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Nature最新研究:新冠疫情康复者免疫力可维持至少1年

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DeepTech深科技 2021-06-21 21:41

通常,人体免疫系统通过对感染的复杂反应或疫苗接种来抵抗新冠病毒。所以,新冠病毒的免疫力程度对个人健康保护及对整个疫情控制具有十分关键的作用。

大家广泛关注的问题是:针对新冠疫情,免疫力可以维持多久?最近,科学家通过研究给出了明确的答案。

6 月 14 日,相关研究以《对 COVID 免疫的长期观点》(“A long-term perspective on immunity to COVID”)为题发表在 Nature。

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图丨相关报道截图(来源:Nature)

科学家对曾经感染新冠病毒后康复的个体(以下简称 “康复者”)进行研究,结果发现,63 名康复者在被感染新冠疫情 12 个月后,依然存在对病毒的免疫力。该报道称,接种过 mRNA 疫苗的康复者免疫力比之前高出约 50 倍。

目前,科学界有一个共识,即 “细胞毒性 T 细胞” 的免疫细胞和中和抗体是抗病毒免疫反应的两个主要支柱。“细胞毒性 T 细胞” 可以选择性地消除受感染的细胞,而中和抗体是一种防止病毒感染细胞的抗体,被称为 “浆细胞的免疫细胞分泌”。

有效免疫反应的第三个支柱是产生 “辅助性 T 细胞”,它们对病毒具有特异性并协调免疫反应。值得注意的是,辅助性 T 细胞是产生免疫记忆所必需的 —— 特别是为了协调浆细胞的出现,即使病毒消失,它们仍会继续分泌抗病毒抗体。

浆细胞又称为效应 B 细胞,是免疫系统中分泌大量抗体的细胞。B 细胞在免疫中具有双重作用:它们产生可以识别病毒蛋白的抗体,并且它们可以将这些蛋白的一部分呈递给特定的 T 细胞或发育成大量分泌抗体的浆细胞。

约 25 年前,科学家们发现,“浆细胞本身就可以成为记忆细胞,并且可以分泌抗体以提供持久保护”。而在骨髓中,记忆浆细胞能够保持数十年,甚至保持一生。

骨髓中存在长寿命的、分泌抗体的记忆浆细胞可能是持久免疫的最佳预测指标。目前,对于新冠病毒,多数研究是分析了免疫反应的急性期(感染后数月),并监测了 T 细胞、B 细胞和分泌的抗体。

据了解,记忆浆细胞很少见,特别是那些针对特定致病因子的记忆浆细胞。研究人员从康复者的骨髓中识别分泌抗体的记忆浆细胞。他们从 19 名个体感染约 7 个月后,在其中 15 名康复者中检测到了记忆浆细胞,这些细胞分泌特异性针对新冠病毒编码的刺突蛋白的抗体。

值得注意的是,当该团队在 4 个月后(新冠病毒感染 11 个月后)获取样本时,仍有 14 人的此类浆细胞数量都保持稳定。

图丨对新冠疫情感染 12 个月期间的免疫反应(来源:Nature)

研究人员跟踪个体血清中新冠病毒抗体的浓度长达一年,他们观察到双相模式。正如免疫反应模式所示,在初始感染前后的急性免疫反应中,抗体浓度很高,随后下降。几个月后,抗体浓度趋于平稳,保持在观察到的最高浓度时的约 10-20% 左右。

这与预期一致,即急性免疫反应中 10-20% 的浆细胞变成记忆浆细胞,并且清楚地表明从短寿命浆细胞产生抗体到记忆浆细胞产生抗体的转变。

研究人员在康复者感染大约一年后,对新冠病毒特异性血清抗体和记忆 B 细胞的后续调查。此前,研究人员在 6 个月后对研究的个体进行了分析,但直到一年后,从急性免疫反应到产生免疫记忆的转变才变得明显。

结果显示,在康复者被感染后 6 至 12 个月,中和抗体的浓度保持不变 。研究人员对一年中康复者血液中新冠病毒特异性记忆 B 细胞的分析表明,急性免疫反应甚至会持续超过 6 个月。

这些记忆 B 细胞通过称为体细胞超突变的过程不断增强其新冠病毒特异性抗体的反应性,该研究通过对大量新冠病毒变异株进行抗体中和的体外测试证明了这一点。

研究表明,一年后接种疫苗可以进一步提高恢复期个体的免疫力。这导致康复者体内可以产生更多的浆细胞,同时新冠病毒抗体的水平增加,比接种疫苗前高出 50 倍。

研究发现,这些康复者中的 41% 接受了 mRNA 疫苗,在没有对 新冠病毒受体结合域 (RBD) 的疫苗接种抗体反应性的情况下,中和活性和 RBD 特异性记忆 B 细胞的数量在 6 到 12 个月内保持相对稳定。

迄今为止的证据表明,感染新冠病毒的多数人会产生长期免疫力。在我们探索有关疫苗接种的记忆反应的进一步数据时,该研究无疑为我们传递了一个疫情防护的积极信号。

-End-

参考:

_https://www.nature.com/articles/d41586-021-01557-z_ (https://www.nature.com/articles/d41586-021-01557-z)

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