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寿命由人不由天?以色列科学家“长生”科研或将延长3成生命周期

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星宇飘零 2021-06-17 23:59

21世纪初的2000年9月,美国哈佛大学博士后吴柏林精心撰写的《人体革命》发表。这本书的封面上除了显赫的“人体革命”四字,还有一行显眼的大字“基因科学能使您活到150岁”。那时候,不少人都觉得吴柏林是在危言耸听博人眼球。如今20多年过去,回顾《人体革命》一书,只觉当真如此。

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现实版“夸父逐日”

如果将人类的寿命比作天上的太阳,那追逐“长生不老”的科学家们就好比地上追着太阳的夸父。千百年来,人们一直在探索着获取更长的生命周期,但最终的结果都不尽人意。而这一结果在进入21世纪后有了明显变化。

(图:Nature Communications刊登SIRT6基因论文)

近 日,一则来自Nature子刊(Nature Communications)的研究论文,引起了世界各地生命学家和普通民众的热议。

这个来自以色列巴伊兰大学由Haim Cohen领导的研究团队,在烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+)的衰老研究领域已研究多年。

Haim Cohen研究团队表明,提高SIRT6基因表达,就能够有效延长小鼠模型30%寿命。SIRT6基因能够通过增加肝脏糖异生相关基因表达,增加NAD+的从头合成,促进脂肪组织释放甘油,从而维持老年时的能量稳态,促进减抗衰老,延长健康寿命。

表达SIRT6基因的小鼠除了出现上述机制以外,还表现出克服癌症、血液疾病,以及各种与年龄相关疾病的显著改善。

哈佛:寿命由人不由天

SIRT6基因作用的烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+)是人体重要辅酶。其在人体的总含量会随着时间的推移,通过sirtuins(打开长寿基因)、PARPs(DNA修复)、CD38(钙信号传导)等三大主要途径被消耗掉。当NAD+消耗到一定程度时,各种老化现象和老化相关病症将会大量出现。

由于NAD+在人体衰老过程中扮演着极其重要的角色,除了Haim Cohen的研究团队,致力于研究NAD+的科研团队还有很多,并且还有成功的先例。

在2013年的时候,哈佛大学医学院的David Sinclair教授就通过研究NAD+,发现了能够延缓衰老的 β- 烟酰胺单核苷酸(NMN)。

在其进行的实验中,他通过外源性补充的方式给小鼠补充了NAD+,一周的时间内,两岁小鼠的身体状态就恢复到了六个月大的状态。根据年龄对照组,这相当于在短短一周内将60岁的男人恢复到了20岁青年期的身体机能。

而β- 烟酰胺是NAD+的前体物质,通过外源性补充β- 烟酰胺,人们就能维持或提升体内的NAD+水平。

(图:NMN的NAD+生物合成)

由于β- 烟酰胺能够生产合成NAD+的作用机制发现得比较早,在哈佛大学、华盛顿大学、日本应庆大学的长期研究下,这种小分子对人体的作用机制已经得到了临床验证。伴随着技术的成熟,主要成分为β- 烟酰胺的WLNAD已经由海外生物企业 莱特 维健(Wright Life)用生物酶催化的方法量产化。

量产化后的β- 烟酰胺将作为普通人的日常膳食补充剂,成为各地区用来应对人口老龄化的手段。在我国,一些知名的平台早在几年前就引进了以Wright Life为首的WLNAD,以满足国内老龄人的膳食补充需求。日本作为老龄化最为严重的国家,厚生劳动省也在2020年3月将其加入到非医疗清单里。

由于该物质的抗老机制较为突出和稳定,Nature在创刊150周年的时候,还将其列入了延长生命周期的7大发现,与其一同列入名录的物质还有锂元素、派洛维分子。

如今,受到一线城市青年、中老年追捧,WLNAD在我国的市场规模将在2023年突破270亿。有β- 烟酰胺成功研制的先例在前,人们对SIRT6基因的研制也同样看好。如果SIRT6基因研制成功,其将会成为继β- 烟酰胺后的又一抗老补剂。

(图:Haim Cohen)

“通过一系列的研究发现相结合,我们已经能够表明SIRT6基因控制健康衰老的速度。”Haim Cohen如此说道。下一步,Haim Cohen还将继续针对这项发现来研究在人类体内激活SIRT6基因的方法,研究其是否能够显著延长人类寿命。

结语

延长人类的生存周期,并不等于追求“长生不老”。这是人们对美好生活的追求,是人类珍惜渴望生命的表现。当人们发现靠调节饮食和规律生活并不足以预防老年疾病时,通过药物、非药物来干预衰老是必然的事情。但干预衰老不是小事,在面对没有临床试验的物质,普通人还需擦亮眼睛,仔细辨别清楚。

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