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NASA崩溃:10000万亿美元黄金小行星飞了,研究表明是堆“瓦砾”

全球航天挤破了头都要进行深空探测的一个目的是,开发小行星带天文数字般的稀有金属资源!2020年时,NASA批准了一项探测小行星带一颗被称为黄金小行星的灵神星,正式名称是:16 Psyche

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据说这颗小行星上的黄金、铂金、铁和镍等资源总价值超过10000万亿美元,如果全部开发,地球金价将全面崩溃,实在是无法想象的一笔财富,但NASA的探测器正要出发之际,却从科学家那里传来消息,这颗价值万万亿美元黄金小行星可能是一堆瓦砾!

灵神星:16 Psyche

灵神星是意大利天文学家安尼巴莱·德·加斯帕里斯在1852年3月17日发现的,它的质量非常大,占到了整个小行星带质量的0.6%,以至于很容易就能用摄动的方式将其质量计算出来!

小行星带是火星和木星之间一个“碎片带”,其天体数量超过50万颗,有天文学家猜测,太阳系早期时在这个位置有一颗行星,但因为碰撞而碎裂,不过科学家经过计算,整个小行星带的碎片并不足以形成一颗行星,总质量约为3.0-3.6×10^21千克,只有月球的4%。

小行星带中最大的天体是谷神星,它的直径约为945千米,半长轴2.7675 AU(火星半长轴1.5AU(距离太阳是日地距离的1.5倍,大约2.2亿千米))。占了小行星带总质量的1/3,灵神星的尺寸为240×185×145 km,半长轴2.921 AU,是一个不太规则的天体,这看起来也正常,因为要达到大约500千米左右的直径才会在静力平衡下形成大致球体!

不过最令人不解的一点是,阿雷西博射电望远镜落成后,其巨大的口径和强大的电磁波发射能力对灵神星观测后认为灵神星几乎就是一个铁镍质构成的天体!

“生前”的阿雷西博望远镜

这是一个非常奇特的现象,因为在行星中只有内核处才会大量存在铁镍物质,因此天文学家大胆推测其早期应该是一颗行星,后被碰撞导致甩出了内核形成了灵神星,根据行星形成时比较重的金属物质都会沉入内核,比如地核的黄金量超过4亿亿吨,但很可惜人类无法开采!

因此灵神星上的黄金、铂金等于铁和镍资源一起,再根据它的直径计算出灵神星的价值将超过10000亿美元!尽管小行星都很远,但比起地核来到达还是要容易得多!

NASA探测灵神星:志在黄金?还是白金?

2020年6月份,NASA宣布灵神星探测计划,预计将在2022年启动计划探测太阳系中最土豪的黄金小行星!探测器将于2026年代到达,尽管探测器只是围绕灵神星做科学探测,但毫无疑问,这颗小行星上的资源价值着实让NASA心动不已!

早在2014年,NASA就曾宣布过一项庞大的小行星采矿计划,尽管以现在的技术要想开采小行星是不可能的,但摸清小行星带的资源总归是可以的,而且还是高大上的探测太阳系起源这个大框架下的顺风车!

当头一棒,黄金小行星只是一堆瓦砾

正当NASA雄心勃勃,黄金小行星探测计划即将启动之际,科学家对灵神星的最新成分分析给了NASA当头一棒:那颗遍地都是黄金、铂金和铁镍的灵神星上的可能并不如此前科学家估计的那样!

亚利桑那州大学的大卫坎蒂洛称,据他们分析表明,灵神星并非此前存在的空穴结构,而是密度更低的因素导致了此前科学家的错误分析,在灵神星的内核部位,可能并不存在更高密度的黄金、铂金以及铁和镍等物质,更有可能是碎石一样的物质。

比如像小行星Bennu(贝努,NASA奥利西斯探测器刚刚光顾过)一样的瓦砾结构,因此大卫坎蒂洛将其称为瓦砾堆!


大卫坎蒂洛同时称,灵神星的金属含量比此前估计的要更低,因为在实验室搭建的光谱分析对比表明,这颗小行星可能含有更常见的碳质球粒陨石,因此灵神星的价值可能要远低于此前估计的10000万亿美元!

不过要提醒一下,价值如此巨大的小行星即使低上几个数量级后仍然是人类望尘莫及的资源,相信NASA不会改变此前的主意。

延伸阅读:如何开采小行星?

小行星带的金属小行星比例比较高,很多小行星都含有族金属(铱、锇、钯、铂金、铑、钌)以及一些非金属如砷、硒、锗等,据科学家估计,一颗直径约80m的普通小行星可能含有价值1000亿美元的金属矿产,但问题是如何开采呢?

有两种方式,一种是探测器登陆探测器,然后用3D打印的方式建立开采工厂,并利用太阳能获得电能提纯金属后运回地球;

另一种则是将小行星拖到地球轨道上再行开采,与远在火星轨道外侧小行星比起来,在地球轨道上开采要容易得多,但小行星动辄几百米,甚至数千米,现代人类的推进技术要将小行星拖到地球轨道上,没有几百年努力是不够的,现在想要开采小行星几乎就是不可能的。

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