单次花费在2500万美元左右。

第六位是美国电脑游戏设计师理查德·加里奥特,他在2008年10月12日进入太空。他的父亲也是一名太空员,但理查德因视力不佳无法加入宇航员队伍。为了追随父亲的脚步,他不得不花费3000万美元,自费进入太空。

第七位是加拿大人盖·拉利伯特,这位太阳马戏团创始人于2009年9月30日开启半个月的太空游,花了至少3500万美元。

2010年,为了腾出位置应对国际空间站机组人员的增加,俄罗斯停止了轨道太空旅游,这些“太空牛仔”的冒险活动告一段落。

首个万亿富翁或将出现于太空领域

在富豪们前仆后继地登上太空,给自己的人生履历增添光彩时,一场私营公司间的太空竞赛正在酝酿之中。

2000年,贝佐斯创办蓝色起源,但相关项目在此后十余年里均处于保密状态,直至2021年5月,蓝色起源宣布将在7月20日进行首次太空旅行。

2002年,马斯克的SpaceX横空出世,作为后起之秀,2012年,SpaceX成功向国际空间站发射货运飞船,2020年成为将航天员送上国际空间站的首家民营太空公司。

2004年,英国富豪理查德·布兰森创办了太空旅游公司维珍银河公司,专注于亚轨道航天旅行,填补了蓝色起源和SpaceX的市场空白。这家公司发射火箭的方式也与上述两家不同,它利用飞机将火箭携带至1.5万余米的高空,火箭脱离飞机滑翔数秒后,点燃发动机,以近乎垂直的方式发射到9万米高空。截至目前,维珍银河已以20万至25万美元的价格出售了600张“旅游门票”,但该公司将开展太空游业务时间由今年推迟到明年。

维珍银河公司研制的携带火箭升空的WhiteKnightTwo飞机(资料图)

加拿大投资银行集团嘉科纳的分析师肯尼斯•赫伯特估计,到2030年太空旅游的市场可能达到80亿美元。

美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室首席研究员维亚切斯拉夫•图雷舍夫认为,赚取太空财富的商人将成为全球首个万亿级富翁,从太空监测地球环境将成为关键市场之一。

假设图雷舍夫的判断是正确的,顶级富豪们的行为似乎就变得容易理解了:全球首富贝佐斯宣布将辞去亚马逊首席执行官一职,将更多时间投入其他项目中,包括蓝色起源;马斯克卖掉多座豪宅,发文称“我不需要钱。但我要献身于火星和地球。”

不同于将太空视为投资领域的野心勃勃的企业家们,俄罗斯富豪Igor Ashurbeyli则是把太空看作人类的未来家园,他计划建立首个太空国家——阿斯加迪亚(Asgardia),希望带着最有创造力的地球人作为阿斯加迪亚人离开地球,远离核战争、干旱和其他气候灾难。该项目计划带领1500万人生活在绕行地球的诺亚方舟中。他们将建造一支环绕地球运行的“宇宙诺亚方舟”舰队,每艘飞行器造价约1000亿英镑。阿斯加迪亚项目计划2045年完成,届时人类将在太空进行繁衍。

实际上,无论是商业新大陆,还是未来的乌托邦,飞往太空对于普通人来说仍遥不可及:大部分人既无法通过万里挑一的宇航员选拔,也出不起动辄几十万到上千万美元的旅行费用。未来太空旅行是否能成为一项广泛、全民的旅游,还是一个问号。但仍有人期待着,有一天,那不只是属于宇航员或财富顶尖阶层,而是所有人的太空。

【资料参考:参考消息网、新华社、环球网、科技生活报、凤凰网科技、法新社】

编辑:郭若梅

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