打开

被自己的角“戳死”有多憋屈?盘羊演化失误,亲眼看着死亡的到来

subtitle
钟铭聊科学 2021-06-18 09:29

亲眼看着死亡一天天接近是一种什么体验?

或许这头盘羊可以给出答案,它头上的角不停地生长,但尖锐羊角生长的方向却是指向自己的头颅。

打开网易新闻 查看更多图片

人们曾经掰扯过这头羊的羊角,发现已经深入到皮肤之中,可想而知它在日常生活中遭受了多么惨痛的折磨。更为可怕的是,如果没有人类的帮助,它将会因为羊角深入颅骨而死亡,成为一只被自己戳死的盘羊。

盘羊的角

其实,食草动物头上有角并不罕见,无论是羚羊还是梅花鹿,都有着长长的角。在过去人们认为,食草动物上的角,应该是为了抵挡野兽。但是研究后发现,许多动物只有雄性有角,雌性没有角,而且没有角的雌性也活得好好的。

要知道的是,同一个种群的雌雄双方生活环境相同,面临的生存压力也相同,既然雌性没有角可以生存,那么雄性没有角必然也可以生存。

盘羊也是如此,虽然盘羊雌雄双方都有角,但雄性的角更长,更大,最长可达1米以上,向下扭曲呈螺旋状,外侧有环棱;雌性的角非常短,弯度也没有很大。

从羊角的生长方向来看,盘羊的羊角也不像是为了抵御天敌,因为它们的角并不是向上生长,而是向下弯曲,很难对敌人造成伤害。

那么问题来了,它们长角的目的是什么,难道就是为了“戳死”自己吗?

其实,盘羊长角,很可能和雄性孔雀华丽的尾巴一样,都是为了求偶。

盘羊属于群居动物,在大多数时候,雌雄双方各自形成约5-10头的羊群,平时不在一起生活,只有在发情期时它们才会组成混合群。

盘羊属于一夫多妻制,雄性在求偶之前要先与同性展开竞争,而雄性比拼的就是体型和角的大小,它们会利用角相互攻击对方,直到其中一方胜出为止。

这种打架方式在动物之中非常常见,鹿也会用角打架,不过鹿角结构更加复杂, 鹿在打架时有可能会因为鹿角相互缠绕无法解开,最终导致其中弱势一方率先死亡,强势一方虽然活着,但却始终无法摆脱另一只个体,最终只能等到对方的颈部腐烂、脱落,强势的一方带着落败方的头颅继续生存。

盘羊的羊角结构比较简单,容易解开,所以很少发生鹿类的悲剧。

盘羊在同性竞争中获得了胜利之后,还要接受雌性的性选择,其中体型更大,羊角更大的个体更容易获得雌性的青睐,所以它们的基因更容易流传下来。在同类竞争以及性选择的作用之下,雄性盘羊演化出了较大的角,甚至有时候过大的角对它们造成了负担。

要知道的是,盘羊的角非常重,并且终生不停地生长,这就导致它们头部的负担一直在加重,使得它低头进食以及抬头观察环境时造成了不便。

但也正是因为如此,一些拥有较大的角,但依旧生存比较好的个体才会受到雌性的青睐,在雌性眼里,它们拥有如此重的角依旧活得好好的,说明它们有独特的生存技能,雌性也想让自己的后代拥有如此技能,所以愿意与其交配。

盘羊的角为什么会戳自己?

正常情况下,盘羊的角并不会戳到自己,它们的角虽然会弯曲,但一般是向外弯曲。

然而盘羊在演化过程中,有一小部分个体在演化时,羊角不是向外弯曲,而是向内弯曲,此时就会使得它们的角可能会“戳”到自己的身体内部,造成死亡。

如果盘羊在“戳”死自己之前还未交配,那么它们的基因就无法继续传递下去,但如果在戳死自己之前,盘羊已经完成了交配,它们就可能会将自己的基因传递下去,贻害无穷。

总结

通过盘羊的角,我们可以看出,生物演化是没有方向的,只是不利于生存的因素都会被自然选择慢慢淘汰。

但是,一些明明是负担,但却有利于交配的性状,会因此而保留,盘羊和梅花鹿的角都是如此。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
740赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开