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男性也能生育了?中国科学家成功让公鼠怀孕,诞生10只健康幼崽

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冯梓晴娱乐说 2021-06-21 14:16

尽管孕育新的生命在自然界中是雌性与生俱来的能力,但在海马所属的海龙科中,大自然的规律不再那么适用。

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雄海马和他孕育的孩子

在海马繁育后代时,雌海马会通过产卵管将卵产在雄海马的孵卵囊中,并由雄海马经过2-3周的孕育后「分娩」。

海龙科的特别,让不少科学家对更高等的雄性哺乳动物是否具有怀孕的潜力充满了好奇。

遗憾的是,尽管有过许多的尝试,由于缺乏孕育新生命所需的子宫及包括血液在内的孕育环境,之前大部分让雄性哺乳动物怀孕的尝试都以失败告终。

2021年6月16日,来自我国海军军医大学的刘玉环与张荣佳在预印本平台bioRxiv上刊登了题为A rat model of pregnancy in the male parabiont的研究[1],报道了他们利用异种共生(Parabiosis)成功实现雄性大鼠怀孕与分娩。

在这项研究中,研究人员首先在异性大鼠之间建立了异体共生。通过皮肤伤口在两个不同个体之间愈合后产生的微血管连接,两个个体的血液得到共享。雌性个体中为孕育产生的血液环境,也可以传导到与其共生的雄性中。

在解决了「环境」之后,研究人员向雄性体内移植了孕育新生命最重要的器官-子宫。

在具备了「雄性怀孕」最关键的两个条件后,作者将胚泡期胚胎移植进了雄性大鼠和其共生雌性大鼠体内的子宫。

最后,在胚胎期的21.5天,研究人员对共生体系中两种性别的大鼠进行了剖腹产,并观察了这些后代的存活情况。

尽管与作为对照组的雌性共生大鼠所孕育的后代相比,雄性大鼠孕育了更多的畸形死胎,但依旧有十只由雄性孕育的后代得以存活。与那些由「妈妈」孕育的大鼠相比,这些由「爸爸」孕育的大鼠在成年后的表现并无异常,也具有生育能力。

这足以证明我国科学家率先实现了雄性哺乳动物的怀孕与分娩。

本研究移植了数百个胚胎,仅有十个由雄性大鼠孕育的胚胎正常生存至成年,成功率为3.68%,但较低的成功率并不能否定本研究对于生殖生物学研究的重大意义。

繁衍,是大自然赋予每个物种的「权利」与「责任」。遗憾的是,很多人因为疾病或者是性别限制不能体会孕育生命的快乐。

对于患绝对子宫因素不孕症的女性患者与想要亲自孕育生命的男同性伴侣,子宫移植成为了最实际的解决方案。

2014年,来自瑞典的团队在《柳叶刀》刊登了史上第一例成功实现活产的子宫移植案例[2]。一位先天缺失子宫的35岁女性,在2013年接受了来自一名61岁女性的子宫移植,并在经历了近32周的孕育后,成功产下一子。

2015年,我国西京医院也成功实现了中国首例子宫移植手术,接受移植的患者同样成功产下一子[3]。

子宫移植,对人类女性而言,已经成为现实。而男性与女性在解剖学上的差异,并没有我们想象中的那么巨大。实际上,学术界也一直在尝试向雄性动物中移植胚胎,却未能实现活产。

本次海军军医大学的研究,让我们更加了解哺乳动物是如何在子宫移植后孕育新的生命。除此之外,该研究也给以后「男性怀孕」的研究,提供了一种强大的动物模型。

从这些研究中得到的知识,不仅能够帮助我们提高同性子宫移植的成功率,还有希望将子宫移植的适用范围进一步扩大,让更多人获得孕育生命的能力。

内容来源:生物谷

参考文献:
1.Zhang, R. and Y. Liu, A rat model of pregnancy in the male parabiont. bioRxiv, 2021: p. 2021.06.09.447686.
2.Brnnstrm, M., et al., Livebirth after uterus transplantation. Lancet, 2015. 385(9968): p. 607-616.
3.Wei, L., et al., Modified human uterus transplantation using ovarian veins for venous drainage: the first report of surgically successful robotic-assisted uterus procurement and follow-up for 12 months. Fertility and Sterility, 2017. 108(2): p. 346-356.e1.

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