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如果陨石撞击木星,能不能让它燃烧,形成一颗恒星?

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太空科学站 2021-06-20 22:14

说起太阳系中最大的行星是哪一颗,那么无疑是木星,它不仅质量惊人,体积也非常庞大,能容纳1321个地球,相当与太阳系其他行星质量总和的2.5倍。是行星中当之无愧的老大

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作为一颗气态巨行星,它与太阳非常相似,主要由氢元素和氦元素构成,在它的大气层中,氢的占比达到了75%,剩下的24%则为氦。那么很多人就有所好奇,既然木星的成分与太阳相同。假如一颗巨大的陨石撞击木星表面,能不能使木星燃烧,从而变成一颗会发光发热的恒星呢?

在了解这个问题之前,我们首先要知道太阳的发光原理。

众所周知太阳之所以能发光发热,是因为自身的氢核聚变,也就是内部不断地发生着四个氢原子,聚变成一个氦原子的热核反应,并将物质转换成能量释放出来,而这个反应依靠的是核心区域3000亿个地球大气压和1500万摄氏度的高温,由于太阳的引力非常巨大,这会在引力的作用下,让核心保持一个超高温和超高压的条件,只有这样才能使氢元素稳定地燃烧,

但是木星核心区域的压强只有4000万个地球大气压,温度更是只有3万摄氏度,因此陨石撞击最多只能让木星表面产生能量,并不能点燃氢元素持续燃烧!

其实在1994年,木星曾就发生过一起可怕的彗星撞击事件,当时一颗名为“苏梅克-列维9号彗星”在距木星表面4万公里处,被强大的引力分裂了21个碎块,这些碎块以每秒60公里撞向了木星的南半球,威力达到了40万亿吨TNT当量,相当于20万亿颗广岛原子弹,但即使这样木星也没有变化,其内的氢元素也没有这次撞击而发生核聚变反应。

理论上来说只有一种办法能让木星从行星变成恒星,那就是给木星增重,现如今天文学家发现,恒星其实存在一个质量下降,大约是太阳质量的7%-8%,而木星的质量只有太阳的0.1%,这意味着需要将它的质量再增加80倍,才能让木星核心达到氢元素聚变反应所需的压强和温度,达到成为恒星的最低门槛,到时候木星便会从一颗气态巨行星摇身一变,成为一颗发光发热的红矮星

不过遗憾的是“木星变成恒星”并没有操作空间,因为太阳系99.86%的质量都在太阳身上,,即便把地球和太阳系内的所有天体都扔进木星,其质量也远远不能形成恒星

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