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“斤”明明是我国传统度量衡,为何如今的一斤,刚好等于500克?

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执笔读春秋 2021-06-20 18:01

周末,如果你去超市里面买了两个蟠桃。价签上面打着净含量0.188 kg,售价7.48元。回到家里,家长问:这桃子多少钱一斤?

然后你一下子就懵了,因为你买的时候上面打的是公斤。你拿起价签一看,幸好“净含量”一栏的边上有个“单价”:19.9元/500克。同时,小学老师还曾告诉你:500克等于一斤。

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于是,你就可以告诉家长“桃子很贵”,然后预备挨揍了。挨完了打,你突然想起一个问题——天下竟有这等巧事,中国的一斤刚好就等于老外的500克?

这究竟是巧合,还是哪一方采取了主动,“统一了度量衡”呢?案自然是,近代中国主动将一斤规定成了500克。下面就让我们来了解一下,这一切是怎么发生的。

一、近代的中国的度量衡改革

大家都知道,秦始皇在统一中国之后,办的第一件事儿就是统一度量衡,这是为了给国家的税收、商务的交流往来提供方便。

近代中西方文化交流加强后,大家进行经济交往,必然会遇到度量不统一的麻烦。面对这种情况,从清代开始,中国就一直努力在向国际惯例靠拢。

在那之前,中国人在日常生活中采用的重量单位,主要是分、钱、两、斤。而西方主要用克、千克、磅、盎司等等。

按照当时的计量,中国一斤的重量,约等于西方的596.816克。但是这个数字不是整数,计算起来并不是非常方便。

国民革命胜利以后,北洋政府倒了台,新政府的成员大多都有西方留学背景,为了与西方世界接轨,他们进一步改革了传统的度量衡,法定一斤等于500克。

不过在当时,中国的一斤还是和古代一样,等于16两,所以改革度量衡后一两的重量,就成了31.25克。

这个一斤等于16两,是在中国秦朝的时候开始使用的计量方法,沿用了二千多年。直到1959年的6月,国家才颁布《关于统一计量制度的命令》,才把一斤规定成了十两。

中国古代的分、钱、两这种重量单位,八十年代初期在民间还是一直在用。七零、八零后小时候在副食店买花生、瓜子和白酒,还是可以一两、二两地买的。

不过,进入2000年以后,正式场合基本就看不到使用了。只有民间的一些老人,和一些其他场合还在用。

当然,也有一些例外,就是川渝地区的面食,至今都是按“两”来卖的。初到川渝的外地年轻人,一般听到老板问他要“吃几两”,顿时就懵了。因为他们脑子里,早就失去了“两”的概念。

现在为了照顾中国人的习惯,一些大型的超市打价格标签的时候,还是会以500克为单位来标注物品的单价,方便人们计算。

由于把一斤改为十两,是解放以后实行的。因此,目前港台地区的一斤的重量,和我们不一样,他们用的是“司马斤”,一斤约等于605克,一两大约是37.4克。

二、小叙古代的重量单位及其变化

我国古代最常用的重量单位,就是分、钱、两、斤。古代都说“半斤八两”,因此一斤就是16两。这个来源,据说是在秦代形成的。在那之前,一斤等于13两,秤杆子上有13个刻度。

就是北斗7星加上南斗6星,一共13颗星,每一颗星占一个刻度最后再加了福、禄、寿三星。于是有了16个刻度,即16两。

这个数字是在中国民间经济贸易当中,慢慢摸索出来的,比较符合我们的国情。除了斤前面提到的分、钱、两、斤,古代还有一些别的重量单位,比如“镒”

李白在诗中形容自己穷迫的状态是“一朝乌裘敝,百镒黄金空”,一镒是什么概念呢?一镒等于二十两或者二十四两。百镒就是2000-2400两黄金,可见李白从前离蜀的时候,的确是一个巨富。

除了“镒”以外,还有一个计量单位是“钧”,比如说雷霆万钧,千钧一发,这个“钧”就是重量单位。一钧约等于三十斤,千钧就是3000斤,这就是1.5吨重了。

另外,还有一个重量单位就是“石”。古代计算盐、米的时候,经常说多少“石”。读“担”音,它的重量是多少呢?一石等于十斗,一斗差不多12-13斤,那么一石就等于120-130斤左右。

还有一个叫“斛”的计量单位,它本来只是一种称量的器具。国内有一个比较出名的药房,招牌最后一个字就是它。还有一部未上映的古装剧叫《斛珠夫人》,也用了这个“斛”字。

那么,“斛”到底是多重呢?“斛”有多种不同的容量,常见的既有能装十斗的斛,也有能装五斗的斛。所以用它作计量单位,就不太方便,显得有点“非主流”。

还有两个非常“奇葩”的计量单位,如今它们的名字,只出现在成语里,我们都听说过,那就是“锱铢必较”中的“锱”和“铢”。

它是以黍米的重量来计算的,每100个黍粒的数量等于一铢,每6铢的重量等于一锱。这个粟米颗粒的大小也不是固定的,用它来计算重量就更扯淡了。

试想,两边商人要做生意,各自先背一袋黍粒来一颗一颗地数。不数完600颗米,这一锱的交易量都达不到了。辛辛苦苦数完了,结果两边又因彼此黍粒大小不一般,当场打起来了。

就这个奇葩的计量单位,后来还有人给它折算出了一个重量,一铢等于一两的24分之一,就2克多一点。

这种计量单位在唐代古诗里面提到绘画颜料等事物时,比较常见。估计在当时的民众生活之中,已经不太适用了。

结语

古代中国人生活中经常采用的重量单位,在如今事实上已经名存实亡了。

早些年中国人去商店、副食店里面买菜,还可以听到斤、两的说法。如今在街边买水果,贩子还是论斤两,不过大型的超市里面,已经采用国际计量单位千克。

在香港和台湾等地区,斤的重量也跟我们这边不一样,他们一斤等于605克。内地的一斤等于500克,这是中国近代主动向西方国际惯例靠拢的结果。

统一度量衡,是为了方便我们的生活和经济交流。

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