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患癌后:人体免疫是对抗肿瘤的一种修复能力

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乐土Bio站 2021-06-21 16:50

1986年,切尔诺贝利核电站发生了爆炸,这是人类有史以来面临着最惨烈、最严重的核灾难。这场灾难给生态带来的破坏,远远超过了2011年的福岛核泄漏。从那以后,切尔诺贝利就被隔离,变成了无人区。

思考一下,核污染带来的生态危害到底会持续多久,有没有可能恢复呢?专家回答:至少两万年!事件过去了30年,那么如今的切尔诺贝利是什么样的呢?人们都猜想那是一个凋零黯淡的荒地。

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▲有人会猜测,隔离区的动物虽然活着,但一定发生了畸形

然而科学家在这片荒地中发现,一只狼溜溜达达地从隔离区走出来。经研究,这只狼与清洁区的狼没什么两样。

▲停止继续污染,给大自然时间,切尔诺贝利开始恢复了生机。

所有人都低估了生态的自我修复能力。这个事件告诉核专家,对于生态系统自身修复的力量要有信心。同时,这个事件也让医生振奋:其实人的生命就像大自然的生态,同样拥有伟大的自我修复能力,对抗损伤和疾病最终要依靠自我修复,自我修复能力是人类战胜疾病的终极武器。而这个修复能力也叫人体免疫。

人体免疫是对抗疾病(包括肿瘤)的一种修复能力。它也贯穿了肿瘤发的发生发展和肿瘤治疗后的全生命过程。

01 防癌抗癌,免疫细胞先行

正常情况下,对于体内发生的一些变化,如老化、死亡细胞,甚至一些癌变的细胞,免疫系统会时时刻刻监视着它,发现异常就会立即杀灭。这个功能也叫免疫监视,肿瘤发生前,你体内数以亿计的免疫细胞正在维护你的健康,防止肿瘤的发生。那么你可能就会有疑问,人体这么强大的免疫系统,为什么还会发生癌症呢?

在发生癌症的时候,这里面有一个非常重要的机制,叫免疫逃逸。免疫细胞乔装打扮,免疫细胞不认识这个癌细胞了,把癌细胞当成了好朋友;这个时候癌细胞就会不断地复制增殖,形成肿瘤,最终变成了剥夺人类寿命的恶魔。

研究表明,肿瘤与机体免疫功能有着重要的关联,肿瘤的发生常伴随着患者免疫功能的下降。举个例子,宫颈癌患者体内对抗肿瘤主要是通过外周血T淋巴细胞与NK细胞这两道免疫途径,免疫细胞在宫颈癌发病过程中发挥着重要的功能[1]。

因此,我们大胆假设,在肿瘤发生前让身体保持强大的免疫能力,这样是否就不让癌细胞有机可趁了呢?科学家想到了通过补充外源性免疫细胞的途径来提高身体免疫力,增加人体免疫的抗肿瘤能力,起到了防癌抗癌的作用。

02 体内免疫细胞“雪上加霜”

一旦人体长了肿瘤,癌细胞变得更加狡猾,继续使用“乔装打扮”的诡计。例如,癌症转移的特点往往是“兵马未动,粮草先行”,肺部癌细胞转移大军迁移前,一些肿瘤相关细胞因子先被调往肺组织以外“开疆扩土”,策反肺部抗肿瘤的免疫细胞,同时也可影响人体免疫细胞的活力与数量。这个时间依靠单纯的人体免疫系统就很难战胜这些癌细胞了。

这时,人体会借助使用各种方法去绞杀这些癌细胞。医学上用手术切除癌症组织,用化疗消灭隐藏在其他组织的癌细胞。其实这么做的目的,都是为了减轻肿瘤的负荷,让人体的免疫系统可以发挥作用,战胜癌症。

▲医学治疗手段实际是为癌症的自我修复创造条件

03 免疫治疗助一臂之力

接下来,决定肿瘤患者的生存时间、决定是否转移复发,人体免疫就起到关键作用了,如果患者还具有较强的人体免疫功能,那么他的生存状态会更有优势。

为了帮助人体免疫更好的战胜肿瘤,肿瘤免疫治疗方法应运而生,2018年,肿瘤的免疫治疗获得了诺贝尔医学奖。现阶段,免疫细胞治疗有2大方向:

①免疫检查点抑制剂

免疫检查点抑制剂的治疗原理就是重新擦亮免疫细胞的眼睛,撕下癌细胞的伪装,让免疫细胞重新认出敌人。现阶段,免疫检查点抑制剂已取得了阶段性的研发进展,市面上的K药、O药、PD-1单抗药等均属于免疫检查点抑制剂。

②免疫细胞治疗

随着医学技术的发展,科学家又开发了免疫细胞治疗方法——NK细胞过继疗法、CAR-T疗法、CAR-NK疗法等。科学家将经过特殊处理、经体外培养扩增的健康免疫细胞移植至人体,协助人体打败肿瘤,防止肿瘤的转移与复发。

目前,体外免疫细胞的来源有2种途径:

①自体免疫细胞

在年轻无重大患病情况下,将健康有活力的免疫细胞存储下来,等有需之时可通过体外培养扩增的方法来增加自体免疫细胞的数量,可用于改善亚健康、抵御肿瘤、延缓衰老。

②脐带血免疫细胞

已有诸多的研究表明,肿瘤患者体内的免疫细胞存在异常。这时医学研究者会使用脐带血来源的免疫细胞进行治疗。在《中国肿瘤生物治疗》杂志上,我国学者发现体外扩增人脐带血来源的NK细胞对食管癌细胞的促凋亡作用[2]。

综上,无论是防癌还是抗癌,人体免疫均给予了我们莫大的信心。我们相信,未来征服癌症的办法,一定会发生在肿瘤的免疫治疗。

参考文献:

[1] 马苗苗。乳腺癌患者中NK细胞的表达意义[J]。世界最新医学信息文摘,2018,18(82):83.

[2] 连晶瑶,李红,黄岚,李玉,邹亮燕,王纯耀,张毅。体外扩增人脐带血来源的NK细胞对食管癌细胞的促凋亡作用[J]。中国肿瘤生物治疗杂志,2017,24(02):117-121.

——本文由乐土生命科技整合发布

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