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2.32亿年前,一场雨下了200万年,让恐龙在最强王者之路上躺赢

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知识扫地僧 2021-06-18 00:02

有些时候,努力了反而适得其反,蒙对了方向,即使浑浑噩噩也有可能成功。恐龙的崛起很好地诠释了“选对方向大于努力”。

盘古大陆上的群雄争霸

2.5亿年前,三叠纪初期,火山活动频繁,三天两头向大气输送温室气体。分分合合的各个大陆在此时正好抱团,史称盘古大陆

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由于大陆纵深太大,海风难以将水汽送入腹地,所以大陆荒漠化日益严重,气温缓慢升高。没有雨水的滋润,陆地上只剩抗寒能力较强的低矮蕨类,稀稀拉拉地点缀着荒漠。

二叠纪末灭绝事件中幸存下来的爬行动物,趴在地上啃食着柔软的蕨类,远处无数双眼睛期盼着它们能吃得更肥一些。大灭绝事件结束后,这些动物已经太久没有看到过暴雨了,为了生存它们只能不断向着抗旱的方向演化。

主流爬行动物主要分两类:

图:蜥形纲代表初龙,鸟类、蜥蜴、鳄鱼的早期祖先

图:兽形纲也叫合弓纲代表喙头龙,哺乳动物早期祖先

其中蜥形纲中,有一个分支不知道是为了节约能量,还是为了打架更厉害,有的演化出了双足直立行走,有的脖子演化得又细又长,它们甚至没事还会吞两块石子。总之迷之又迷,与低矮的蕨类草原格格不入。

狂风暴雨中,天上掉下来王座

2.35亿年前,火山喷发达到了新高度。在今天的阿拉斯加和不列颠哥伦比亚省的地区,有一座绵延千里的火山突然爆发,它这一启动就是400多万年,喷出岩浆的厚度达到了6千米。泵入大气的温室气体,促使气温骤升3~10度。

图:绵延千里的罗格利亚火山“残骸”

苦修抗旱技能的爬行动物,大部分都跟不上这节奏,纷纷阵亡。剩余的动物也处于崩溃的边缘就当大家准备共赴黄泉时,气候似乎觉得日子还是太好过了,突然转变。

火山带动气温骤升,促使海洋中的水汽突然加速蒸发。由于气温太高,它们尚未落地就再次形成水汽回到天上,于是水汽不断在大气中累积。

2.34亿年前(喷发了100多万年后),水汽达到了大气所能承载的临界点,大气环流瞬间崩溃,就像水突然被煮沸,积攒百万年的大雨,倾泻而下。在火山对气温的加持下,水汽继续蒸腾,雨继续下。久旱的大陆中心,降水量达到了1400毫米的峰值,与今天的亚马逊雨林相比也不遑多让。

走出火山阴影的幸存者,仅剩的抗旱优越感瞬间消失得无影无踪。这就像你十余载将英语练得登峰造极,结果以后英语考试取消了,换成体育了。原本“底盘”就低的大部分爬行动物们,没能活过这第二关。

其他占据地理优势的爬行动物也没能坚持多久,因为更能牢牢深扎在泥土中且更适应潮湿的裸子植物,在充足的雨水供应下迅速崛起。它们相互竞争,不断拔高躯干,只为在阴雨天中抢夺更多的阳光。而蕨类植物不是被流水连根拔起,就是大树遮住阳光,抢走养分,逐渐退出主流舞台。

食物供应的改变,意味着游戏规则的改变。匍匐前进的爬行动物来不及长高,即使是在树下捡落叶,也不具备消化这种硬纤维的能力,只能四处寻找仅存的软蕨类植物,种群不断被压缩,以它们为食的掠食者紧随之后。

赛道上的选手不是摔倒了就是抽筋了,只剩下曾经最迷的物种,悠悠哉哉地走向了终点。它们有牙齿又有胃石,可以消化粗糙的纤维;它们可以两脚站立或用长长脖子吃到树冠上最嫩的叶子;它们就是原来蜥形纲那个毫不起眼,谜一样演化的分支:早期的恐龙。

实际上,恐龙面对新世界适应能力不算强,崛起最主要的原因是它们是唯一大量幸存下来的大型爬行动物。雨季之前整体数量仅占爬行动物的5%,雨季结束高达90%

2.32亿年前,随着火山逐渐势弱,持续了两百万年的雨季终于结束,原本类似鳄鱼一样匍匐前进的动物被双足站立的短手动物所取代,世界完全进入了恐龙时代。

2.3亿年前,巨型火山终于熄火,地球又回到了那个炎热干燥的时代,直到盘古大陆开始分裂才变得凉爽,但谁也无法颠覆龙族王朝,它们统治了1.7亿年,直到小行星降临。

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