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战斗民族为何对机炮吊舱如此偏执

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晨枫老苑 2021-06-21 11:42

原载The Warzone

尽管在冷战初期,机炮一度被视为一种鸡肋的战斗机机载武器,但这种武器最终因其不可替代的作用始终没有从战斗机上消失过。苏联甚至为了增强战斗机的火力采取了非常激进的做法,那就是让战斗机挂载多具机炮吊舱,并为此设计了一些精巧的吊舱,能向前、向后,甚至是向侧面射击。

和美国一样,苏联在二战后研制的第一代喷气式战斗机也以机炮作为主要武器,但50年代后期在导弹万能论思潮的影响下,苏制战斗机也开始尝试取消机炮,完全依赖当时并不靠谱的导弹武器。不过60年代在中东和越南战场发生的近距离空战表明,机炮在许多空战环境下仍是至关重要的武器。同时,对地攻击任务重要性的日益提高也要求战斗机要具备强大火力的机炮武器,这对于苏联人来说通常意味着是23毫米或30毫米口径的大威力机炮。

70年代初,苏联空军开始装备专门针对对地攻击任务优化并配备机炮武器的新一代战术战斗机,为了增强这些飞机火力,许多设计精巧且威力强大的机炮吊舱也在同步发展中。

1971年,苏联开始生产一种可装备战斗机和武装直升机的新型机炮吊舱,吊舱内置一门来自米格-21后期型或米格-23“鞭笞者”战斗机的23毫米GSh-23机炮,被命名为UPK-23-250,名称中的“UPK”是俄语“统一机炮容器”的缩写。

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UPK-23-250吊舱

除一门双管GSh-23机炮外,长3.18米的UPK-23-250吊舱还内置了250发炮弹和相关电动驱动装置。UPK-23-250是一种非常传统的机炮吊舱,射击时需要将飞机纵轴对准目标。该吊舱因简单皮实和适用于多种战斗机直升机,成为苏俄军队使用最广泛的机炮吊舱,点至今仍在生产中。

维护中的UPK-23-250吊舱

尽管UPK-23-250在服役中证明了自己的大威力和可靠性,但在射击时始终受到要将机鼻指向目标的约束,这增大了被防空火力击中的风险。一个解决方案就是研制可斜射的新型机炮吊舱,让战斗机在平飞中就能攻击前下方或后下方(反向挂载)的地面目标。在冷战中,苏联是唯一研制和装备此类吊舱的国家。

这类机炮吊舱的首个成果是SPPU-22-01,“SPPU”是俄语“可拆卸可调节机炮支架”的缩写。SPPU-22-01吊舱装备了经过UPK-23-250验证的双管GSh-23机炮,同样备弹250发,只是机炮被安装在一个铰接式机械装置上,射击角度最大可下偏23°。在作战中,机载计算机可确保挂载SPPU-22-01的战斗机能在平飞中向目标射击,该吊舱的机炮下偏角度必须在地面调节,无法在飞行中更改。

反向挂载SPPU-22-01的波兰苏-22

满载弹药后,3.81米长的SPPU-22-01吊舱重320千克。该吊舱主要装备苏-17/22“装配匠”可变后掠翼攻击机,实际上其编号中的“22”已经说明了这种联系。

这是正向挂载

尽管和单管机炮相比,GSh-23的双管跷跷板式设计降低了磨损,提高了射速,但仍被苏联人认为威力不足。于是在70年代中期,苏联人开始研制加特林机炮,和美制战斗机常用的M61“火神”20毫米6管加特林机炮不同,苏联六管加特林机炮选择了威力更大的23毫米和30毫米口径,装备了米格-31“猎狐犬”截击机和苏-24“击剑手”战斗轰炸机(23毫米),以及米格-27攻击机(30毫米)。

因其威力和射速,苏联人还使用六管Gsh-6-30 30毫米加特林机炮研制出AK-630舰载近防武器系统,后来又成为“通古斯卡”和“铠甲”弹炮合一近防武器系统及其对应舰载型“短剑”/“卡什坦”系统的机炮武器。

威力巨大的Gsh-6-30机炮

同时,六管23毫米的GSh-6-23机炮也成就了苏联最奇葩的机炮吊舱——SPPU-6,后者在1976年投产。SPPU-6延续了SPPU-22-01的铰接式设计,不过机炮除了能下偏45°外,同时还侧面偏转12°,进一步解放载机的机动性。

GSh-6-23机炮

这具5.05米长的低阻吊舱内置有机炮控制系统和400发炮弹,满载重量520千克。与SPPU-22-01一样,SPPU-6也能反向挂载,使载机可以攻击后半球的地面目标。该吊舱被分成“左撇子”和“右撇子”两种型号,可向载机左侧或右侧射击。到目前为止,唯一挂载过该吊舱的飞机是苏-24,该机最多可挂载三架SPPU-6。

SPPU-6吊舱

SPPU-6很少在服役中使用,表明可能不如人们希望地那样成功,但至少该吊舱是一种威力巨大的对地攻击武器。实际上,该吊舱会把苏-24变成超音速炮艇机,挂载于翼下和机腹的三具吊舱每具都能以4000至6000发的速度向地面倾泻弹药,如果持续射击的话,每个吊舱中的弹药将在短短四秒内耗尽。

翼下挂载SPPU-6吊舱的苏-24

由于庞大的重量和后坐力,SPPU-6吊舱只能用于大型固定翼飞机。于是在70年代末,以研制空空导弹闻名的信号旗设计局为武装直升机研制了更小更轻的GUV-8700吊舱,编号中的“GUV”是俄语“通用直升机吊舱”的缩写。

GUV-8700采用模块化设计,具有两种不同的武器配置。最简单的配置是一门带有300发榴弹的30毫米“烈火”-A自动榴弹发射器,这是当时流行的机载反步兵武器。另一种配置是一挺YakB-12.7机枪(备弹750发)外加两挺GShG-7.62机枪(每挺备弹1800发)。所有这些机枪都为4管加特林设计,满载后,3米长的GUV吊舱重量不到450千克。

同时挂载两种配置GUV-8700吊舱的“雌鹿”

采用三加特林机枪设计的GUV-8700

苏联人同时还研制了另一种30毫米机炮吊舱,同样具有可下偏支架,但配备一门GSh-30-1机炮,备弹200发,这种机炮也是米格-29和苏-27的内置机炮。该项目似乎止步于原型阶段,人们对其知之甚少。

罕见的SPPU-687吊舱

受到大炮兵主义的影响,苏联人想让自己的战斗机部队变成“飞行炮兵”也就不足为奇。不过到了今天,上述吊舱中的大多数在俄空天军已经很少见了,最常见的只有UPK-23-250,可能是因为机炮吊舱的精确性不足以及操作复杂性,也可能是射击振动对机身造成的不利影响,或者机炮吊舱的失宠与俄空天军的战术变化有关。无论如何,这些机炮吊舱仍是二战后最引人注目的苏制机载武器之一。

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